Los científicos dan un paso más cerca del tratamiento farmacológico para la hepatitis B

Una nueva e importante información sobre cómo funciona el virus de la hepatitis B podría allanar el camino para nuevos tratamientos farmacológicos para la infección, que es la principal causa de cáncer de hígado en todo el mundo.

Existe una vacuna para el virus, pero una vez que una persona tiene la afección, no hay tratamiento.

El equipo de las Universidades de York y Leeds identificó un “código de ensamblaje” en el material genético del virus de la hepatitis B que le permite crear una cubierta protectora en la que puede producir nuevas partículas de virus infecciosos.

Descubrieron que la señal, generada por el ácido ribonucleico (ARN), ayuda a las proteínas virales a superar un “problema de ingeniería”, ensamblándolas en un patrón geométrico particular.

máquina molecular

El profesor Reidun Twarock , biólogo matemático del Departamento de Matemáticas y Biología de la Universidad de York , dijo: “Es un poco como la cadena de una bicicleta. Si no montamos la cadena en los piñones, se enreda y no funciona. Una vez ensamblado correctamente, conecta los pedales con las ruedas permitiendo que los componentes trabajen juntos.

“Vemos que ocurre el mismo proceso entre las señales de ARN de la hepatitis B y las proteínas virales. Las proteínas son atraídas por estas señales, que luego promueven su ensamblaje en una máquina molecular precisa que permite que el virus produzca una copia de ADN de su material genético y, por lo tanto, se vuelva infeccioso”.

El virus se transmite a través de la sangre y los fluidos corporales. Se cree que más de dos mil millones de personas se han infectado en todo el mundo, y alrededor de 350 millones de personas siguen siendo portadoras de la infección, lo que puede, con el tiempo, provocar la muerte.

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Droga potencial

El virus ocurre en Europa, pero es mucho más común en partes de Asia, especialmente en China y África. Hay más de un millón de personas infectadas en los EE. UU., donde los tratamientos pueden incluir medicamentos costosos e incluso trasplantes de hígado.

El profesor Peter Stockley , virólogo estructural del Centro Astbury de la Universidad de Leeds , dijo: “Existe una vacuna para el virus, pero una vez que se tiene la afección, no hay tratamiento, aparte de los medicamentos que pueden reducir los síntomas pero no cambiar el largo plazo”. perspectiva del término.

“A menudo comparamos la enfermedad con el VIH debido a la forma en que el virus se transmite de persona a persona, pero a diferencia del VIH, no existen medicamentos efectivos para mejorar la calidad de vida. Ahora que sabemos cómo se ensambla el virus, podemos interrumpir las interacciones con las señales de ARN, un poco como cuando una ramita se engancha en la rueda dentada de una bicicleta y tira la cadena”.

Los investigadores ya están colaborando con un equipo de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. para identificar posibles candidatos a fármacos que sean capaces de romper el vínculo entre el ARN y las proteínas, lo que debería detener la replicación viral.

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