La producción a gran escala de células cerebrales vivas permite una investigación completamente nueva

Todavía hoy faltan piezas importantes del rompecabezas para comprender qué impulsa enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson. Un obstáculo crucial para los investigadores es que es imposible examinar una célula cerebral viva en alguien afectado por la enfermedad. Con la ayuda de un nuevo método para la conversión de células, los investigadores de la Universidad de Lund en Suecia han encontrado una manera de producir células cerebrales enfermas y envejecidas a gran escala en una placa de cultivo celular.

Después de realizar una biopsia al paciente, las células de la piel se transforman en células cerebrales que imitan efectivamente la enfermedad y la edad del paciente. El hecho de que las células ahora se puedan producir en grandes cantidades permite a los investigadores llevar a cabo una serie de experimentos que antes no eran posibles.

Hace unos años, el equipo de investigación de Malin Parmar fue uno de los primeros en el mundo en convertir células de piel humana directamente en células cerebrales sin pasar el estado de células madre. El descubrimiento sorprendió a los investigadores y se percibió como casi imposible. El equipo ahora se acerca a un punto en el que el descubrimiento está a punto de dar sus frutos a gran escala. Siguiendo un nuevo método que implica cambiar ligeramente el código genético que desencadena la conversión celular, los investigadores pudieron multiplicar la producción de células cerebrales específicas de la enfermedad.

“Principalmente, inhibimos una proteína, REST, involucrada en el establecimiento de la identidad en células que no son células nerviosas. Después de limitar el impacto de esta proteína en las células durante el proceso de conversión, hemos visto resultados completamente diferentes. Desde entonces, hemos estado jugando con cambiar la dosis de los otros componentes en el método anterior, que también resultó efectivo. En general, la eficiencia es notable. Ahora podemos generar cantidades casi ilimitadas de neuronas a partir de una biopsia de piel”, dice Malin Parmar, profesora de neurobiología regenerativa y del desarrollo en la Universidad de Lund.

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El aumento de la producción tendrá efectos de largo alcance. Los nuevos volúmenes permiten proyectos de investigación que antes simplemente no eran viables. Entre otras cosas, abre áreas de investigación vinculadas a la prueba de nuevos medicamentos, el establecimiento de modelos de enfermedades más precisos y el desarrollo de diagnósticos para detectar las enfermedades en una etapa más temprana.

Las nuevas células no solo son capaces de imitar la enfermedad sino también la edad del paciente. Al estudiar la célula en la placa de cultivo, los investigadores ahora pueden monitorear los mecanismos de la enfermedad en una célula cerebral “vieja” a lo largo del tiempo. Las enfermedades neurodegenerativas se conocen comúnmente como “enfermedades cerebrales del envejecimiento” y, para comprenderlas, debemos apreciar mejor cómo la edad afecta específicamente el curso de la enfermedad. Se espera que el descubrimiento de los investigadores de Lund pueda contribuir con una pieza crucial al rompecabezas con respecto a la conexión entre el inicio de la enfermedad y el envejecimiento celular, algo que investigaciones anteriores basadas en experimentos con animales y células madre no han podido proporcionar.

“Esto nos acerca un paso más a la realidad, ya que ahora podemos mirar dentro de las neuronas humanas y ver qué sucede dentro de la célula en estas enfermedades. Si todo va bien, esto podría cambiar fundamentalmente el campo de la investigación, ya que nos ayuda a comprender mejor los mecanismos reales de la enfermedad. Creemos que a muchos laboratorios de todo el mundo les gustaría comenzar a probar estas células para acercarse a las enfermedades”, dice Johan Jakobsson, líder del grupo de investigación de neurogenética molecular de la Universidad de Lund.
Publicación: La supresión de REST media la conversión neuronal de fibroblastos humanos adultos a través de vías dependientes e independientes de microARN

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Contacto:

Malin Parmar, profesora de neurociencia celular en la Universidad de Lund
+46 46 222 06 20 o +46 709 82 39 01
[email protected]

Johan Jakobsson, profesor asociado de neurobiología en la Universidad de Lund
+46 46 222 42 25, +46 709 28 64 43
[email protected]

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