La tecnología que produce electricidad a partir de la orina también mata a los patógenos, según los investigadores

Un avance científico ha llevado a una biotecnología emergente un paso más cerca de ser utilizada para tratar aguas residuales en el mundo en desarrollo.

Investigadores de la Universidad del Oeste de Inglaterra (UWE Bristol) (Ieropoulos & Greenman) han descubierto que la tecnología que han desarrollado y que ya se ha demostrado que genera electricidad a través del proceso de limpieza de residuos orgánicos, como la orina, también mata bacterias dañinas para la humanos

Los expertos han demostrado que un proceso especial que han desarrollado en el que las aguas residuales fluyen a través de una serie de celdas llenas de microbios electroactivos puede usarse para atacar y destruir un patógeno: la Salmonella potencialmente mortal .

Se prevé que la tecnología de celdas de combustible microbianas (MFC) podría usarse algún día en el mundo en desarrollo en áreas que carecen de saneamiento e instalarse en hogares en el mundo desarrollado para ayudar a limpiar los desechos antes de que fluyan a la red de alcantarillado municipal, reduciendo la carga sobre empresas de agua para tratar los efluentes.

El profesor Ioannis Ieropoulos, quien dirige la investigación, dijo que era necesario establecer que la tecnología podría combatir los patógenos para que se considere su uso en el mundo en desarrollo.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista científica líder PLOS ONE. El profesor Ieropoulos, director del Centro de BioEnergía de Bristol , con sede en el Laboratorio de Robótica de Bristol en UWE Bristol, dijo que era la primera vez en todo el mundo que se informaba que los patógenos podían destruirse con este método.

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Dijo: “Estábamos muy entusiasmados con los resultados: muestra que tenemos un sistema biológico estable en el que podemos tratar los desechos, generar electricidad y evitar que los organismos nocivos lleguen a la red de alcantarillado”.

Ya se había establecido que la tecnología MFC creada por el equipo del Dr. Ieropoulos podría limpiar con éxito los desechos orgánicos, incluida la orina, en la medida en que pudiera liberarse de manera segura al medio ambiente. A través del mismo proceso, se genera electricidad, suficiente para cargar un teléfono móvil o encender la iluminación en pruebas anteriores.

En el sistema único, desarrollado con fondos de la Fundación Bill y Melinda Gates , el contenido orgánico de la orina es consumido por microbios dentro de las celdas de combustible, descomponiéndolo y creando energía.

Para el experimento de patógenos, se agregó Salmonella enteritidis a la orina que fluía a través del sistema y luego se verificó al final del proceso para identificar si se había reducido el número de bacterias. Los resultados revelaron que el número de patógenos había disminuido significativamente, más allá de los requisitos mínimos utilizados por el sector de saneamiento.

Ahora se están probando otros patógenos, incluidos los virus, y hay planes para experimentos que establecerán si el sistema MFC puede eliminar los patógenos por completo.

John Greenman, profesor emérito de Microbiología, dijo: “El maravilloso resultado de este estudio fue que las pruebas mostraron una reducción en la cantidad de patógenos más allá de las expectativas mínimas en el mundo del saneamiento.

“Hemos reducido significativamente la cantidad de organismos patógenos, pero no hemos demostrado que podamos reducirlos a cero; continuaremos el trabajo para probar si podemos eliminarlos por completo”.

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El profesor Ieropoulos dijo que su sistema podría ser beneficioso para la industria de las aguas residuales porque los sistemas MFC instalados en los hogares podrían hacer que las aguas residuales sean más limpias cuando lleguen al sistema de alcantarillado.

Dijo: “Las compañías de agua están bajo presión para mejorar el tratamiento y producir agua cada vez más limpia al final del proceso. Esto significa que los costos están aumentando, los niveles de consumo de energía son altos y se están utilizando productos químicos potentes”.

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Notas a los editores:

Bristol BioEnergy Center (BBiC) es uno de los centros de investigación de excelencia más exitosos de UWE Bristol con más de 70 publicaciones revisadas por pares y capítulos de libros publicados desde su creación hace tres años.

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