Investigadores desarrollan un nuevo escáner de alerta temprana para ataques cardíacos

Investigadores de la Universidad de Oxford han desarrollado un nuevo tipo de prueba de imágenes para proporcionar una advertencia temprana de la enfermedad de las arterias coronarias y el riesgo de ataques cardíacos.

La nueva técnica de imagen se puede aplicar como una nueva característica en la angiografía por tomografía computarizada (CTA) de rutina y mejorará el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad de las arterias coronarias, permitiendo estrategias de prevención oportunas y mejorando el tratamiento de miles de personas que viven con la enfermedad. Los hallazgos han sido publicados en la revista Science  Translational Medicine.

La enfermedad de las arterias coronarias ocurre cuando se acumulan placas ateroscleróticas en las arterias que irrigan el corazón. Estas placas hacen que los vasos se estrechen y, cuando se bloquean sin previo aviso, provocan un infarto. Actualmente, los métodos de diagnóstico se basan en la detección del daño que ya han causado estas placas, cuando el daño es irreversible y las opciones de tratamiento suelen ser limitadas. La inflamación es el proceso local que precede al desarrollo de estas placas y también es el proceso que desencadena bloqueos rápidos que conducen a ataques cardíacos. Por lo tanto, la detección de inflamación en las arterias del corazón ha sido una necesidad insatisfecha en el diagnóstico cardiovascular durante más de 50 años.

El equipo dirigido por el Prof. Charalambos Antoniades, Profesor Asociado de Medicina Cardiovascular en la Universidad de Oxford, descubrió una comunicación bidireccional entre las arterias del corazón y la grasa que las rodea. El equipo descubrió que la grasa que rodea estas arterias “siente” la inflamación que proviene de la arteria adyacente, lo que da como resultado una composición de grasa alterada. Una nueva tecnología de imágenes, basada en la CTA de rutina, llamada “indexación de atenuación de grasa perivascular” (FAI), rastrea los cambios en la grasa que rodea las arterias inflamadas, incluso en ausencia de placas visibles o estrechamientos.

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La tecnología también detecta aquellas placas ‘vulnerables’ que son propensas a bloqueos repentinos, señalando a las personas con mayor riesgo de ataques cardíacos. Se espera que la identificación de personas sin estrechamientos, pero con arterias cardíacas inflamadas, permita el despliegue de medidas preventivas específicas, lo suficientemente temprano como para prevenir el desarrollo de enfermedades cardíacas. Además, la detección de pacientes con cardiopatía establecida que tienen placas vulnerables propensas a sufrir un infarto, guiará la aplicación de las nuevas pero costosas intervenciones terapéuticas disponibles a aquellos pacientes que realmente las necesitan.

El profesor Keith Channon, director del NIHR Oxford Biomedical Research Center y uno de los co-investigadores del estudio, dijo: “Desarrollar métodos que permitan a los médicos identificar a las personas cuyos vasos se encuentran en el proceso temprano de desarrollar estrechamientos y están en un alto riesgo de causar un ataque al corazón, ha sido un objetivo de larga data para la investigación de las enfermedades cardiovasculares.

Sabíamos que la inflamación vascular impulsa tanto las etapas más tempranas de la enfermedad de las arterias coronarias como los eventos que preceden directamente a un ataque cardíaco, pero hasta ahora no teníamos forma de detectar fácilmente la inflamación en las arterias coronarias. Esta nueva técnica de imagen se puede aplicar a los angiogramas por TC existentes, sin equipo adicional, lo que la hace ampliamente aplicable’.

El profesor Charalambos Antoniades, líder del equipo de investigación de la Universidad de Oxford, dijo: “Actualmente, las tomografías computarizadas solo pueden identificar a las personas que tienen estrechamientos significativos en los vasos del corazón”. Pero para entonces, es posible que la enfermedad ya haya causado un daño que no se puede deshacer, y no es posible identificar qué estrechamientos podrían progresar para causar un ataque al corazón.

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“La nueva exploración ofrece la posibilidad de encontrar personas en una etapa más temprana de la enfermedad y antes de que el daño se vuelva irreversible. Al proporcionar una advertencia temprana de la enfermedad, los médicos pueden utilizar la nueva técnica de imagen como desencadenante de tratamientos más potentes diseñados para reducir el riesgo de un futuro ataque al corazón.

El profesor Metin Avkiran, Director Médico Asociado de la Fundación Británica del Corazón que financió en parte el estudio, dijo: “Cada año en el Reino Unido, más de 100 000 personas mueren a causa de un ataque al corazón o un derrame cerebral causado por la ruptura de un depósito de grasa dentro de un arteria, llamada placa. Uno de los principales objetivos de la investigación actual es descubrir qué placas tienen probabilidades de romperse, de modo que las personas puedan ser tratadas antes de que ocurra un evento tan devastador.

«Este nuevo método, basado en la obtención de imágenes de las células que rodean las arterias, podría permitir a los médicos evaluar las placas de grasa mediante una exploración no invasiva y ver cómo cambian con la progresión de la enfermedad o el tratamiento.

“Si la técnica cumple su promesa en ensayos más grandes en pacientes, podría conducir a un tratamiento más efectivo para evitar un ataque cardíaco o un derrame cerebral potencialmente fatal”.

El artículo completo, ‘ Detección de la inflamación coronaria humana mediante imágenes de la grasa perivascular ‘, se puede leer en la revista  Science Translational Medicine .

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