Los luchadores y boxeadores de MMA pueden tener signos de lesión cerebral a largo plazo en la sangre

Los boxeadores y los luchadores de artes marciales mixtas pueden tener marcadores de lesión cerebral a largo plazo en la sangre, según un estudio publicado hoy que se presentará en la Conferencia sobre conmociones cerebrales deportivas de la Academia Estadounidense de Neurología en Jacksonville, Florida, del 14 al 16 de julio de 2017. .

“Este estudio es parte de un estudio más amplio para detectar no solo conmociones cerebrales individuales, sino lesiones cerebrales permanentes en general en sus primeras etapas y para determinar qué luchadores tienen mayor riesgo de complicaciones a largo plazo”, dijo el autor del estudio, Charles Bernick, MD, de la Cleveland Clinic Lou Ruvo Center for Brain Health en Las Vegas y miembro de la Academia Estadounidense de Neurología. “Nuestro estudio analizó los datos durante un período de cinco años y encontró niveles elevados de dos marcadores de lesiones cerebrales en la sangre; ahora la pregunta es si pueden significar una lesión cerebral traumática permanente con consecuencias a largo plazo”.

Los investigadores midieron dos marcadores biológicos de lesión cerebral. Una es una proteína cerebral llamada cadena ligera de neurofilamento, la otra se llama tau. Ambos son componentes de las fibras nerviosas que pueden detectarse en la sangre cuando las fibras están lesionadas.

Para el estudio, los investigadores tomaron muestras de sangre de 291 luchadores profesionales activos con una edad promedio de 30 años, 44 luchadores retirados con una edad promedio de 45 y 103 no luchadores con una edad promedio de 30. Luego se analizaron las muestras de sangre para determinar los niveles de ambas proteínas.

Los investigadores encontraron que los luchadores profesionales activos tenían niveles más altos de ambas proteínas en comparación con los luchadores retirados o los no luchadores. Por ejemplo, encontraron que los niveles de la cadena ligera del neurofilamento eran un 40 por ciento más altos en los boxeadores activos que en los que no peleaban. También encontraron que cuanto más entrenaba un luchador en las dos semanas anteriores a que se tomaran las muestras de sangre, mayores eran los niveles de cadena ligera de neurofilamento en su sangre.

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Ni la edad, el origen étnico ni el número de peleas profesionales en los luchadores activos se vincularon con los niveles de ninguna de las proteínas.

Bernick dijo que si bien la proteína de la cadena ligera del neurofilamento era más alta en los luchadores activos al comienzo del estudio, los niveles no aumentaron significativamente durante el período de estudio. Por otro lado, había un grupo de luchadores que mostraban niveles crecientes de tau con el tiempo.

Cuando los investigadores observaron el tamaño del cerebro, encontraron que para los luchadores que tenían niveles crecientes de tau con el tiempo, hubo una disminución del 7 por ciento en el volumen de su tálamo, que se encuentra en el centro del cerebro y regula el sueño, la conciencia, el estado de alerta, la función cognitiva y el lenguaje, al mismo tiempo que envía señales sensoriales y de movimiento a otras partes del cerebro.

Finalmente, el estudio encontró que los luchadores con niveles más altos de proteína de cadena ligera de neurofilamento no obtuvieron tan buenos resultados en las pruebas computarizadas que miden la velocidad de procesamiento del cerebro como los luchadores retirados y los no luchadores.

“Nuestro estudio encontró que los niveles más altos de ambas proteínas pueden estar asociados con traumatismos craneales repetitivos”, dijo Bernick. “Sin embargo, la luz del neurofilamento puede ser más sensible a la lesión cerebral traumática aguda, mientras que tau puede ser una mejor medida del daño acumulativo a lo largo del tiempo. Es necesario realizar más investigaciones para ver cómo se pueden usar para controlar las lesiones cerebrales traumáticas y las consecuencias neurológicas a lo largo del tiempo”.

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Una limitación del estudio fue la diferencia en la edad promedio de los combatientes activos y retirados.

El estudio es parte del estudio Professional Fighters Brain Health, que está en curso.

El estudio fue apoyado por la Universidad de California, Los Ángeles Dream Fund, Ultimate Fighting Championship (UFC), Bellator Mixed Martial Arts (MMA), Haymon Boxing y Top Rank.

Para obtener más información sobre la lesión cerebral traumática, visite www.aan.com/patients.

La Academia Estadounidense de Neurología es la asociación de neurólogos y profesionales de la neurociencia más grande del mundo, con 32,000 miembros. La AAN se dedica a promover la atención neurológica centrada en el paciente de la más alta calidad. Un neurólogo es un médico con formación especializada en el diagnóstico, tratamiento y control de trastornos del cerebro y del sistema nervioso, como la enfermedad de Alzheimer, los accidentes cerebrovasculares, la migraña, la esclerosis múltiple, las conmociones cerebrales, la enfermedad de Parkinson y la epilepsia.

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