La masticación reducida da como resultado el deterioro de la memoria y la función de aprendizaje.

Investigadores de la Universidad Médica y Dental de Tokio (TMDU) analizaron la influencia del estímulo masticatorio en la función cerebral para establecer la base molecular de nuevos tratamientos y medidas preventivas para la disfunción de la memoria/aprendizaje.

Recientemente, la frecuencia de la masticación ha disminuido drásticamente junto con los cambios en los hábitos dietéticos. La estimulación masticatoria influye en el desarrollo del sistema nervioso central así como en el crecimiento del tejido maxilofacial en los niños. Recientemente, el deterioro de la función masticatoria debido al envejecimiento y la consiguiente reducción de la función cerebral se han convertido en problemas importantes. Aunque la relación entre la masticación y la función cerebral es potencialmente importante, el mecanismo subyacente no se comprende completamente.

Para prevenir trastornos de las funciones cerebrales, incluidas las relacionadas con la memoria y el aprendizaje, es una tarea urgente dilucidar el vínculo entre la función masticatoria y la función cerebral.

Los investigadores encontraron que el crecimiento del hueso y el músculo maxilofacial se suprimió en ratones con estímulos masticatorios reducidos al alimentarlos con alimentos en polvo. Además, los experimentos de comportamiento revelaron que la masticación reducida afectaba la memoria y las funciones de aprendizaje (Imagen 1). En el hipocampo, un componente importante responsable de la memoria, la actividad neuronal, la formación de sinapsis y la expresión del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) se redujo en estos ratones (Imagen 2).

Así, los autores demostraron que los cambios en los estímulos masticatorios pueden modular la neurogénesis y la actividad neuronal en el hipocampo, contribuyendo funcionalmente a la función cognitiva.

Esta investigación sugiere que mantener o fortalecer la función masticatoria sería eficaz para prevenir la demencia y la disfunción de la memoria/aprendizaje. También se sugiere que una mayor aclaración del mecanismo que vincula la masticación y la función cerebral puede conducir a nuevos tratamientos y medidas preventivas para la disfunción de la memoria/aprendizaje en el futuro.

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El artículo “La masticación reducida afecta la función de la memoria” se publicó en el Journal of Dental Research en DOI: 10.1177/0022034517708771

Correspondencia A:

Tomoki Nakashima, Ph.D., Profesor
Departamento de Señalización Celular,
Escuela de Graduados en Ciencias Médicas y Dentales,
Universidad Médica y Dental de Tokio (TMDU)
Correo electrónico: t.naka.csi(at)tmd.ac.jp

Takashi Ono, Ph.D., Profesor
Departamento de Ciencias de la Ortodoncia,
Facultad de Posgrado en Ciencias Médicas y Dentales,
Universidad Médica y Dental de Tokio (TMDU)
Correo electrónico: t.ono.orts(at)tmd.ac.jp

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