Investigadores de IU ayudan a proporcionar un primer vistazo a las estructuras atómicas de los ovillos de proteínas que se encuentran en la enfermedad de Alzheimer

INDIANAPOLIS – Una nueva investigación realizada por científicos del  Laboratorio de Biología Molecular MRC  en el Reino Unido y la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana brinda la visión más detallada hasta el momento de las estructuras de la proteína tau que se encuentran en la enfermedad de Alzheimer.

El equipo de científicos del MRC, dirigido por Michel Goedert, MD, PhD, y Sjors Scheres, PhD, junto con el profesor distinguido de IU Bernardino Ghetti, MD, y la profesora asistente de investigación Holly Garringer, PhD, del Departamento de Patología de la Facultad de Medicina de IU y Medicina de Laboratorio, son los primeros en presentar estructuras de alta resolución de filamentos tau del cerebro de un paciente con diagnóstico confirmado de la enfermedad de Alzheimer.

El Dr. Ghetti dijo que sus hallazgos,  publicados en línea el 5 de julio en Nature , representan uno de los principales descubrimientos de los últimos 25 años en el campo de la investigación de la enfermedad de Alzheimer.

“Este es un tremendo paso adelante”, dijo el Dr. Ghetti. “Está claro que tau es extremadamente importante para la progresión de la enfermedad de Alzheimer y ciertas formas de demencia. En términos de diseño de agentes terapéuticos, las posibilidades ahora son enormes”.

Las proteínas tau son un elemento estabilizador en los cerebros sanos, pero cuando se vuelven defectuosas, las proteínas pueden formar haces de filamentos, o marañas, conocidas como los principales marcadores de la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas. Pero los filamentos de tau son invisibles al microscopio óptico, dijo el Dr. Ghetti, y sin imágenes de alta resolución que muestren su estructura atómica, ha sido difícil descifrar su papel en el desarrollo de estas enfermedades.

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Es por eso que el equipo de investigación utilizó una técnica de imagen llamada microscopía crioelectrónica, que estudia muestras a temperaturas muy bajas, para ver detalles a nivel atómico en las estructuras de estas proteínas. El Dr. Ghetti y el Dr. Garringer estudiaron múltiples áreas del cerebro y el ADN del paciente con enfermedad de Alzheimer para facilitar el análisis de las proteínas tau mediante microscopía crioelectrónica.

El Dr. Ghetti dijo que las nuevas imágenes y análisis podrían ayudar a los científicos a comprender mejor los mecanismos moleculares que causan la enfermedad de Alzheimer e identificar nuevas estrategias para la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de esta y otras enfermedades neurodegenerativas.

El Dr. Ghetti es un líder internacional en investigación sobre la neuropatología de la demencia. Es el fundador y primer director del Centro de Enfermedad de Alzheimer de Indiana de la Facultad de Medicina de IU (1991 a 2013), líder del laboratorio de neuropatología de la demencia y fundador de la Sociedad Internacional de Demencias Frontotemporales (2011).

El Dr. Goedert es conocido internacionalmente por su contribución a la biología de tau y otras proteínas involucradas en la neurodegeneración.

El Dr. Scheres es uno de los expertos más avanzados en el estudio de la estructura de la maquinaria proteica.

Esta investigación fue financiada por el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, la Unión Europea, los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos y la Facultad de Medicina de IU.

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