Impacto de la pandemia de Covid-19 en la salud mental

Investigadores de todo el mundo han aprendido mucho sobre los efectos de la pandemia de COVID-19 en la salud mental. La pandemia brindó una oportunidad de investigación natural. Los científicos observaron y encuestaron a las personas mientras lidiaban con los impactos de la pandemia. Algunos resultados son predecibles. Muchas personas reportaron más síntomas de estrés, depresión y ansiedad. Pero otros resultados han sido algo sorprendentes. Revisaremos cómo las personas enfrentaron estas condiciones, el papel de la resiliencia y lo que podríamos ver en el futuro con respecto a la salud mental.

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Ansiedad

La investigación publicada en mayo de 2021 se centró en la pandemia tal como se desarrolló a principios de 2020. Durante las primeras semanas, las personas experimentaron un aumento de los síntomas de ansiedad aguda. Informaron sentirse abrumados, preocupados, inquietos y tenían problemas para dormir. Después de que comenzaron los cierres, la gente se adaptó a quedarse en casa. Los informes de los síntomas de ansiedad aguda bajaron a niveles más típicos. Las personas se sintieron menos ansiosas en general a medida que se acostumbraron a los cambios provocados por la pandemia. Este estudio incluyó principalmente a mujeres y personas menores de 30 años. Entonces, si bien puede no ser preciso para todos, es una buena instantánea de las emociones durante la etapa inicial de la pandemia.

Una encuesta realizada por la Oficina del Censo de EE . UU . en diciembre de 2019 mostró que el 11 % de las personas experimentaron ansiedad. En diciembre de 2020, los niveles de ansiedad aumentaron a un 42%, casi cuatro veces la tasa habitual. En general, los niveles de ansiedad alcanzaron su punto máximo y se nivelaron nuevamente en las primeras etapas. Pero parece que la ansiedad afectó a un número mucho mayor de personas que nunca debido a la pandemia.

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Depresión

La tasa real de depresión entre los adultos de todo el mundo no está clara. La depresión es a menudo subdiagnosticada y subnotificada. Pero varios estudios mostraron que la depresión iba en aumento a medida que avanzaba la pandemia. Varios estudios diferentes realizados antes y durante la pandemia mostraron este resultado.

El censo de los Estados Unidos encuestó a personas en diciembre de 2020. Los resultados mostraron que el 42 % de los encuestados reportaron algunos síntomas de depresión. En ese momento, las vacunas se implementaron en grupos limitados de personas. Este fue un desarrollo positivo, pero la incertidumbre y el aislamiento durante los meses de invierno habían pasado factura.

La Universidad de Surrey en el Reino Unido realizó un estudio desde el otoño de 2019 hasta la primavera de 2020. Los investigadores informaron que la depresión entre los adultos jóvenes en edad universitaria se había más que duplicado. La tasa de depresión previa a la pandemia en 2019 fue del 14,9%, aumentando al 34,7% en mayo y junio de 2020.

Los síntomas estaban más generalizados, no peores.

Estudios y encuestas de varias partes del mundo encontraron números similares. Y al igual que el efecto de la pandemia en los síntomas de ansiedad aguda, una mayor cantidad de personas informaron sentirse deprimidas en general. Sin embargo, los síntomas en sí mismos no aumentaron ni empeoraron. Como afirma este estudio del Journal of Affective Disorders , este informe podría significar que las personas se adaptaron a sus circunstancias. Entonces, aunque más personas se sintieron deprimidas, su depresión no necesariamente se volvió más severa con el tiempo.

Los informes de depresión alcanzaron sus niveles más altos casi un año después de que comenzara la pandemia. En comparación, la ansiedad pareció alcanzar su punto máximo al principio de la pandemia. Es posible que estos resultados no representen la experiencia de todos. Sin embargo, muestra los efectos de la exposición prolongada a eventos estresantes. Una reacción inicial de ansiedad puede convertirse en tristeza y pérdida de esperanza.

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Dormir

El sueño es un factor importante que contribuye a la angustia emocional, lo que resultó ser cierto durante la pandemia. En un estudio chino de los primeros meses de la pandemia , los investigadores encuestaron a más de 5000 adultos. De este grupo, el 20% informó síntomas de insomnio. Las tasas fueron aún más altas para los trabajadores de la salud y las personas que vivían más cerca del epicentro de la pandemia. Este primer estudio capturó el impacto inmediato de la pandemia cuando comenzó a extenderse.

La interrupción del sueño dificulta el manejo del estrés y las frustraciones. Puede empeorar los problemas de salud mental existentes. Las personas que duermen mal a menudo se sienten irritables y tienen una menor tolerancia al estrés. Un estudio publicado en marzo de 2021 siguió a un grupo de adultos jóvenes desde un período previo a la pandemia en 2019 hasta el aumento pandémico de mediados de 2020. Mostró una correlación entre los síntomas de depresión informados y la mala calidad del sueño. Este estudio también encontró una conexión entre el aumento de la ansiedad y cambiar la hora de acostarse a una hora más tarde.

efectos desiguales

Cada uno de estos estudios es una instantánea de una pequeña parte de la población mundial. Muchos factores juegan un papel, incluidos el género, los ingresos, la raza y las condiciones pandémicas locales. Una madre soltera en un área urbana tendría una experiencia diferente a la de un adulto jubilado en un pueblo pequeño. La educación remota y los cambios con la escuela en persona han impactado a innumerables familias este año. Las personas con trabajos estables que permitían el trabajo remoto no enfrentaban tanta incertidumbre. Algunas personas pudieron mantener sus ingresos habituales, pero otras vieron cómo se les eliminaba el trabajo.

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Las familias con ingresos más bajos y menos apoyo se encuentran bajo un gran estrés en circunstancias normales. La pandemia solo aumentó su carga emocional, especialmente cuando las escuelas se volvieron remotas. Las personas con problemas de salud física o mental existentes también lucharon. Cualquier persona con una condición que requería un tratamiento continuo era vulnerable. Los proveedores de atención médica hicieron lo que pudieron para brindar servicios vitales. Pero algunas personas enfrentaron acceso limitado y cambios en su plan habitual durante varias semanas.

La pandemia proporcionó a los investigadores y topógrafos un experimento natural a largo plazo. Pero los efectos sobre la salud mental están lejos de terminar. A medida que las personas salgan y reanuden sus actividades normales, los ajustes continuarán. A medida que los investigadores recopilan datos y aprenden cómo las personas se las han arreglado, esperan comprender más. Examinarán qué podría ayudar para una futura pandemia o un factor estresante similar a largo plazo.

Conclusión

Si bien han surgido algunas tendencias con la salud mental y la pandemia, las respuestas no siempre han sido claras. La pandemia ha puesto de relieve la brecha entre las personas con y sin seguridad financiera. También ha obligado a la sociedad a cambiar de maneras que podemos darnos cuenta completamente hasta dentro de unos años. Las medidas destinadas a aumentar la seguridad también aislaron a las personas y perturbaron la vida cotidiana. Las experiencias y los datos de esta pandemia darán a los investigadores mucho en lo que profundizar en los próximos años.

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