La malaria ya era endémica en el Mediterráneo en la época romana

La malaria ya estaba muy extendida en Cerdeña en la época romana, mucho antes de la Edad Media, según indica una investigación del Instituto de Medicina Evolutiva de la Universidad de Zúrich con la ayuda de un romano fallecido hace 2.000 años.

Incluso hoy en día, la malaria es uno de los mayores desafíos médicos en todo el mundo y mata a cientos de miles de personas cada año. En el pasado, las personas se han adaptado a la amenaza de la malaria de varias maneras. Estos métodos van desde intervenciones en el medio ambiente como drenaje de pantanos, hasta adaptaciones genéticas en el cuerpo humano.

Talasemia En Lugar De ADN Palúdico

La malaria no se erradicó en Cerdeña hasta la década de 1950. Hasta ahora, se suponía que la enfermedad solo era endémica en la isla desde la Edad Media (500-1500 d. C.). Investigadores del Instituto de Medicina Evolutiva de la Universidad de Zúrich ahora han estudiado con mayor profundidad la historia de la malaria en Cerdeña. Dado que el ADN antiguo (aDNA) de la malaria es muy difícil de extraer, estudiaron la talasemia y otras adaptaciones genéticas en su lugar. Las talasemias son enfermedades genéticas que interrumpen el desarrollo de los glóbulos rojos. Estas enfermedades, sin embargo, tienen la ventaja de que muchas personas afectadas llevan una vida sana y son malos huéspedes de los patógenos de la malaria. Por lo tanto, son parcialmente inmunes contra las infecciones por malaria. Incluso hoy en día, tales talasemias ocurren con relativa frecuencia en antiguas regiones palúdicas, como el Mediterráneo.

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Los Romanos Ya Sufrían De Malaria

Los investigadores encabezados por Claudia Vigano y Abigail Bouwman del laboratorio de ADNa humano en el Instituto de Medicina Evolutiva, el único laboratorio de este tipo en Suiza, estudiaron un alelo de talasemia llamado cod39 b-talasemia, que es dominante en Cerdeña. Por lo tanto, pudieron probar que, contrariamente a lo que se sabía hasta ahora, la malaria probablemente ya era endémica en Cerdeña en la época romana, mucho antes de la Edad Media.

La prueba decisiva de esta suposición ha sido proporcionada por los restos de un romano de 2000 años de antigüedad (aprox. 300 a. C. a 100 d. C.), en los que se pudo probar el alelo cod39. “Este es el primer caso documentado de adaptación genética a la malaria en Cerdeña”, dice Claudio Vigano. “También descubrimos que el romano era genéticamente sardo con toda probabilidad y no un inmigrante de otra área”.

Comprender La Evolución De Las Enfermedades Actuales

“Nuestro estudio muestra la importancia de un enfoque multidisciplinario de la historia”, dice Abigail Bouwman, directora del proyecto y del laboratorio aDNA. “Estamos investigando la evolución de las enfermedades actuales, como la malaria, para explicar por qué el cuerpo humano se enferma y cómo se producen las adaptaciones”.

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