Investigadores buscan una forma de detectar el alzhéimer antes de que aparezcan los síntomas

Las pruebas cognitivas en adultos mayores sin síntomas podrían funcionar, según un estudio de la Escuela de Medicina Keck de la USC

POR Érica Rheinschild

Mucho antes de que los síntomas de la enfermedad de Alzheimer sean evidentes para los pacientes y sus familias, se están produciendo cambios biológicos en el cerebro.

Un nuevo estudio dirigido por el neuropsicólogo de Keck Medicine de la USC , Duke Han , profesor asociado de medicina familiar (estudioso clínico) en la Escuela de Medicina Keck de la USC, sugiere que las pruebas cognitivas pueden detectar el Alzheimer temprano en personas sin síntomas.

“En la última década más o menos, se ha trabajado mucho en biomarcadores para la enfermedad de Alzheimer temprana”, dijo Han. “Existen nuevos métodos de imagen que pueden identificar los cambios cerebrales neuropatológicos que ocurren en una etapa temprana del curso de la enfermedad. El problema es que no están ampliamente disponibles, pueden ser invasivos y son increíblemente caros. Quería ver si las pruebas cognitivas que uso regularmente como neuropsicólogo se relacionan con estos biomarcadores”.

Poniendo A Prueba Las Medidas Neuropsicológicas

Han y sus colegas realizaron un metanálisis de 61 estudios para explorar si las pruebas neuropsicológicas pueden identificar la enfermedad de Alzheimer temprana en adultos mayores de 50 años con cognición normal.

El estudio, publicado en Neuropsychology Review, encontró que las personas que tenían placas de amiloide (grupos de fragmentos de proteína que se forman en el cerebro y aumentan en número, y que eventualmente interfieren en la capacidad de funcionamiento del cerebro) se desempeñaron peor en las pruebas neuropsicológicas de evaluación cognitiva global. función, memoria, lenguaje, capacidad visuoespacial, velocidad de procesamiento y atención/memoria de trabajo/función ejecutiva que las personas que no tenían placas de amiloide.

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El estudio también encontró que las personas con neurodegeneración se desempeñaron peor en las pruebas de memoria que las personas con placas de amiloide.

“La presunción ha sido que no habría una diferencia perceptible en el desempeño de las personas con enfermedad de Alzheimer preclínica en las pruebas cognitivas”, dijo Han. “Este estudio contradice esa presunción”.

Exámenes Cognitivos De Rutina: ¿Una Nueva Normalidad?

Han cree que los resultados del estudio proporcionan un argumento sólido para incorporar las pruebas cognitivas en los chequeos anuales de rutina para las personas mayores.

Tener una medida de referencia de la cognición antes de notar cualquier tipo de cambio o deterioro cognitivo podría ser increíblemente útil porque es difícil diagnosticar la enfermedad de Alzheimer temprana si no tiene un marco de referencia para comparar.

duque han

“Tener una medida de referencia de la cognición antes de notar cualquier tipo de cambio o deterioro cognitivo podría ser increíblemente útil porque es difícil diagnosticar la enfermedad de Alzheimer temprana si no se tiene un marco de referencia con el que comparar”, dijo Han. “Si las personas consideraran obtener una evaluación de referencia realizada por un neuropsicólogo calificado a los 50 o 60 años, entonces podría usarse como una forma de rastrear si alguien está experimentando una verdadera disminución de la cognición en el futuro”.

Se estima que 5 millones de personas en los Estados Unidos tienen Alzheimer y ese número podría llegar a 16 millones para 2050, según la Asociación de Alzheimer.

La detección temprana podría ser una herramienta poderosa para manejarlo, dijo Han, dando a las personas un tiempo precioso para probar diferentes medicamentos o intervenciones que pueden retrasar la progresión de la enfermedad desde el principio.

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“Si bien no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, cuanto antes sepa que está en riesgo de desarrollarla, más podrá hacer para ayudar a evitar ese diagnóstico en el futuro”, dijo Han. “Por ejemplo, se ha demostrado que el ejercicio, la actividad cognitiva y la actividad social mejoran la salud del cerebro”.

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