Las ‘etiquetas’ que guían los nervios pueden algún día ayudar a reformar las conexiones nerviosas rotas

Los científicos han identificado un gran grupo de “etiquetas” biológicas que guían los nervios para garantizar que realicen las conexiones correctas y controlen diferentes partes del cuerpo. Aunque su investigación se realizó con moscas de la fruta, los hallazgos ofrecen la esperanza de que algún día podamos restablecer las conexiones nerviosas en personas que viven con lesiones debilitantes o enfermedades que afectan el sistema nervioso. La clave para lograrlo radica en identificar más de estas etiquetas y trabajar cuáles atraen nervios específicos en humanos. En teoría, colocar las etiquetas correctas en el sitio de una lesión puede desencadenar la reformación de las conexiones nerviosas más importantes.

El sistema nervioso es esencialmente una red muy compleja de cables o “axones”, que se organizan en diferentes haces de nervios. Todos estos axones hacen conexiones específicas con otros axones en diferentes partes de nuestro cuerpo para controlarlos. Aunque las células de las ‘neuronas’ dentro de cada paquete son más similares entre sí que con las de diferentes paquetes, siguen siendo únicas. Y esto es cierto para cada una de las decenas de miles de neuronas individuales en una mosca hasta los varios miles de millones en un ser humano.

Los nervios se ensamblan a través de las etiquetas biológicas que están presentes en sus superficies, y también son dirigidos hacia su destino final por otras etiquetas presentes en todo el cuerpo. Las instrucciones en estas etiquetas son detectadas o “leídas” por los axones a través de receptores específicos presentes en ellos.

El profesor adjunto de Genética del Trinity College Dublin, Juan Pablo Labrador, dirigió la investigación que acaba de publicarse en la revista internacional líder  eLIFE  (DOI: 10.7554/eLife.28111).

El profesor Labrador dijo: “Estas etiquetas son como semáforos, que guían los nervios. Las etiquetas les dicen que no vayan a ciertos lugares y, en cambio, les dicen que vayan a donde se supone que deben ir. El trabajo de los receptores de guía es detectar estas etiquetas y dirigir los nervios hacia ellas o alejarlas de ellas en función de la información que contienen”.

“Estas etiquetas son, por lo tanto, muy importantes. Ellos dictan cómo se construye el sistema nervioso en un embrión en desarrollo, pero también son críticos en la enfermedad y la regeneración. Por ejemplo, las conexiones nerviosas cortadas en una lesión de la médula espinal podrían restablecerse si se proporcionan las etiquetas correctas que atraen axones en el sitio de la lesión”.

El profesor Labrador y sus colegas acaban de identificar cómo una familia completa de moléculas que funcionan como etiquetas (la  familia de paso lateral  ) se unen a una gran familia de receptores (la  familia de receptores del camino trillado  ). Los receptores Beat  están presentes en los axones de los nervios motores y los guían para que puedan establecer las conexiones correctas con músculos específicos al detectar diferentes   etiquetas laterales presentes en ellos.

El profesor Labrador agregó: “Todavía estamos muy lejos de usar este conocimiento para ayudar a las personas con problemas del sistema nervioso, pero estos sistemas de etiquetado funcionan de la misma manera en los humanos”.

“Nuestro trabajo se basa en nuestra comprensión de cómo el sistema nervioso está conectado por códigos complejos de moléculas. Esta comprensión ya ha demostrado ser esencial para comprender diversas enfermedades del sistema nervioso y algún día debería abrir las puertas para tratar a las personas”.

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Thomas Deane , responsable de prensa de la Facultad de Ingeniería, Matemáticas y Ciencias | [email protected]  | +353 1 896 4685

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