Los investigadores de VCU demuestran la seguridad y la eficacia del trasplante fecal en la función cerebral

Investigadores de  la Facultad de Medicina de la Universidad Virginia Commonwealth   han demostrado con éxito que la transferencia de heces de un donante sano a pacientes con cirrosis que padecen encefalopatía hepática recurrente puede mejorar el funcionamiento cerebral, reducir la confusión y reducir la hospitalización de esa población de pacientes. La encefalopatía hepática es un trastorno cerebral que comúnmente se manifiesta como una complicación de la cirrosis. Puede provocar fatiga, incapacidad para concentrarse, confusión y, en algunos casos, la muerte.

Los resultados del primer ensayo aleatorizado en humanos del procedimiento se publicaron recientemente en línea en la revista  Hepatology .

“El trasplante fecal se ha utilizado para tratar otras afecciones, pero este es el primer ensayo aleatorizado de este tipo en enfermedades hepáticas y cirrosis”, dijo Jasmohan S. Bajaj, MD, profesor asociado de la Facultad de Medicina. Bajaj dirigió el equipo de investigadores que supervisó el trasplante microbiano fecal en pacientes con cirrosis en el Centro Médico VA Hunter Holmes McGuire. Todos los pacientes del estudio estaban recibiendo el máximo tratamiento posible para la EH, pero seguían padeciendo síntomas relacionados con la enfermedad.

La cirrosis, que se caracteriza por una cicatrización prominente e irreversible del hígado, es causada por una variedad de condiciones como la hepatitis viral y el abuso crónico de alcohol. La enfermedad afectó a unos 2,8 millones de personas y provocó 1,3 millones de muertes en 2015, según un artículo publicado el año pasado en la revista médica The Lancet.

Bajaj dirigió un estudio publicado el año pasado en las revistas Hepatology and Scientific Reports que reveló que las bacterias intestinales que se encuentran en el tracto intestinal y en las heces estaban asociadas con la encefalopatía hepática. El hallazgo más reciente se basa en esa investigación.

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“Este pequeño estudio inicial muestra que incluso en pacientes muy enfermos con enfermedad hepática, los trasplantes fecales pueden ser seguros y pueden mejorar el funcionamiento del cerebro”, dijo Bajaj. “Los pacientes con cirrosis que ya están en tratamiento máximo podrían beneficiarse potencialmente de esta investigación”.

Bajaj, que practica la medicina y enseña en el Departamento de Medicina Interna de la Facultad de Medicina de VCU y en el Centro Médico McGuire VA, ya está planeando los próximos pasos. Planea aprovechar los hallazgos científicos más recientes con un nuevo ensayo de investigación financiado por los Institutos Nacionales de la Salud que utiliza cápsulas orales en lugar de enemas para lograr el mismo resultado.

“Dr. La última investigación de Bajaj encarna el compromiso continuo de la Facultad de Medicina de VCU y VCU Health de aplicar investigaciones novedosas en las ciencias clínicas y básicas, y luego traducir esos descubrimientos de investigación en una excelente atención al paciente”, dijo Peter F. Buckley, MD, decano de la Facultad de Medicina de VCU. Medicamento. “Los descubrimientos no serían posibles sin el apoyo de nuestros colegas del McGuire VA Medical Center, donde se realizó el 100 % de la investigación, y estamos agradecidos por esa colaboración”.

Los materiales de los donantes para ambos estudios son proporcionados por el banco de taburetes sin fines de lucro  OpenBiome , que también es colaborador en el proyecto de investigación.

Acerca de VCU y VCU Health

Virginia Commonwealth University es una importante universidad pública urbana de investigación con clasificaciones nacionales e internacionales en investigación patrocinada. Ubicada en el centro de Richmond, VCU inscribe a más de 31,000 estudiantes en 225 programas de grado y certificado en artes, ciencias y humanidades. Setenta y nueve de los programas son únicos en Virginia, muchos de ellos cruzan las disciplinas de las 13 escuelas y una universidad de VCU. La marca VCU Health representa las escuelas de ciencias de la salud de VCU, el VCU Massey Cancer Center y el VCU Health System, que comprende el VCU Medical Center (el único centro médico académico y centro de trauma de nivel I en la región), Community Memorial Hospital, Children’s Hospital de Richmond en VCU, MCV Physicians y Virginia Premier Health Plan. Para obtener más información, visite www.vcu.edu yvcuhealth.org .

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