La dura verdad sobre el eczema: es algo en el agua

El agua dura daña nuestra barrera protectora de la piel y podría contribuir al desarrollo de eccema, según ha demostrado un nuevo estudio.

Investigadores del King’s College London y la Universidad de Sheffield han descubierto que exponer la piel al agua dura daña la barrera cutánea, que es nuestra defensa contra las amenazas externas, como las bacterias o las quemaduras solares, y aumenta la sensibilidad de la piel a los irritantes potenciales que se encuentran en productos de limpieza cotidianos como jabón o detergente en polvo.

El agua dura contiene altos niveles de iones de calcio y magnesio que se unen a los tensioactivos como el lauril sulfato de sodio (SLS) y el lauril éter sulfato de sodio (SLES), que actúan como detergentes o agentes humectantes, haciéndolos insolubles, por lo que se precipitan sobre la piel.

El pH de la piel es normalmente ácido, pero el agua dura tiene una alta alcalinidad, lo que significa que puede elevar el pH de la superficie de la piel. Un cambio hacia un pH alcalino perturba la función natural de la piel como barrera física y la deja propensa a la colonización por bacterias potencialmente patógenas que pueden causar infecciones.

El coautor principal del estudio, el Dr. Carsten Flohr del Instituto de Dermatología de St John en Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust y King’s College London, dijo: “Uno de cada cinco niños y uno de cada 12 adultos en el Reino Unido sufren de eccema , que le cuesta al NHS más de 500 millones de libras esterlinas al año.

“Es durante los primeros días y meses de vida que nuestra piel es más susceptible al daño y tiene mayor riesgo de desarrollar eccema.

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“Por esa razón, ahora nos embarcamos en una prueba piloto para investigar si la instalación de un ablandador de agua doméstico alrededor del momento del nacimiento puede prevenir la ruptura de la barrera cutánea y el eczema en las personas que viven en áreas de aguas duras”.

El Dr. Flohr y su equipo del King’s College London y el National Institute for Health Research (NIHR) Biomedical Research Center en Guy’s & St Thomas’ NHS Foundation Trust, en colaboración con la Universidad, llevarán a cabo el ensayo Softened Water for Eczema Prevention (SOFTER). del equipo de Sheffield y colegas de la Universidad de Dundee, el Centro de Dermatología Basada en la Evidencia de la Universidad de Nottingham, el Imperial College de Londres, el Instituto Nacional de Salud (Bethesda, EE. UU.) y el Centro Médico de Ámsterdam.

Esta semana (del 16 al 24 de septiembre de 2017) marca la Semana Nacional del Eccema.

Los síntomas del eczema (también llamado ‘eccema atópico’ o ‘dermatitis atópica’) incluyen piel inflamada y seca y, a menudo, infecciones secundarias de la piel, que pueden afectar cualquier parte del cuerpo y todos los aspectos de la vida de una persona, tanto física como emocionalmente.

El autor principal del estudio, el Dr. Simon Danby, del Departamento de Infecciones, Inmunidad y Enfermedades Cardiovasculares de la Universidad de Sheffield, dijo: “Al dañar la barrera de la piel, lavarse con agua dura puede contribuir al desarrollo de eccema, una afección crónica de la piel caracterizada por una erupción roja que pica intensamente.

“Los pacientes con eccema son mucho más sensibles a los efectos del agua dura que las personas con piel sana. Este aumento de la sensibilidad está asociado con una predisposición genética a un defecto de la barrera cutánea provocado por mutaciones en el gen que codifica la filagrina. Filaggrin es una proteína estructural importante para la formación de la barrera de nuestra piel al ambiente exterior. Hasta la mitad de todas las personas con eccema portan un gen de filagrina”.

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Él dijo: “Este nuevo estudio revela el mecanismo por el cual los iones de calcio y magnesio en el agua dura, los tensioactivos y la filagrina interactúan para dañar la barrera de la piel y desbloquear nueva información sobre cómo la exposición al agua dura podría contribuir potencialmente al desarrollo del eccema”.

El nuevo estudio, que fue financiado por Harvey Water Softeners, se publicó el 16 de septiembre de 2017 en el  Journal of  Investigate Dermatology. El equipo de investigadores examinó si la eliminación de los iones de calcio y magnesio con un ablandador de agua de intercambio iónico podría mitigar los efectos negativos del agua dura en la piel. Descubrieron que el uso de un ablandador de agua reduce los efectos nocivos de los tensioactivos, lo que podría disminuir el riesgo de desarrollar eccema.

Información Adicional

Una encuesta de 305 personas con eczema severo realizada por Allergy UK reveló que más del 70 por ciento informó sentirse deprimido, el 73 por ciento informó dificultades con la autoestima y el 58 por ciento dijo que afecta sus relaciones personales. Además, el 73 por ciento de los encuestados afirmó que su eczema severo tuvo un impacto negativo en su vida social, con seis de cada 10 afirmando que les hizo querer quedarse en casa.

Para obtener más información sobre King’s, visite  www.kcl.ac.uk/newsevents/About-Kings.aspx

Obtenga más información sobre el Centro de Investigación Biomédica NIHR aquí:  http://www.guysandstthomasbrc.nihr.ac.uk/

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