La terapia de reemplazo hormonal puede proteger la memoria, según un estudio dirigido por la USC

Los hallazgos sugieren que el tratamiento con estrógenos después de la menopausia protege la memoria necesaria para las tareas cognitivas a corto plazo

POR  Beth Newcomb  Y  Emily Gersema

 

Una terapia de reemplazo hormonal puede proteger la memoria de algunas mujeres, según un nuevo estudio dirigido por la USC.

Los hallazgos de los investigadores de la USC son los últimos en indicar que la terapia de reemplazo hormonal puede tener algunos beneficios, profundizando las discusiones científicas sobre los pros y los contras del tratamiento de la menopausia.

“Nuestro estudio sugiere que el tratamiento con estrógenos después de la menopausia protege la memoria que se necesita para las tareas cognitivas a corto plazo de los efectos del estrés”, dijo Alexandra Ycaza Herrera, autora principal del estudio e investigadora de la Escuela de Gerontología Leonard Davis de la USC.

Estudios anteriores han señalado los riesgos potenciales para la salud del tratamiento. Una terapia combinada que usa tanto estrógeno como progesterona se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de mama, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y coágulos de sangre.

El estudio fue publicado el 2 de noviembre en  The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism .

El Estrés Dificulta La Memoria

Los investigadores encontraron que las mujeres que tomaban la terapia de estrógeno solo tenían niveles más bajos de cortisol, la hormona del estrés, y se desempeñaban mejor en las pruebas de “memoria de trabajo” después de la exposición al estrés en comparación con las mujeres que tomaban un placebo.

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La memoria de trabajo permite que el cerebro mantenga la información disponible de inmediato para su procesamiento, como cuando un comprador usa una lista de compras mental para recoger artículos o cuando un estudiante tiene en mente números específicos mientras un maestro lee un problema verbal en voz alta en la clase de matemáticas. Los estudios han documentado que el estrés puede afectar la memoria de trabajo.

Para medir el efecto de la terapia de estrógeno en la memoria de trabajo bajo estrés, Ycaza Herrera reclutó a 42 mujeres con una edad promedio de 66 años del ensayo de intervención temprana versus tardía con estradiol de la USC dirigido por Howard Hodis, profesor de la Escuela de Medicina Keck de la USC y coautor del estudio.

La mitad de las mujeres posmenopáusicas habían recibido estradiol, un tipo de terapia de estrógeno, durante aproximadamente cinco años, mientras que las demás habían recibido un placebo.

Cada participante visitó la USC dos veces. Para inducir una respuesta de estrés durante una visita, los investigadores pidieron a los participantes que sumergieran la mano en agua helada durante unos tres minutos. Para la condición de control realizada durante la otra visita, los participantes sumergieron su mano en agua tibia.

Antes y después de cada visita, los investigadores recolectaron saliva para medir los niveles de cortisol, estrógeno y progesterona de las mujeres. Los investigadores también realizaron una prueba de memoria de trabajo llamada “tarea de extensión de oraciones”, en la que a cada mujer se le dio una serie y luego se les preguntó si cada oración tenía sentido. También se les pidió que recordaran la última palabra de cada uno.

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No Es Adecuado Para Todas Las Mujeres.

Todas las mujeres se desempeñaron igualmente bien en la tarea de extensión de oraciones después de la condición de agua tibia. Pero después del baño de hielo, las mujeres que tomaron el placebo experimentaron un aumento en los niveles de cortisol. También demostraron una disminución en la función de la memoria de trabajo.

Por el contrario, las mujeres que recibieron terapia con estrógenos tuvieron un aumento menor de cortisol y no mostraron una disminución en la función de la memoria de trabajo.

“La terapia de reemplazo hormonal puede no ser adecuada para todas las mujeres, pero las mujeres deben poder conversar con sus médicos”, dijo Ycaza Herrera.

El estudio también fue coautor de Wendy Mack, profesora de medicina preventiva de la Escuela Keck, y Mara Mather, profesora de gerontología de la Escuela Leonard Davis de la USC.

El estudio, junto con el ensayo ELITE más grande y otros estudios que investigan las relaciones entre el estrés y las hormonas, fue financiado en un 100 por ciento por una subvención combinada de $2 millones del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (números de subvención R01AG-024154, R01AG-038043 y R21AG- 048463).

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