Las búsquedas de Google podrían ayudar a rastrear la incidencia del cáncer y la mortalidad

El motor de búsqueda más popular de Estados Unidos pronto podría ayudar con la investigación del cáncer.

El volumen de búsquedas de Google en los Estados Unidos podría ayudar a llenar los vacíos en los datos de incidencia y mortalidad del cáncer, según un nuevo estudio realizado por científicos de la UC San Francisco y la Universidad de Pensilvania. Esto es particularmente cierto para los cánceres que no están documentados en los registros nacionales, como los carcinomas de células basales y de células escamosas, los dos tipos más comunes de cáncer de piel.

Los datos de búsqueda en Internet de todo el país ofrecen pistas sobre lo que le interesa al público y se pueden usar para estimar las poblaciones que buscan temas específicos. Es probable que las personas que buscan en Google temas de salud relacionados con el cáncer sean pacientes, personas que aún no han sido diagnosticadas o familiares de pacientes con cáncer, sospecharon los científicos del estudio.

“Estos datos públicos y fáciles de obtener podrían ser un sustituto de los datos del registro de cáncer”, dijo Eleni Linos, MD, DrPH, profesora asociada de dermatología en UCSF y autora principal del estudio publicado el 28 de junio de 2017 en  JAMA Dermatology . “Es importante comprender las tendencias del cáncer en tiempo real para identificar las áreas que necesitan más atención y evaluar la efectividad de los programas de prevención”, agregó.

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Búsquedas Vinculadas A La Incidencia Y Mortalidad Del Cáncer

El estudio analizó los datos del volumen de búsqueda de Google, las incidencias de cáncer y la mortalidad a nivel estatal, de 2009 a 2013, para los ocho cánceres más comunes en los Estados Unidos. El número de búsquedas en Google sobre los nombres de los ocho tipos de cáncer (en el caso del colorrectal, se utilizó el nombre más utilizado “cáncer de colon”) se comparó con el número de pacientes diagnosticados con estos cánceres notificados a los registros de cáncer.

Linos y su equipo encontraron que, por estado, el volumen de búsquedas en Google se correlacionaba con la incidencia de cinco de los ocho tipos de cáncer más comunes del país: linfoma, melanoma, cáncer de colon, pulmón y tiroides. Para cuatro de esos cinco, todos menos el cáncer de tiroides, el volumen de búsqueda de Google también se correlacionó con las tasas de mortalidad.

Los tipos de cáncer restantes analizados, vejiga, mama y próstata, no se correlacionaron significativamente con las búsquedas de Google, lo que podría explicarse por las sólidas campañas de concientización pública que aumentan ampliamente el interés. “Hay un patrón estacional claro para algunas búsquedas de cáncer, influenciado por campañas de salud pública como el mes de Concientización sobre el Cáncer de Mama en octubre”, dijo Linos.

Más Allá Del Cáncer

Este estudio de prueba de concepto sugiere que los datos de búsqueda de Google podrían contribuir con datos muy necesarios sobre el cáncer, en particular para los cánceres de piel no melanoma, que se estima que afectan a más de 3 millones de estadounidenses cada año pero que no son rastreados por los registros centrales. Eso es más que cualquier otro tipo de cáncer combinado.

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Y, aunque el estudio tiene sus limitaciones (no todos tienen acceso a Internet o usan Google como motor de búsqueda principal), Linos y su equipo creen que su metodología puede ir mucho más allá de la investigación del cáncer.

“Hay muchas enfermedades, como enfermedades autoinmunes, cardiovasculares o infecciosas, para las que no recopilamos datos de registro”, dijo Linos. “¿Podrían usarse los datos de búsqueda en línea para estimar la carga de estas enfermedades también? Creo que es emocionante”.

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