Investigadores de Otago encuentran nuevas y valiosas pistas en la lucha contra la multirresistencia

La investigación sobre la levadura, el organismo unicelular detrás de una variedad de infecciones humanas, ha llevado a los investigadores de la Facultad de Odontología de la Universidad de Otago a identificar una pieza de prestidigitación genética previamente desconocida que puede permitir la resistencia a múltiples fármacos, un problema global emergente importante. problema de salud.

La investigación, dirigida por el Dr. Erwin Lamping del Instituto de Investigación Sir John Walsh en Otago, investigaba cómo la levadura se vuelve resistente a los medicamentos. Al llegar a una comprensión inesperada del proceso de resistencia, los investigadores ahora pueden diseñar formas de superar la resistencia a los medicamentos en humanos.

Para explicar lo que encontraron, el Dr. Lamping comienza con el proceso básico de mutación genética que utilizan los organismos para adaptarse.

“Cuando un gen muta y tiene otra función, la función del gen original se pierde. Sin embargo, otra forma en que los organismos se adaptan es mediante la duplicación de genes, donde hacen una segunda copia del gen. Esto tiene la ventaja de que si una copia muta y cambia su función, el organismo todavía tiene el gen original con su función original. Esto permite que los organismos se adapten mediante el uso de genes casi idénticos para desarrollar una variedad de funciones o habilidades diferentes”.

Mientras estudiaba cómo la levadura detrás de las infecciones humanas, como la candidiasis oral y vaginal, se vuelve resistente a los medicamentos, el Dr. Lamping y su equipo encontraron que el organismo produce una proteína que bombea la droga fuera de la célula de levadura.

“También descubrimos, por casualidad, que había un gen muy similar al lado, un ejemplo de duplicación de genes. Lo que descubrimos, que no se había encontrado antes, fue que mientras gran parte de los genes adyacentes eran idénticos, seis regiones cortas eran diferentes y se habían mantenido diferentes durante más de 130 millones de años. La razón por la que permanecieron diferentes es porque eran las regiones que permitían que las dos bombas bombearan drogas diferentes”.

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“Estudiamos cuidadosamente los genes de siete cepas de levadura que se originaron en diferentes partes del mundo y encontramos 30 copias del gen de la bomba, todas con el mismo patrón: tenían regiones grandes que eran exactamente iguales y regiones pequeñas que diferían. Esto muestra que este mecanismo de evolución está muy extendido, en toda la población de levaduras estudiada”, dice.

“Esta repetición de genes casi idénticos, pero con diferentes funciones, puede haber pasado desapercibida en otros organismos, incluidos los humanos”.

Esto puede ayudar a comprender por qué las células cancerosas se vuelven resistentes a múltiples medicamentos, por qué las personas reaccionan de manera diferente a los medicamentos y por qué algunos medicamentos no funcionan para algunas personas.

Esta investigación ha sido publicada en la revista Genetics y destacada por la Genetics Society of America .

Esta investigación fue financiada, en parte, por fondos del Royal Society Te Apārangi Marsden Fund.

Para mas informacion contacte:

Dr. Erwin Lamping
Instituto de Investigación Sir John Walsh
Facultad de Odontología
Universidad de Otago
Tel: 03 479 5290
Correo electrónico: [email protected]

Profesor Richard Cannon
Tel: 03 479 7081
Correo electrónico: [email protected]

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