Investigadora de la USC identifica una nueva forma de tratar el VIH

Apuntar a las proteínas humanas puede ser un tratamiento más efectivo que usar “cócteles de VIH” para mantener la salud

POR  Rey Zen

El tratamiento médico que se dirige a las proteínas humanas en lugar de a los virus en constante mutación puede algún día ayudar a las personas con VIH cuyos cuerpos han desarrollado una resistencia a los “cócteles” que se usan actualmente para mantenerlos saludables, según un investigador de la Escuela de Medicina Keck de la USC.

I-Chueh Huang  ha pasado 13 años investigando cómo el sistema inmunitario humano controla las infecciones virales. Su laboratorio identificó recientemente una variante de proteína que puede ser un objetivo para evitar que el virus de la inmunodeficiencia humana dañe a las personas con VIH.

“La mayoría de los medicamentos contra el VIH se dirigen al virus”, dijo Huang, profesor asistente de microbiología molecular e inmunología en la Escuela de Medicina Keck, que ocupó el primer lugar en los fondos de los Institutos Nacionales de Salud recibidos por investigador principal en 2016.

“Pero el virus no es estable; siempre muta, problemático porque el virus puede volverse resistente a los medicamentos efectivos”.

El  estudio , publicado en la edición del 3 de julio de Proceedings of the National Academy of Sciences, es un primer paso para permitir a los médicos dirigir el propio sistema inmunitario del cuerpo para defenderse mejor de las enfermedades. Este método difiere del método más tradicional de atacar virus que eventualmente pueden volverse resistentes a terapias médicas específicas.

“Se necesita hacer mucha más investigación, pero es posible que hayamos identificado un nuevo enfoque para tratar la infección aguda por VIH”, dijo Huang.

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Alrededor de 37 millones de personas en todo el mundo tienen VIH y 20 millones recibieron terapia antiviral en 2016, según la  Organización Mundial de la Salud . Aunque a la mayoría de las personas les va bien con el tratamiento de supresión del VIH, un número creciente de personas están experimentando resistencia a los medicamentos.

Prevención De La Propagación Viral

El laboratorio de Huang identificó previamente una familia de proteínas que restringen la replicación viral en la etapa temprana de la infección por virus altamente contagiosos, incluidos el SARS, la gripe, el dengue y el virus del Nilo Occidental.

El nuevo estudio se centró en el VIH-1, la versión más extendida en todo el mundo. El VIH se puede clasificar en virus R5 y X4. Los virus R5 se asocian exclusivamente con la infección primaria, y los virus X4 surgen en etapas posteriores de las enfermedades por VIH en la mitad de los portadores de VIH. La detección de X4 es una indicación de que la infección por VIH del paciente ha progresado a un estado muy tóxico.

El laboratorio de Huang identificó una nueva variante dentro de la familia de proteínas previamente identificada. Lo apodaron “Delta 20”, una proteína del sistema inmunitario que suprime las cepas de VIH más dañinas, X4, al evitar que el virus infecte las células.

“Nuestro hallazgo no ayudará a desarrollar una vacuna porque la atención se centra en la inmunidad innata en lugar del virus”, dijo Huang. “Quizás algún día los científicos creen medicamentos que, como los ‘cócteles del VIH’, deban tomarse indefinidamente. Pero el nuevo tratamiento puede ser más efectivo porque es más difícil para los virus escapar de las defensas del cuerpo”.

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Los investigadores de todas las disciplinas de la USC están trabajando en múltiples métodos para atacar problemas complejos como el VIH. Por ejemplo, Paula Cannon de USC Stem Cell está trabajando para editar genes humanos para crear células resistentes al VIH.

El estudio fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud (P30 DK048522) y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (R01AI100953).

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