La inflamación puede preceder a la apnea del sueño, podría ser el objetivo del tratamiento

UNIVERSITY PARK, Pensilvania. Tradicionalmente se piensa que la inflamación es un síntoma de la apnea del sueño, pero en realidad podría preceder al trastorno, lo que podría abrir la puerta a nuevas formas de tratar y predecir la apnea del sueño, según los investigadores.

La apnea del sueño, un trastorno en el que las vías respiratorias superiores se obstruyen periódicamente durante el sueño, afecta entre el 17 y el 24 por ciento de los hombres y entre el 5 y el 9 por ciento de las mujeres. Una posible explicación de esta diferencia es que los hombres tienden a tener más grasa abdominal, un factor de riesgo importante para desarrollar apnea del sueño que también se asocia con niveles más altos de inflamación.

La gravedad de la apnea del sueño también se correlaciona con altos niveles de inflamación, una respuesta inmunitaria en la que los glóbulos blancos producen sustancias químicas para combatir una sustancia extraña. Jordan Gaines, profesora asistente adjunta de psiquiatría en el Colegio de Medicina de Penn State, dijo que ella y los otros investigadores estaban interesados ​​en aprender más sobre qué ocurre primero: la inflamación o la apnea.

“Tradicionalmente, la inflamación se ha considerado en gran medida una consecuencia de las reducciones en los niveles de oxígeno en la sangre durante las pausas para respirar en medio de la noche”, dijo Gaines. “Si bien esto es cierto, varios estudios de tratamiento también han demostrado que reducir la inflamación, por ejemplo, mediante el uso de un medicamento antiinflamatorio, también reduce la gravedad de la apnea, lo que sugiere que esta relación puede ser al revés”.

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Los investigadores trabajaron con 51 pacientes con apnea del sueño para el estudio, que tenían entre cinco y 12 años al comienzo del estudio. Durante dos visitas, una al comienzo del estudio y otra ocho años después, los participantes se sometieron a un estudio del sueño, un examen físico y una extracción de sangre. Para cada participante, los investigadores midieron la gravedad de la apnea, tomaron medidas de altura y peso y revisaron su sangre para determinar los niveles de proteína C reactiva, o PCR, un marcador de inflamación.

Después de analizar los datos, los investigadores encontraron que en los niños, los aumentos en la circunferencia de la cintura se correlacionaron positivamente con aumentos en la CRP. Además, los aumentos en la PCR predijeron la apnea del sueño en la adolescencia.

“Cuando se toman en conjunto, nuestros hallazgos sugieren que la inflamación que se origina en la grasa abdominal precede al desarrollo de la apnea del sueño, en lugar de ocurrir simplemente como resultado del trastorno”, dijo Gaines. “Otra investigación ha demostrado que la pérdida de peso puede ayudar a reducir la gravedad de la apnea del sueño. Nuestro estudio corrobora estos hallazgos al mostrar que, incluso en la adolescencia, los factores metabólicos están impulsando el desarrollo de la apnea del sueño, tal como lo vemos en los adultos”.

Alexandros Vgontzas, profesor de la Facultad de Medicina de Penn State, dijo que los resultados, publicados en la revista Brain, Behavior, and Immunity, tienen la posibilidad de conducir a cambios en la forma en que los médicos tratan y hacen pronósticos sobre la apnea del sueño tanto en niños como en adultos. . Dijo que si bien la forma tradicional de tratar la apnea del sueño es con una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), muchos pacientes, en particular aquellos con apnea del sueño de leve a moderada, no sienten el beneficio y no les gusta usarlas.

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“Las máquinas CPAP funcionan, especialmente en personas con apnea severa, pero ¿qué pasa con las personas con formas leves de apnea que no sienten el beneficio y se resisten a usarlas?” dijo Vgontzas. “Si los hallazgos de este estudio pueden replicarse, tal vez podamos comenzar a buscar intervenciones biológicas en lugar de mecánicas, como CPAP”.

Vgontzas también dijo que los hallazgos también podrían ayudar a mejorar la forma en que los médicos hacen pronósticos.

“Por ejemplo, podemos tomar a un hombre de 30 años que tiene problemas de ronquidos y/o apnea del sueño de leve a moderada. Verificar sus niveles de inflamación (PCR) puede ayudarnos a predecir si corre el riesgo de desarrollar apnea severa u otros problemas cardiometabólicos como hipertensión o diabetes en el futuro”, dijo Vgontzas. “Esta persona con niveles altos de CRP debe ser monitoreada de cerca para prevenir el desarrollo de estas condiciones”.

Julio Fernández-Mendoza, Fan He, Susan L. Calhoun, Duanping Liao y Edward Blixer, todos del Colegio de Medicina de Penn State, también trabajaron en esta investigación.

Los Institutos Nacionales de Salud ayudaron a financiar esta investigación.

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