Investigador de VCU desarrolla diagnóstico de enfermedad de Lyme y se acerca a crear una vacuna humana

La garrapata Ixodes scapularis (garrapata del venado) es un conocido vector de la enfermedad de Lyme

Un investigador de la Virginia Commonwealth University ha desarrollado una prueba para detectar con mayor eficacia la enfermedad de Lyme en humanos. Y después de desarrollar con éxito una vacuna contra la enfermedad de Lyme para caninos el año pasado, los investigadores de VCU ahora se están acercando a una vacuna humana para la enfermedad.

La próxima semana, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, parte de los Institutos Nacionales de Salud, para avanzar en el desarrollo de una vacuna contra la enfermedad de Lyme humana. Además del apoyo de los NIH, este esfuerzo cuenta con el apoyo de la Fundación Stephen & Alexandra Cohen.

Marconi dijo que la demanda pública de estrategias mejoradas de diagnóstico y prevención de la enfermedad de Lyme, y su simpatía por quienes padecen la enfermedad, impulsaron sus esfuerzos.

“La enfermedad de Lyme puede ser una enfermedad devastadora y su incidencia ha aumentado dramáticamente durante la última década. Rutinariamente recibo llamadas telefónicas y correos electrónicos de personas de todo el país que están lidiando con la enfermedad de Lyme. Es desgarrador escuchar sus historias personales”, dijo Marconi. “Estamos entusiasmados de que, después de muchos años de investigación, ahora estemos en condiciones de ofrecer alternativas más efectivas tanto para la prevención como para el diagnóstico”.

La enfermedad de Lyme es la enfermedad transmitida por vectores más común en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y la gran mayoría de los casos ocurren en el noreste y el medio oeste superior. Catorce estados, incluido Virginia, representan más del 96 por ciento de los casos informados. La enfermedad de Lyme se ha extendido por gran parte de la mitad este de los EE. UU. y se han informado muchos casos en la costa oeste. La propagación de la enfermedad se atribuye a una rápida expansión de la población de garrapatas en América del Norte.

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Innovation Gateway de VCU lideró los esfuerzos de comercialización de la prueba de diagnóstico de Marconi. La misión de Innovation Gateway es facilitar la comercialización de invenciones universitarias en beneficio del público, lo que incluye tanto la concesión de licencias a empresas existentes como la formación de nuevas empresas. Innovation Gateway llamó la atención de Mickey Ramchandani, fundador y director ejecutivo de Global Lyme Diagnostics, sobre la prueba de Marconi. Creó la empresa para comercializar y distribuir la prueba. La comercialización de la prueba comenzó en junio.

“Identificar y atraer a un emprendedor experimentado es fundamental para crear empresas emergentes exitosas”, dijo Ivelina Metcheva, directora ejecutiva sénior de Innovation Gateway.

Una prueba precisa

La prueba de diagnóstico desarrollada por el laboratorio Marconi utiliza un nuevo enfoque llamado Tecnología Chimeritope. Los segmentos definidos de varias variantes diferentes de proteínas de la enfermedad de Lyme se unen para desarrollar nuevas proteínas llamadas quimeritopos. Estas proteínas pueden detectar las diversas respuestas de anticuerpos que se desarrollan en los mamíferos infectados con la enfermedad de Lyme. La prueba diagnóstica detecta la enfermedad en su etapa más temprana, lo que permite mejores opciones de tratamiento.

Marconi dijo que otras pruebas no se consideran muy precisas y que la mayoría de los diagnósticos de la enfermedad de Lyme se basan en los síntomas.

“Eso tiene problemas potenciales porque Lyme no siempre se presenta de la misma manera en todos los individuos”, dijo. “Hacer un diagnóstico basado en la presentación clínica a veces es una decisión obvia, pero muy a menudo puede no serlo. Sin una prueba de confirmación precisa, un individuo podría progresar a una etapa más tardía cuando, de hecho, podría haber sido tratado muy temprano”.

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Construyendo una vacuna

La vacuna humana actualmente en desarrollo está diseñada para prevenir la enfermedad de Lyme mediante la estimulación de respuestas inmunitarias que pueden inhibir la transmisión de la bacteria de las garrapatas a los mamíferos y matar las bacterias que ingresan al cuerpo. Los quimeritopos son clave para la función de la vacuna porque pueden prevenir la infección con diversas cepas de la bacteria de la enfermedad de Lyme.

Marconi dijo que el éxito de VANGUARD® crLyme (Zoetis), una vacuna contra la enfermedad de Lyme canina que entró al mercado en 2016, ha avanzado significativamente en los esfuerzos para desarrollar una vacuna humana.

“En términos de avanzar con una vacuna humana, hemos aprendido mucho de nuestra experiencia con la vacuna canina. Se han administrado varios millones de dosis de la vacuna a los caninos durante el último año y medio”, dijo Marconi.

Marconi dijo que su laboratorio está “cerca de finalizar la ciencia de la vacuna humana”, pero hay muchos requisitos reglamentarios que deben abordarse antes de que se pueda producir un producto final.

“Esperamos que el rediseño de la vacuna actual para su uso en humanos sea un proceso relativamente simple basado en la información que adquirimos en los últimos años”, dijo Marconi.

Acerca de VCU y VCU Health

Virginia Commonwealth University es una importante universidad pública urbana de investigación con clasificaciones nacionales e internacionales en investigación patrocinada. Ubicada en el centro de Richmond, VCU inscribe a más de 31,000 estudiantes en 225 programas de grado y certificado en artes, ciencias y humanidades. Setenta y nueve de los programas son únicos en Virginia, muchos de ellos cruzan las disciplinas de las 13 escuelas y una universidad de VCU. La marca VCU Health representa las escuelas de ciencias de la salud de VCU, el VCU Massey Cancer Center y el VCU Health System, que comprende el VCU Medical Center (el único centro médico académico y centro de trauma de nivel I en la región), Community Memorial Hospital, Children’s Hospital de Richmond en VCU, MCV Physicians y Virginia Premier Health Plan. Para obtener más información, visite  www.vcu.edu  y vcuhealth.org .

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