Las posibles complicaciones a largo plazo de la lesión cerebral traumática

Investigador de la USC utiliza técnicas sofisticadas para comprender los efectos de este tipo de lesiones en adultos mayores

Por  Beth Newcomb

Después de una lesión cerebral traumática, ¿cuándo aparecen los primeros indicios de posibles complicaciones a largo plazo, incluida la demencia, y es posible evitarlas?

Una subvención R01 de cinco años del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares por un total de más de $1.5 millones apoyará una faceta de la investigación de lesiones cerebrales hasta 2021. El proyecto examinará los efectos y pronósticos de pequeñas hemorragias, o microhemorragias, en el cerebro después de lesión cerebral traumática en adultos mayores.

“Queremos entender si estas microhemorragias son benignas o si pueden causar problemas graves a los pacientes en el futuro”, dijo Andrei Irimia, profesor asistente de la Facultad de Gerontología Leonard Davis de la USC, quien utiliza técnicas sofisticadas de neuroimagen para comprender los efectos de la neuropatía cerebral. lesiones y mejorar la calidad de vida de quienes las padecen, especialmente de los adultos mayores.

Solo el 2 por ciento de las subvenciones R01 se destinan a investigadores menores de 35 años. Irimia dijo que la subvención refleja no solo el aumento en la atención prestada al tema de la lesión cerebral en sí, sino también el interés del Instituto Nacional de Salud en apoyar la investigación de medicina de precisión; la lesión cerebral traumática es un desafío que exige un enfoque personalizado, anotó.

“No hay dos TBI iguales, varían de un paciente a otro”, dijo. “Es difícil estudiar a nivel de población”.

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Aprovechar Los Grandes Datos Para La Salud Del Cerebro

A pesar de la extrema variabilidad de las lesiones cerebrales traumáticas, Irimia espera descubrir conocimientos ampliamente aplicables para diagnosticar y tratar estas lesiones de manera temprana como parte de una colaboración formada durante un nuevo programa de tutoría en ciencia de datos.

El programa Data Science Rotations for Advancing Discovery, o RoAD-Trip, facilita asociaciones entre un científico biomédico junior y un científico de datos senior y financia rotaciones científicas de dos semanas, durante las cuales los investigadores trabajan en un proyecto conjunto enfocado que involucra la aplicación de la ciencia de datos. a la investigación biomédica. El programa es administrado por el Centro de Coordinación de Capacitación Big Data to Knowledge de los Institutos Nacionales de Salud.

Irimia ha estado colaborando con el experto en neuroinformática David Kennedy, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts. Kennedy lo ha estado entrenando para aplicar técnicas de ciencia de datos, computación en la nube y aprendizaje automático a su trabajo de neuroimagen con la esperanza de identificar patrones anormales en la actividad cerebral que indiquen posibles complicaciones futuras de una lesión cerebral traumática.

Sensores Inalámbricos

Los dos también colaboraron con Nanshu Lu, profesor asistente de ingeniería aeroespacial y mecánica de ingeniería en la Universidad de Texas en Austin, que estudia el potencial de los sensores inalámbricos portátiles, similares a calcomanías electrónicas o tatuajes temporales, que algún día podrían proporcionar cerebro constante. datos de actividad a los médicos incluso cuando un paciente se está recuperando en casa.

El objetivo final del equipo es dar a los médicos la capacidad de enviar a los pacientes con lesiones cerebrales traumáticas leves a casa después de una visita a la sala de emergencias mientras los siguen monitoreando de forma remota a través de sensores fáciles de usar, en lugar de mantener a un paciente sin síntomas en el hospital para escaneos o correr el riesgo de no detectar una complicación de lesión cerebral traumática lo suficientemente temprano. Los sensores transmitirían datos de actividad cerebral a la nube informática, que analizaría los patrones y alertaría al paciente y al equipo médico si se detecta actividad cerebral anormal, dijo Irimia.

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El potencial de monitoreo remoto e intervención temprana será especialmente importante para la población de adultos mayores, agregó. A medida que aumenta el porcentaje de la población mayor de 65 años, aumentan los casos de lesiones cerebrales traumáticas, y muchas de esas personas mayores que viven solas no tienen a alguien que pueda informar las complicaciones lo suficientemente temprano como para que los posibles tratamientos sean efectivos.

En este momento, no tenemos forma de monitorear a alguien a menos que esté en un hospital y conectado.

Andrei Irimia

“Alrededor del 80 por ciento de las lesiones cerebrales traumáticas son leves y el escáner cerebral del paciente en el hospital no necesariamente reflejará la verdadera gravedad de la lesión. Sin embargo, los pacientes pueden desarrollar complicaciones incluso semanas después de su alta, y cuando un problema neurológico o psicológico se revela en cambios de comportamiento o personalidad, puede ser demasiado tarde para tratarlo por completo”, explicó. “En este momento, no tenemos forma de monitorear a alguien a menos que esté en un hospital y conectado. Si tuviéramos una forma para que los médicos observaran a distancia a los pacientes después de su alta y detectaran las anomalías de la actividad cerebral tan pronto como ocurran, los pacientes podrían recibir tratamiento antes y se podría reducir el riesgo de problemas graves”.

Lesión Cerebral En Adultos Mayores

Los adultos mayores enfrentan riesgos particularmente altos de lesión cerebral traumática, dijo Irimia; es más común en los adultos mayores que en cualquier otro grupo de edad, excepto en los bebés. También es más probable que una lesión cerebral provoque la muerte cuando afecta a una persona mayor de 65 años, siendo las caídas la causa más común de lesión cerebral traumática en adultos mayores.

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Otra investigación muestra que las agresiones al cerebro pueden contribuir a la neurodegeneración, pero afectan a las personas de manera diferente a diferentes edades, y las personas mayores a menudo necesitan un tratamiento más desafiante y no pueden recuperarse tanto como las personas más jóvenes, agregó.

Además, la investigación actual indica que incluso cuando la lesión cerebral ocurre en la edad adulta joven, existe un mayor riesgo de problemas neurológicos y psicológicos décadas después, cuando el paciente se convierte en un adulto mayor.

Para agravar el problema, está el riesgo de accidente cerebrovascular, que afecta principalmente a las personas mayores, pero involucra muchos de los mismos fenómenos relacionados con las lesiones que las lesiones cerebrales traumáticas. La población de adultos mayores ha sido relativamente descuidada con respecto a la investigación de lesiones cerebrales, anotó Irimia, y las personas mayores de 65 años a menudo necesitan un tratamiento diferente y más desafiante.

“El envejecimiento con una lesión cerebral traumática se comprende muy poco”, dijo.

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