Las consecuencias poco estudiadas de la neuropatía periférica después de la quimioterapia

Las pacientes con cáncer de mama a menudo sufren durante años después del tratamiento.

(SACRAMENTO, California) —

En dos artículos publicados en el  Journal of the National Cancer Institute,  investigadores de UC Davis, UCLA y otras instituciones descubrieron que la neuropatía periférica, que causa dolor, entumecimiento y hormigueo en las manos o los pies, puede molestar a las pacientes con cáncer de mama en etapa inicial. años después de completar la quimioterapia. Además, una revisión sistemática de la literatura encontró solo un puñado de estudios que rastrearon la neuropatía periférica a largo plazo, dejando pocos datos para que los pacientes y los médicos tomen decisiones informadas.

“Hasta hace poco, el enfoque realmente fuerte ha sido identificar tratamientos para reducir la recurrencia y la mortalidad del cáncer de mama”, dijo Joy Melnikow, coautora que dirige el Centro de Política e Investigación de Atención Médica en UC Davis. “Creo que hemos llegado al punto ahora en el que necesitamos hacer preguntas sobre los efectos adversos que se presentan después de los tratamientos curativos. Necesitamos equilibrar lo que a veces son pequeños beneficios terapéuticos con el riesgo de eventos adversos a largo plazo”.

Para comprender cómo afecta la neuropatía a las pacientes con cáncer de mama uno o más años después del tratamiento, los investigadores comenzaron con una  revisión sistemática  de la literatura sobre neuropatía periférica. Encontraron solo cinco artículos sobre estudios que siguieron a pacientes durante un año o más. Además, la investigación produjo resultados muy variables.

“El hallazgo más sorprendente de la revisión fue la poca información disponible”, dijo Melnikow. “Y estos estudios informan una amplia gama de frecuencias para la neuropatía periférica, desde un 11 por ciento hasta más del 80 por ciento de los pacientes entre uno y tres años después del tratamiento”.

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El  segundo estudio  se lanzó para ayudar a remediar esta escasez de información. El equipo analizó a 1512 pacientes con cáncer de mama en etapa inicial del Protocolo B-30 del Proyecto Nacional Quirúrgico Adyuvante de Mama e Intestino (NSABP B-30), un gran ensayo clínico que investigó la eficacia de varias combinaciones de doxorrubicina, ciclofosfamida y docetaxel, todas las quimioterapias.

El equipo extrajo los datos del NSABP B-30 para examinar cómo estas diferentes combinaciones influyen en la neuropatía periférica a largo plazo. En general, dos años después del inicio del tratamiento, el 42 por ciento de los pacientes experimentó síntomas de neuropatía y el 10 por ciento informó molestias graves. Además, las mujeres que experimentaron síntomas de neuropatía más graves reportaron una calidad de vida mucho peor.

Estos hallazgos pueden ayudar a los médicos a optimizar el tratamiento para reducir el riesgo de neuropatía a largo plazo. Por ejemplo, los pacientes que recibieron las combinaciones de docetaxel en dosis más bajas se vieron menos afectados por la neuropatía a largo plazo. Además, las mujeres que tenían síntomas de neuropatía preexistentes antes de comenzar el tratamiento contra el cáncer, eran mayores y más obesas, les fue mucho peor.

Los oncólogos han alentado a los pacientes a recibir quimioterapia adyuvante para protegerse contra la recurrencia del cáncer de mama. Sin embargo, dado el potencial de efectos secundarios y la eficacia de otros tratamientos, los autores concluyeron que la elección de fármacos de quimioterapia adyuvantes o su evitación debe incluir la consideración de los efectos a largo plazo del tratamiento del cáncer de mama.

“Hay muy poco tratamiento para la neuropatía, y no hay nada que realmente haya demostrado que funcione”, dijo Patricia Ganz, directora del Centro de Investigación para la Prevención y el Control del Cáncer en el Centro Oncológico Integral Jonsson de la UCLA y autora principal del artículo NSABP B-30. “Dado que no tenemos un tratamiento efectivo, idealmente sería mejor evitar que suceda al no administrar quimioterapia si es probable que tenga un beneficio adicional mínimo. Alternativamente, esta clase de medicamentos podría evitarse en pacientes que tienen un mayor riesgo de neuropatía persistente. Como mínimo, los pacientes deben estar informados sobre la probabilidad de síntomas persistentes”.

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En última instancia, estos estudios plantean preguntas que los datos actuales no pueden responder. Los autores alientan a la comunidad de investigación a estudiar la neuropatía periférica y otros efectos secundarios de la quimioterapia para comprender qué tratamientos pueden erradicar el cáncer sin generar molestias a largo plazo y reducir la calidad de vida. Además, los investigadores necesitan desarrollar métricas más consistentes para comparar mejor los resultados entre estudios.

“Este es un llamado a la acción”, dijo Melnikow. “No podemos definir definitivamente la frecuencia de la neuropatía periférica o comprender las diferencias entre los regímenes de quimioterapia con los datos que tenemos. Este tema de los efectos adversos en los supervivientes va más allá de la neuropatía periférica. Hay otros efectos que deben tenerse en cuenta mientras las mujeres toman decisiones sobre el tratamiento”.

Además de Melnikow y Ganz, los autores de  Neuropatía periférica asociada a la quimioterapia en pacientes con cáncer de mama en etapa temprana: una revisión sistemática   incluyeron: Donna R. Rivera del Instituto Nacional del Cáncer; Meghan S. Weyrich en UC Davis y Hanna Bandos en la Universidad de Pittsburgh. Este estudio fue financiado por el NCI (HHSN261201400163P).

Además de Melnikow y Ganz, los autores de  Neuropatía periférica a largo plazo en pacientes con cáncer de mama tratados con quimioterapia adyuvante: NRG Oncology/NSABP B-30  incluyeron: Hanna Bandos y Adam M. Brufsky de la Universidad de Pittsburgh; Donna R. Rivera del Instituto Nacional del Cáncer; Sandra M. Swain de la Universidad de Georgetown; Keren Sturtz del Centro de Investigación del Cáncer de Colorado; Louis Fehrenbacher en Kaiser Permanente; James L. Wade III del CCOP de Illinois Central; Thomas B. Julian de Allegheny Health Network; Richard G. Margolese de la Universidad McGill; y Edward C. McCarron del Instituto del Cáncer Harry and Jeanette Weinberg. Este estudio fue financiado por el NIH (U10CA-180868, -180822 y UG1-CA-189867); la Fundación para la Investigación del Cáncer de Mama y el NCI (HHSN261201400163P).

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