Las moléculas en la saliva pueden ser capaces de diagnosticar y predecir la duración de las conmociones cerebrales

UNIVERSITY PARK, Pensilvania. Diagnosticar una conmoción cerebral a veces puede ser un juego de adivinanzas, pero las pistas extraídas de pequeñas moléculas en la saliva pueden ayudar a diagnosticar y predecir la duración de las conmociones cerebrales en los niños, según investigadores del Colegio de Medicina de Penn State.

Los investigadores midieron los niveles de microARN (diminutos fragmentos de ARN no codificante) en la saliva de pacientes con conmociones cerebrales. Descubrieron que la presencia de ciertos microARN en la saliva podía identificar mejor las conmociones cerebrales y predecir con mayor precisión la duración de los síntomas de la conmoción cerebral que confiar únicamente en las encuestas de los pacientes.

Steven Hicks, profesor asistente de pediatría, dijo que los hallazgos, publicados hoy (20 de noviembre) en JAMA Pediatrics, podrían resultar en una forma más basada en hechos para diagnosticar y tratar a los pacientes con conmociones cerebrales.

“Ha habido un gran impulso recientemente para encontrar marcadores más objetivos de que se ha producido una conmoción cerebral, en lugar de confiar simplemente en las encuestas de los pacientes”, dijo Hicks. “La investigación anterior se ha centrado en las proteínas, pero este enfoque es limitado porque las proteínas tienen dificultades para cruzar la barrera hematoencefálica. Lo novedoso de este estudio es que analizamos los microARN en lugar de las proteínas, y decidimos buscar en la saliva en lugar de la sangre”.

Las conmociones cerebrales generalmente ocurren después de un golpe en la cabeza, por ejemplo, durante deportes o un accidente automovilístico. Pueden dar lugar a síntomas tales como dolor de cabeza, náuseas, confusión, amnesia o falta de conciencia. Si bien la mayoría de las conmociones cerebrales desaparecen en dos semanas, alrededor de un tercio de los pacientes experimentarán síntomas por más tiempo.

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Por lo general, se recomienda a los pacientes que descansen y se mantengan alejados de actividades físicas como deportes o clases de gimnasia hasta que desaparezcan los síntomas. Hicks dijo que si bien es importante darle al cerebro suficiente tiempo para sanar, es difícil predecir con precisión cuánto tiempo deben descansar los pacientes.

“Como pediatra general, a menudo veo niños con conmociones cerebrales”, dijo Hicks. “Las herramientas que usamos para diagnosticar y manejar las conmociones cerebrales son subjetivas: hacemos un examen físico y luego les pedimos que respondan una encuesta sobre sus síntomas. Luego, hacemos una suposición informada sobre cuánto tiempo ese niño podría seguir teniendo dolor de cabeza o náuseas. Pero esas conjeturas no están basadas en evidencia y no siempre son precisas”.

Los microARN se encuentran en todo el cuerpo y afectan la forma en que se expresan los genes dependiendo de diferentes condiciones, como enfermedades o lesiones. Los investigadores sospecharon que estos biomarcadores podrían predecir la presencia y la duración de las conmociones cerebrales.

Los investigadores reclutaron a 52 pacientes con conmoción cerebral entre las edades de 7 y 21 años para el estudio. Cada participante fue evaluado utilizando la Herramienta de evaluación de conmociones cerebrales deportivas (SCAT-3), una herramienta común que los médicos usan para inventariar los síntomas y la gravedad de las conmociones cerebrales, dentro de las dos semanas posteriores a la lesión. Los investigadores también pidieron a los padres de los pacientes sus observaciones sobre los síntomas de sus hijos. Esta evaluación se repitió cuatro semanas después de que ocurriera la lesión.

En el estudio, los investigadores también recolectaron saliva de cada participante y la analizaron en busca de niveles de diferentes microARN. Luego compararon los perfiles de microARN con los síntomas del paciente tanto en la evaluación inicial como en la de seguimiento.

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Los investigadores aislaron cinco microARN que podrían identificar con precisión a los participantes que experimentarían síntomas prolongados. Estos microARN pudieron identificar correctamente si un participante tendría síntomas prolongados o no para 42 de 50 participantes.

“Los microARN pudieron predecir si los síntomas durarían más de cuatro semanas con una precisión de aproximadamente el 85 por ciento”, dijo Hicks. “En comparación, el uso del informe de síntomas SCAT-3 solo tiene una precisión de alrededor del 64 por ciento. Si simplemente se sale del informe de síntomas de los padres, se reduce a mediados de los 50. En este estudio piloto, estas firmas moleculares están superando a las herramientas de encuesta”.

Hicks dijo que predecir la duración de las conmociones cerebrales lo antes posible ayudaría a garantizar que los pacientes reciban la atención adecuada y aconsejaría a los pacientes y padres sobre cuánto tiempo esperar que continúen los síntomas. Por ejemplo, si un médico sabía que un paciente iba a tener síntomas prolongados, podría recetarle un medicamento de inmediato en lugar de esperar a ver si los síntomas desaparecen por sí solos.

Si bien se necesitan más estudios, Hicks dijo que tiene la esperanza de que medir los microARN en la saliva algún día pueda ser una forma precisa y rápida de diagnosticar y manejar las conmociones cerebrales.

“El objetivo final es poder identificar objetivamente que ha ocurrido una conmoción cerebral y luego predecir cuánto tiempo durarán los síntomas”, dijo Hicks. “Luego, podemos usar ese conocimiento para mejorar la atención que brindamos a los niños que tienen conmociones cerebrales, ya sea al comenzar a tomar medicamentos antes o al dejarlos fuera de las actividades por más tiempo”.

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Los investigadores del Colegio de Medicina de Penn State Jeremiah J. Johnson, Andrea C. Loeffert, Jennifer Stokes, Robert P. Olympia y Harry Bramley también participaron en esta investigación.

Children’s Miracle Network y Quadrant Biosciences apoyaron este trabajo.

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