La inmunoterapia pionera se muestra prometedora en la diabetes tipo 1

Es posible “reeducar” el sistema inmunitario para retrasar la progresión de la diabetes tipo 1, según los resultados de un ensayo clínico publicado hoy en la revista  Science Translational Medicine .

Los investigadores que lideran el ensayo MonoPepT1De en el King’s College de Londres y la Universidad de Cardiff observaron cambios notables en el comportamiento del sistema inmunitario de los pacientes con diabetes tipo 1 a los que se les había inyectado péptidos, pequeños fragmentos de las moléculas de proteína que se encuentran en las células beta del páncreas.

La diabetes tipo 1 se desarrolla cuando el sistema inmunitario de un paciente ataca por error a las células beta productoras de insulina en el páncreas. Sin tratamiento, la cantidad de células beta disminuirá lentamente y el cuerpo ya no podrá mantener niveles normales de azúcar en la sangre (glucosa en la sangre).

El ensayo fue dirigido por el profesor Mark Peakman, cuyo trabajo cuenta con el apoyo del Centro de Investigación Biomédica (BRC) del Instituto Nacional para la Investigación en Salud (NIHR) en Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust y King’s College London, y quien dice: “Cuando alguien se le diagnostica diabetes tipo 1, por lo general todavía tienen entre el 15 % y el 20 % de sus células beta. Queríamos ver si podíamos proteger estas células restantes reentrenando el sistema inmunitario para que dejara de atacarlas”.

“Todavía tenemos un largo camino por recorrer, pero estos primeros resultados sugieren que vamos en la dirección correcta. La tecnología de péptidos utilizada en nuestro ensayo no solo parece ser segura para los pacientes en esta etapa, sino que también tiene un efecto notable en el sistema inmunológico”.

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Actualmente no existe una cura para la diabetes tipo 1, que puede afectar a los principales órganos del cuerpo, incluidos el corazón, los vasos sanguíneos, los nervios, los ojos y los riñones. El Reino Unido tiene una de las tasas más altas de diabetes tipo 1 en el mundo con 400 000 personas que actualmente viven con la afección.

“Fue alentador ver que las personas que reciben el tratamiento necesitaban menos insulina para controlar sus niveles de glucosa en sangre, lo que sugiere que su páncreas funcionaba mejor”, comentó el profesor Colin Dayan de la Universidad de Cardiff, investigador clínico principal del estudio.

El estudio también fue apoyado por Diabetes UK y JDRF, la organización benéfica para la diabetes Tipo 1.

La Dra. Elizabeth Robertson, directora de investigación de Diabetes UK, la organización benéfica que apoyó al autor principal del estudio, dijo: “Diabetes UK se compromete a aumentar nuestra comprensión del ataque inmunitario en la diabetes tipo 1 y encontrar formas de detenerlo. Estos nuevos hallazgos son un paso emocionante hacia el uso de inmunoterapias para prevenir el desarrollo de esta grave afección en las personas con alto riesgo, o evitar que progrese en las personas ya diagnosticadas”.

Karen Addington, directora ejecutiva del Reino Unido de la organización benéfica de diabetes tipo 1 JDRF que financió la investigación, dijo: “Una investigación de inmunoterapia emocionante como esta aumenta la probabilidad de que algún día las células productoras de insulina puedan protegerse y preservarse. Eso significaría que las personas con riesgo de diabetes tipo 1 algún día podrían necesitar usar menos insulina y tal vez ver un futuro en el que nadie se enfrentaría a inyecciones diarias para mantenerse con vida”.

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Tras el éxito del ensayo MonoPepT1De, que contó con el apoyo del NIHR BRC en Guy’s and St Thomas’ y King’s College London, King’s y UCB Biopharma (una empresa biofarmacéutica belga) están colaborando en un producto de próxima generación, MultipepT1De, en una Fase 1b estudio de seguridad

UCB ha adquirido licencias exclusivas de King’s College London para MonopepT1De y MultipepT1De en todo el mundo.

Nota para los editores

Contacto: Ben Sawtell, Gerente de Comunicaciones,
Departamento de Investigación y Desarrollo en Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust que incorpora el NIHR Biomedical Research Center en Guy’s and St Thomas’ and King’s College London

T: 020 7188 7604 | M: 07717 817 714

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