La activación de una región cerebral crea un intenso deseo de consumir cocaína

ANN ARBOR—Los investigadores han identificado una parte del cerebro que intensifica el deseo de una persona por ciertas recompensas, en este caso, imitando la adicción a la cocaína.

El nuevo estudio de la Universidad de Michigan encontró que la activación de parte de la amígdala, una región del cerebro con forma de almendra, intensifica la motivación para consumir cocaína mucho más allá de los niveles ordinarios de drogas, similar a su capacidad para intensificar la motivación por los alimentos dulces como el azúcar.

“Esto sugeriría que la amígdala juega un papel clave en la adicción a las drogas”, dijo Shelley Warlow, estudiante de posgrado en psicología de la UM y autora principal del estudio.

En la adicción, las drogas se convierten en el único objeto de deseo. Sin embargo, muchas personas prueban las drogas sin volverse adictas y llevan una vida normal buscando un equilibrio saludable de diferentes recompensas, o incluso abandonando las drogas por completo.

Sin embargo, para los adictos, las drogas se vuelven tan atractivas que causan una intensa motivación enfocada completamente en obtener drogas a expensas de otras recompensas normales de la vida.

“Comprender las áreas del cerebro y los mecanismos involucrados en esta intensa motivación será importante para desarrollar tratamientos para la adicción y otros trastornos compulsivos”, dijo Warlow.

Los investigadores implantaron por primera vez a ratas un catéter que les permitía ganar dosis de cocaína metiendo la nariz en pequeños agujeros en la pared.

Cada vez que las ratas metían la nariz en un agujero en particular para ganar cocaína por vía intravenosa, una luz láser también activaba sin dolor las neuronas en la amígdala central al mismo tiempo. Metiendo la nariz en un agujero diferente obtuvo la misma cocaína, pero nunca activó la amígdala.

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Cuando pudieron elegir libremente entre esas dos recompensas de cocaína, las ratas se centraron solo en el puerto que obtuvo cocaína junto con el láser activador de la amígdala, consumieron mucha más cocaína que las ratas sin la activación de la amígdala y mordisquearon ávidamente alrededor del agujero del láser-cocaína como si buscaran más. . Las ratas también estaban dispuestas a trabajar casi tres veces más por la cocaína cuando se combinaba con la activación de la amígdala, indicó el estudio.

Las ratas parecían ser indiferentes a la activación del láser de la amígdala cuando se les ofrecía solo. La activación de la amígdala solo intensificó la motivación cuando la cocaína también estaba presente. Por el contrario, cuando los investigadores desactivaron temporalmente la amígdala usando una infusión de drogas indolora, las ratas dejaron de responder por completo a la cocaína.

El estudio, que aparece en el Journal of Neuroscience, también fue realizado por Mike Robinson, profesor asistente de psicología y neurociencia en la Universidad de Wesleyan, y Kent Berridge, profesor distinguido de psicología y neurociencia de la Universidad James Olds de la UM. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas financió la investigación.

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