La vía recién descubierta para el procesamiento del dolor podría conducir a nuevos tratamientos

Un estudio con ratones encuentra que los medicamentos contra el cáncer muestran potencial para reemplazar a los opioides en el tratamiento del dolor crónico

El descubrimiento de una nueva vía biológica involucrada en el procesamiento del dolor ofrece la esperanza de usar medicamentos contra el cáncer existentes para reemplazar el uso de opioides en el tratamiento del dolor crónico, según científicos de la Universidad McGill.

Debido a que muchas opciones terapéuticas, como los opioides, para pacientes con dolor crónico conllevan el riesgo de adicción y efectos secundarios indeseables, este avance ofrece líneas prometedoras de investigación sobre el tratamiento del dolor crónico, dice Luda Diatchenko, profesora de la Facultad de Odontología de McGill y codirectora autor del nuevo estudio

Los científicos descubrieron que los bloqueadores de EGFR, administrados de forma rutinaria a pacientes con cáncer de pulmón para inhibir el crecimiento tumoral, eran analgésicos tan potentes como la morfina en modelos de ratón con dolor inflamatorio y crónico.

“Ahora necesitamos responder dos preguntas: ¿Es esto realmente efectivo para el dolor crónico humano? ¿Y cuáles son los efectos secundarios asociados con la dosis necesaria para tratarlo de manera eficiente? dice Diatchenko, quien ocupa la Cátedra de Investigación de Excelencia de Canadá en Genética del Dolor Humano.

La reutilización de medicamentos existentes para tratar enfermedades distintas de aquellas para las que fueron diseñados puede ser ventajoso, porque la toxicidad de estos compuestos se conoce bien, lo que los convierte en una forma rápida y relativamente económica de desarrollar nuevos tratamientos.

Si estas terapias contra el cáncer no resultan útiles para el control del dolor, podrían usarse como base para desarrollar nuevos medicamentos. “Al rediseñar o ajustar estos medicamentos, el camino para llegar a un tratamiento útil del dolor será mucho, mucho más corto”, explica Jeffrey Mogil, profesor del Departamento de Psicología de McGill y coautor principal del estudio.

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La investigación, publicada en  The Journal of Clinical Investigation , describe el papel crucial en el dolor de una proteína conocida como receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR).

“Esto es bastante emocionante ya que EGFR es una de las proteínas más estudiadas en toda la biomedicina debido a su importante papel en el cáncer. Pero aparte de algunos estudios de casos clínicos, nunca se ha demostrado un papel del EGFR en el dolor”, agrega Mogil, quien también es director del Centro Alan Edwards para la Investigación del Dolor.

Los investigadores creen que la vía del dolor EGFR que encontraron en ratones y moscas de la fruta es relevante para los humanos debido a los resultados genéticos también informados en el artículo sobre cohortes humanas con dolor facial crónico, que vinculó dos genes en la vía EGFR.

“Sabemos que esta vía es relevante en humanos”, dice Diatchenko. “Este descubrimiento es muy emocionante e importante; realmente nos ayudará a ampliar nuestro conocimiento sobre la fisiopatología molecular del dolor crónico”.

Los científicos esperan que sus hallazgos conduzcan a ensayos clínicos para evaluar el potencial de los inhibidores de EGFR utilizados en la terapia del cáncer como terapias para el control del dolor.


Esta investigación fue apoyada por los Institutos Canadienses para la Investigación en Salud (CIHR), los NIH, el Consejo Nacional de Investigación Médica y de Salud de Australia, la Fundación Louise y Alan Edwards y la Sociedad Canadiense del Dolor.

Las interacciones de epirregulina y EGFR están involucradas en el procesamiento del dolor, por Loren J. Martin  et al.,  Journal of Clinical Investigation

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