La ciencia detrás del Ritalin y la ansiedad

El medicamento recetado Ritalin (ocasionalmente mal escrito “Riddlin”), también conocido como metilfenidato, es una sustancia controvertida.

Prescrito con frecuencia a niños en los EE. UU. a los que se les diagnostica TDAH (también conocido como trastorno por déficit de atención con hiperactividad), ha habido preocupaciones sobre sus efectos secundarios negativos, así como descubrimientos de nuevos usos, incluida la recuperación de las adicciones al cigarrillo e incluso a la cocaína. Si bien los científicos conocen el efecto que tiene en el cerebro, no se entiende bien por qué funciona.

Este artículo explorará la posibilidad de usar Ritalin como tratamiento para los problemas de ansiedad, así como los riesgos que implica su uso.

¿Necesita drogas?

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Escuchar a su médico

Ritalin nunca es algo que deba quitarse de la etiqueta, y solo algo para tomar si un médico lo recomienda. Si su médico le dice a usted oa su hijo que tome Ritalin, debe considerarlo. Pero tenga en cuenta que la ansiedad se cura mejor con intervenciones conductuales.

Ritalin en su cuerpo: una descripción científica

La función principal de Ritalin es aumentar los niveles de las sustancias químicas dopamina y norepinefrina en el cerebro humano. Lo hace bloqueando parcialmente los transportadores de dopamina y norepinefrina que los elimina de las sinapsis.

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La dopamina es un químico potencialmente útil para los que sufren de ansiedad: sin embargo, la norepinefrina es más problemática. Para resumir lo que hace cada químico:

  • Dopamina La dopamina es el químico “feliz” del cuerpo y desempeña un papel importante en la motivación y la excitación, así como en el control motor. Un aumento significativo en la dopamina imita el efecto de las “drogas duras” como la cocaína, razón por la cual Ritalin ahora se usa como tratamiento para la adicción a la cocaína y ocasionalmente los drogadictos lo usan recreativamente.
  • Norepinefrina La norepinefrina, por otro lado, es responsable de las acciones en el sistema nervioso simpático que dirigen las respuestas de lucha o huida, como el aumento del ritmo cardíaco, la liberación de glucosa de las reservas de energía del cuerpo y el aumento del flujo sanguíneo a los músculos esqueléticos. En quienes padecen TDAH, esto puede ayudar a promover el estado de alerta. Sin embargo, para las personas que sufren de ansiedad, es más probable que tenga el efecto de aumentar la ansiedad.

Ritalin se clasifica técnicamente como un estimulante (específicamente un “psicoestimulante” o estimulante del sistema nervioso central). Es por este factor que las drogas psicoestimulantes, incluso las drogas que, al aumentar la dopamina, pueden reducir temporalmente la ansiedad, paradójicamente pueden tener el efecto de aumentar la ansiedad en las personas psicológicamente más propensas a la ansiedad.

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Un estudio muestra que Ritalin es un medicamento eficaz contra la ansiedad para niños con TDAH

En un estudio controlado con placebo de 1993 sobre los efectos de Ritalin en niños, se concluyó que mientras la frecuencia de insomnio, alteración del apetito, dolor de estómago, dolor de cabeza y mareos aumentó significativamente en los niños que tomaban Ritalin, la frecuencia de ansiedad y morderse las uñas ( junto con “mirar fijamente y soñar despierto”) disminuyó significativamente. Esto parecería indicar que, al menos en los niños, Ritalin puede ser un medicamento eficaz contra la ansiedad.

Sin embargo, es importante señalar que los niños que participaron en este estudio padecían TDAH, en lugar de ansiedad. Debido al riesgo de agravar los problemas de ansiedad preexistentes planteados por el aumento de norepinefrina en el cuerpo, no se están realizando estudios de los efectos de Ritalin en adultos propensos a la ansiedad.

Lo que dicen las personas que sufren de ansiedad al respecto

A pesar de las dudas de la comunidad científica, algunas personas que sufren de ansiedad a las que se les ha recetado Ritalin para el TDAH han descubierto que tiene algunos efectos interesantes, aunque los informes negativos son más comunes que los positivos. Algunos describieron fatiga, mientras que otros describieron energía extrema.

Sin embargo, la mayoría de los usuarios simplemente encontraron que su ansiedad aumentó y no experimentaron efectos calmantes notables.

La palabra final sobre el Ritalin y la ansiedad

Si bien es fácil imaginar que un medicamento que parece “calmar” a los niños sobreexcitados sería excelente para su ansiedad, la verdad es que este medicamento está diseñado para estimular el estado de alerta y, por lo tanto, corre el riesgo de empeorar su ansiedad en lugar de mejorarla.

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Si su médico insiste en que comience a tomar Ritilan, debe tomarlo. Pero por lo demás, asegúrese de considerar también opciones de comportamiento.

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