Los compuestos en el arbusto de creosota del desierto podrían tratar las infecciones por giardia y ameba “devoradora de cerebros”

Investigadores de la Facultad de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas Skaggs de la Universidad de California en San Diego y del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado han descubierto que los compuestos producidos por el arbusto de creosota, una planta del desierto común en el suroeste de los Estados Unidos, muestran una potente actividad antiparasitaria contra los protozoos responsables de las infecciones por giardia y una ameba que causa una forma de encefalitis a menudo letal.

Los hallazgos, publicados en línea el 9 de agosto en  PLOS Neglected Tropical Diseases , ofrecen un punto de partida para ampliar el arsenal de agentes antimicrobianos, efectivos contra infecciones parasitarias mortales, dijeron los científicos.

La Organización Mundial de la Salud estima que la giardiasis, una enfermedad diarreica, está relacionada con aproximadamente 846 000 muertes en todo el mundo cada año. La infección generalmente ocurre por la ingestión de agua o alimentos contaminados. Aunque rara vez es letal en los EE. UU., se estima que anualmente hay más de 1 millón de casos de giardiasis en el país. El tratamiento estándar generalmente involucra antibióticos y medicamentos antiparasitarios.

“La importancia y la intriga de nuestro estudio es que muestra el valor de la prospección de nuevos medicamentos a partir de plantas tradicionalmente utilizadas por los pueblos indígenas como medicina”, dijo el co-investigador principal Anjan Debnath, PhD, profesor adjunto adjunto en la Facultad de Farmacia y Ciencias de Skaggs. Ciencias Farmacéuticas en UC San Diego.

El arbusto de creosota ( Larrea tridentata ), también conocido como palo de grasa, o  gobernadora  en español, es un arbusto de hoja perenne resistente con pequeñas hojas cerosas, flores amarillas y un olor distintivo parecido a la trementina. Los nativos americanos tanto en los EE. UU. como en México han usado la planta durante mucho tiempo para una variedad de dolencias, incluidas las molestias intestinales. También existe un cuerpo de trabajo científico que documenta los compuestos farmacológicamente activos de la planta, en particular el ácido nordihidroguaiarético (NDGA). NDGA tiene propiedades antivirales, antibacterianas, antiinflamatorias y anticancerígenas, y es una toxina hepática en dosis altas.

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El estudio es el primero en demostrar que el NDGA y otros cinco compuestos (cuatro lignanos y un flavonoide) son activos contra los protozoos patógenos  Giardia lamblia  y  Naegleria fowleri .

G. lamblia  causa giardiasis. N. fowleri  es una ameba transmitida por el agua que ingresa al cerebro a través de las fosas nasales y causa un tipo de daño cerebral conocido como meningoencefalitis amebiana primaria (MAP). Aunque es relativamente raro, PAM tiene una tasa de mortalidad superior al 95 por ciento.

Además de documentar la actividad antiparasitaria de los compuestos, el equipo de investigación investigó los mecanismos por los que funcionan los compuestos. Dos compuestos resultaron de particular interés debido a su potencia 1,5 veces mayor contra  N. fowleri  que la miltefosina, un antimicrobiano de amplio espectro, como tratamiento de primera línea actual.

“Creemos que los compuestos inhiben la cisteína proteasa (una enzima) que ayuda a la ameba a invadir el tejido del huésped”, dijo Debnath. “Nuestro próximo paso es probar la actividad de compuestos potentes en modelos animales de infección y también explorar la posibilidad de combinar estos compuestos con el fármaco que se usa actualmente para ver si su actividad mejora aún más contra la   infección por Naegleria “.

Los coautores del estudio incluyen a Bharat Bashyal, Linfeng Li y Daniel V. LaBarbera, Universidad de Colorado, Aurora; y Trpta Bains, UC San Diego.

Esta investigación fue financiada, en parte, por una subvención de la fundación ALSAM y los Institutos Nacionales de Salud (KL2TR001444).

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