La estimulación cerebral puede mejorar el rendimiento cognitivo en personas con esquizofrenia

La estimulación cerebral podría usarse para tratar los déficits cognitivos frecuentemente asociados con la esquizofrenia, según un nuevo estudio del King’s College London.

Actualmente hay una falta de tratamientos efectivos y una necesidad urgente de nuevas intervenciones para abordar estos problemas en la memoria a corto plazo y la toma de decisiones, que a menudo se ven gravemente afectadas en las personas con esquizofrenia. Esto puede dificultarles la planificación adecuada, mantener el enfoque y la atención necesarios y recordar información, lo que tiene un impacto significativo en la vida cotidiana.

Estos llamados déficits cognitivos no se abordan con los medicamentos antipsicóticos actuales, que solo tratan síntomas más reconocidos, como delirios y alucinaciones. Por lo tanto, los investigadores buscan cada vez más intervenciones novedosas y la ‘neuromodulación’ ha surgido como una nueva técnica prometedora que puede alterar y mejorar físicamente el funcionamiento del cerebro.

En el estudio, publicado hoy en  Brain , los investigadores se propusieron utilizar una forma particular de neuromodulación, la estimulación de corriente directa transcraneal (tDCS), para ver si podían deshacer algunos de estos déficits cognitivos en 28 personas con esquizofrenia. tDCS aplica una corriente eléctrica pequeña e indolora a través del cerebro a través de dos electrodos aplicados al cuero cabelludo. Investigaciones anteriores han demostrado que esto puede mejorar la ‘plasticidad’ de las células cerebrales, haciéndolas más receptivas a nuevos insumos o capacitación; en otras palabras, puede facilitar el aprendizaje del cerebro.

Los investigadores aplicaron tDCS con tareas que aprovechaban específicamente la “memoria de trabajo” y el “funcionamiento ejecutivo”: el principio era que la técnica de estimulación cerebral mejoraría el “entrenamiento” del cerebro en regiones que normalmente tienen un rendimiento deficiente en la esquizofrenia. Se observó una mejora en el rendimiento cognitivo en aquellos que tenían tDCS (y no en los participantes que recibieron una intervención ‘simulada’), pero solo 24 horas después de que se aplicó la estimulación cerebral. Esto sugiere que cualquier cambio en el cerebro y las células cerebrales inducido por la neuromodulación puede tardar algún tiempo en producirse.

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Los investigadores también realizaron análisis de imágenes cerebrales para determinar qué estaba sucediendo en el cerebro a medida que ocurrían estos cambios. Descubrieron que la tDCS estaba relacionada con cambios en la actividad cerebral en regiones asociadas con la memoria de trabajo y el funcionamiento ejecutivo, así como en el cerebelo, una parte del cerebro que se reconoce cada vez más como importante en el aprendizaje.

Aunque se trata de un estudio inicial sobre la neuromodulación y la esquizofrenia, esta investigación es la primera en sugerir que la tDCS podría mejorar el rendimiento cognitivo al cambiar la actividad en el cerebro. El estudio tuvo un tamaño de muestra relativamente limitado, por lo que ahora se requiere un ensayo controlado aleatorio más grande para replicar estos hallazgos.

La Dra. Natasza Orlov, primera autora del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia (IoPPN) del King’s College de Londres, dijo: “Es fundamental que abordemos algunos de los déficits cognitivos que se observan en las personas con esquizofrenia, ya que determinan cómo les va a las personas en la vida real”. escenarios del mundo, como el trabajo y las relaciones. Cualquier cosa que pueda abordarlos positivamente podría ser increíblemente útil para nuestros pacientes y sus familias”.

El profesor Sukhwinder Shergill, autor principal de IoPPN en King’s College London, dijo: “Nuestro estudio es el primero de este tipo y confirma que tDCS puede ayudar con algunos aspectos del deterioro cognitivo en pacientes con esquizofrenia”. Dada la falta de tratamientos en esta área, esto es de enorme importancia. Nuestros datos de imágenes cerebrales también están ayudando a comprender cómo sucede esto, lo que respaldará futuras investigaciones en este campo”.

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Notas a los editores

Referencia del artículo: Orlov, N et al (2017) Estimular el pensamiento: un estudio de resonancia magnética funcional (fMRI) de la estimulación transcraneal de corriente continua en la esquizofrenia  Cerebro

Para obtener más información para los medios, comuníquese con Jack Stonebridge, responsable de prensa sénior, Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia, King’s College London en  [email protected]  o 020 7848 5377.

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