Investigadores usan luz para manipular mosquitos

Científicos de la Universidad de Notre Dame han descubierto que la exposición a solo 10 minutos de luz por la noche suprime las picaduras y manipula el comportamiento de vuelo en el mosquito Anopheles gambiae, el principal vector de transmisión de la malaria en África, según una nueva investigación publicada en la revista Parasites. y Vectores.

Los comportamientos críticos exhibidos por la especie, como la alimentación, la puesta de huevos y el vuelo, son específicos de la hora del día, incluida una mayor propensión a morder durante la noche. Un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud indicó que aproximadamente 212 millones de personas en todo el mundo están infectadas con la enfermedad, lo que resulta en 429 000 muertes, en su mayoría niños.

Los mosquiteros y paredes tratados con insecticida han ayudado a prevenir las picaduras y reducir la malaria, pero los investigadores dicen que los mosquitos se están adaptando a las condiciones preventivas, dejando a los adultos y niños vulnerables en las primeras horas de la tarde y la mañana, cuando no están debajo de los mosquiteros o en la casa. .

“Los mosquitos anofelinos se están adaptando a estos métodos actuales al desarrollar resistencia a los insecticidas y cambiar la alimentación a más temprano en la noche o más tarde temprano en la mañana, momentos del día en que las personas no están en la cama y, por lo tanto, no están protegidas por un mosquitero. Entonces, lo que solía ser un método eficiente se está volviendo menos efectivo”, dijo Giles Duffield, profesor asociado de biología en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Notre Dame y el Instituto Eck para la Salud Global, que se especializa en la biología molecular de los ciclos circadianos. ritmos y fotobiología en mamíferos y mosquitos. “Necesitamos descubrir nuevos métodos para abordar el control y la prevención de mosquitos. Los sistemas y herramientas que tenemos actualmente, incluida la distribución global y el uso de mosquiteros tratados con insecticida y la fumigación, no son suficientes”.

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Para el estudio, Duffield y su equipo probaron la preferencia de los mosquitos por picar durante su período activo de búsqueda de huéspedes, separándolos en múltiples lotes de control y de prueba. Los mosquitos de control se mantuvieron en la oscuridad, mientras que los lotes de prueba se expusieron a un pulso de luz blanca durante 10 minutos. Luego, los investigadores probaron la propensión de los mosquitos a picar inmediatamente después del pulso y cada dos horas durante la noche, sujetando sus brazos a un revestimiento de malla que permitía que los mosquitos no infectados se alimentaran mientras permanecían contenidos. Los resultados indicaron una supresión significativa. En otro experimento, los mosquitos recibieron pulsos de luz cada dos horas, y utilizando este enfoque de pulsos múltiples, el equipo descubrió que las picaduras podían suprimirse durante una gran parte de las 12 horas de la noche.

“Lo más notable es el efecto prolongado que tiene un tratamiento de luz breve sobre su preferencia por morder, con una supresión que dura hasta cuatro horas después del pulso”, dijo Duffield. “Esto puede resultar ser una herramienta eficaz que complemente los métodos de control establecidos que se utilizan para reducir la transmisión de enfermedades”.

Los pulsos de luz probablemente serían más efectivos que la exposición constante, dijo Duffield, ya que sería menos probable que los mosquitos se adaptaran a la luz presentada en dosis periódicas. El equipo de investigación está probando la efectividad de diferentes longitudes de onda de luz, como la luz roja, que sería menos molesta para adultos y niños mientras duermen, con el objetivo de desarrollar soluciones aplicables en el campo.

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El trabajo fue financiado por subvenciones del Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales y el Instituto Eck para la Salud Global de la Universidad de Notre Dame.

Contacto : Giles Duffield, 574-631-1834, [email protected]

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