Gavi ayudará a proteger a millones de niños más contra la polio

Ginebra – El apoyo para la introducción de la vacuna inactivada contra la poliomielitis (IPV) se extenderá hasta 2020 en hasta 70 países de bajos y medianos ingresos, anunció hoy Gavi, Vaccine Alliance. La decisión de la Junta de Gavi permitirá que los programas de inmunización de rutina lleguen a millones de niños más con esta vacuna crítica y apoyará el impulso final hacia la erradicación.

“Ahora tenemos una oportunidad única de relegar la poliomielitis a los libros de historia, pero no podemos darnos el lujo de ser complacientes”, dijo la Dra. Ngozi Okonjo-Iweala, presidenta de la Junta de Gavi. “No podemos y no descansaremos mientras cualquier niño en cualquier parte del mundo esté en riesgo de contraer esta terrible enfermedad. Gavi apoya plenamente la Iniciativa de erradicación mundial de la poliomielitis y sus socios, y esta decisión significa que continuaremos trabajando juntos a medida que nos acerquemos cada vez más a un mundo libre de poliomielitis”.

Dado que aún no se ha detenido la transmisión del poliovirus salvaje, la fecha prevista para la certificación mundial de la erradicación ha tenido que retrasarse al menos dos años, de 2018 a 2020 como muy pronto. La poliomielitis sigue siendo endémica en tres países: Afganistán, Nigeria y Pakistán. Se han registrado cinco casos de poliovirus salvaje desde principios de año: tres en Afganistán y dos en Pakistán.

Además, las limitaciones en el suministro de vacunas han retrasado las introducciones o interrumpido el uso de IPV en algunos países apoyados por Gavi. Hasta la fecha, 53 países han introducido la IPV en su programa de inmunización con el apoyo de Gavi. Hasta que todos los casos de poliovirus estén completamente erradicados y contenidos, todos los países están en riesgo, especialmente aquellos con niveles débiles de cobertura de vacunas.

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Se prevé que el costo de extender el apoyo hasta 2020 sea de hasta US$ 250 millones, que se financiarán con fondos adicionales recaudados por la Iniciativa para la erradicación mundial de la poliomielitis (GPEI) y con fondos existentes de Noruega, la Fundación Bill y Melinda Gates y el Reino Unido. Departamento para el Desarrollo Internacional (DFID). La decisión de la Junta de Gavi debería brindar tranquilidad a los países y fabricantes sobre el apoyo continuo de Gavi para la IPV y la erradicación de la poliomielitis.

“Tendremos que evaluar el apoyo de Gavi a la IPV más allá de 2020 para asegurarnos de que la enfermedad no vuelva a surgir después de la certificación global”, dijo el Dr. Seth Berkley, director ejecutivo de Gavi the Vaccine Alliance. “La vacuna deberá evaluarse de manera diferente a otras vacunas en función de su valor para el bien público mundial. La erradicación de la poliomielitis se ubicará como uno de los mayores logros en la historia de la salud mundial, lo que refleja los esfuerzos combinados de los financiadores y de cientos de miles de científicos, trabajadores de la salud y vacunadores ordinarios durante tres décadas”.

Garantizar una alta cobertura continua de inmunización de los niños en los países más pobres es fundamental para proteger a los niños de todo el mundo de la propagación de enfermedades infecciosas.

NUEVA POLÍTICA SOBRE FRAGILIDAD, EMERGENCIAS Y REFUGIADOS

Gavi opera en muchos de los entornos más frágiles donde las necesidades de salud suelen ser mayores. Estas circunstancias requieren un enfoque diferente para garantizar que los niños reciban las vacunas que necesitan. La Junta de Gavi aprobó una nueva política sobre Fragilidad, Emergencias y Refugiados para permitir una respuesta rápida y personalizada en estos entornos.

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“A medida que el cambio climático, los conflictos y las crisis económicas continúan expulsando a las personas de sus hogares y devastando los sistemas de salud, debemos asegurarnos de que los más débiles y vulnerables no queden excluidos de recibir vacunas que salvan vidas”, agregó el Dr. Berkley. “La buena salud es un derecho humano fundamental. Es inaceptable que cientos de miles de niños refugiados o niños atrapados en países devastados por la guerra se vean excluidos de recibir servicios básicos de salud, incluidas las vacunas”.

Los países de acogida apoyados por Gavi podrán, por ejemplo, solicitar apoyo adicional para inmunizar a los refugiados. En el caso de emergencias, los países pueden solicitar flexibilidad en el proceso de solicitud de vacunas o mientras implementan el apoyo para el Fortalecimiento del Sistema de Salud (HSS). Donde sea necesario, la nueva política permite a Gavi trabajar más directamente con socios y actores no estatales, incluidas las organizaciones de la sociedad civil (OSC) que operan en las áreas afectadas.

Por último, la Junta decidió que, debido al conflicto en curso, Yemen seguirá recibiendo el apoyo de Gavi a pesar de los desafíos de cofinanciamiento que enfrenta el país.

Gavi, the Vaccine Alliance cuenta con el apoyo de los gobiernos donantes (Australia, Brasil, Canadá, Dinamarca, Francia, Alemania, India, Irlanda, Italia, Japón, el Reino de Arabia Saudita, Luxemburgo, los Países Bajos, Noruega, la República Popular de China, República de Corea, Rusia, Sudáfrica, España, el Estado de Qatar, el Sultanato de Omán, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos), la Comisión Europea, Alwaleed Philanthropies, el Fondo OPEP para el Desarrollo Internacional (OFID), el Proyecto de Ley & Melinda Gates Foundation, y Su Alteza el Jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan, así como socios privados y corporativos (Absolute Return for Kids, Anglo American plc., The Children’s Investment Fund Foundation, Comic Relief, Deutsche Post DHL, ELMA Vaccines and Fundación de Inmunización, Efecto Chica,La Federación Internacional de Mayoristas Farmacéuticos (IFPW), Gulf Youth Alliance, JP Morgan, Fundación “la Caixa”, LDS Charities, Lions Clubs International Foundation, Majid Al Futtaim, Philips, Unilever, UPS y Vodafone).

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