Las aves se vuelven inmunes a la influenza

Una infección de influenza en aves brinda una buena protección contra otros subtipos del virus, como una vacunación natural, según un nuevo estudio.

Las aves acuáticas, en particular los ánades reales, suelen ser portadoras del virus de la influenza A de baja patogenicidad. Los investigadores creían anteriormente que las aves infectadas por una variante del virus no podían beneficiarse de ella al desarrollar inmunidad contra otros subtipos de virus. Sin embargo, el estudio reciente concluye que los ánades reales infectados con un virus de baja patogenicidad desarrollan una importante inmunidad y resistencia a otras variantes del mismo virus.

“Anteriormente se pensaba que las aves no eran particularmente buenas para protegerse contra infecciones posteriores, pero de hecho se las arreglan bastante bien”, dice Neus Latorre-Margalef, bióloga de la Universidad de Lund.

El estudio realizado por Latorre-Margalef, junto con colegas de la Universidad de Georgia en EE. UU., muestra que, después de una infección, los ánades reales se vuelven parcialmente inmunes y resistentes a las infecciones de influenza a las que luego se exponen. El nivel de resistencia depende en parte de qué virus están involucrados y de qué tan similares genéticamente son.

“Para futuras infecciones, las infecciones previas de las aves son importantes. Las aves que han tenido gripe podrían estar parcialmente protegidas frente a variantes virulentas como H5N1 o H5N8”, dice Neus Latorre-Margalef.

Las cepas H5N1 y H5N8 son altamente patógenas y las más frecuentemente asociadas con la gripe aviar. Hace poco más de diez años, el virus H5N1 se propagó por todo el mundo a partir de parvadas de pollos en el sudeste asiático. Tanto las parvadas de aves de corral domésticas como las poblaciones de aves silvestres se vieron gravemente afectadas. Los humanos también se enfermaron, en algunos casos fatalmente.

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No está claro por qué hay más subtipos de influenza entre las aves que entre los humanos y otros mamíferos. Una explicación podría ser lo que muestran Neus Latorre-Margalef y sus colegas en su estudio: que varios virus compiten entre sí a medida que las aves desarrollan inmunidad y la duración de la infección se acorta. Luego, el virus tiene la oportunidad de mutar y cambiar.

“Necesitamos comprender más acerca de cómo interactúan varios virus y subtipos del mismo virus, por ejemplo, cuando un individuo se infecta varias veces. Se requiere más conocimiento para desarrollar vacunas más efectivas”, dice Neus Latorre-Margalef.

Publicación: La competencia entre los subtipos del virus de la influenza A a través de la inmunidad heterosubtípica modula la reinfección y la dinámica de anticuerpos en el ánade real

Contacto:
Nieves Latorre-Margalef, postdoc

Universidad de Lund, Departamento de Biología
+46 76-822 44 26
[email protected]

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