Estudio NUS: puedes ser tan amigable como tus genes

Los investigadores encontraron que los genes CD38 y CD157 que regulan la oxitocina, la hormona social humana suprema, están asociados con la sociabilidad de los jóvenes

La razón por la que algunas personas buscan el compromiso social y la amistad mientras que otras se alejan, bien puede depender de la expresión y la secuencia de dos genes en sus cuerpos.

Un estudio dirigido por el profesor Richard Ebstein (derecha) y la Dra. Anne Chong (izquierda), graduada de doctorado, del Departamento de Psicología de la Facultad de Artes y Ciencias Sociales de la NUS, descubrió que los adultos jóvenes que tienen una mayor expresión del gen CD38, así como las diferencias en la secuencia del gen CD157 son más amigables y socialmente más hábiles que otras.

Un grupo de investigadores de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) descubrió que los adultos jóvenes que tienen una mayor expresión del gen CD38, así como diferencias en la secuencia del gen CD157, son más amigables y socialmente más hábiles que otros. Tienen más amigos cercanos y muestran mayores habilidades sociales. Los genes CD38 y CD157 regulan la liberación de oxitocina, la principal hormona social en humanos involucrada en comportamientos sociales primarios como la unión de parejas, el apareamiento y la crianza de los hijos, hasta comportamientos más sofisticados como la empatía, la confianza y la generosidad.

Este nuevo estudio de la expresión génica (es decir, cuánto de un gen en particular se produce en el cuerpo) respalda la creciente importancia de la red de oxitocina y su impacto en la formación de habilidades sociales y de comunicación que son importantes para construir amistades. Los hallazgos fueron publicados en la revista científica  Psychoneuroendocrinology .

El estudio fue realizado por el profesor Richard Ebstein y la reciente graduada de doctorado de la NUS, Dra. Anne Chong, del Departamento de Psicología de la Facultad de Artes y Ciencias Sociales de la NUS, junto con el profesor Chew Soo Hong del Departamento de Economía de la Facultad y el profesor Lai Poh San de el Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina NUS Yong Loo Lin.

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El equipo estudió a más de 1300 adultos jóvenes chinos sanos en Singapur en un entorno no clínico. Investigaron la correlación entre la expresión del gen CD38 y la secuencia del gen CD157, los cuales han sido implicados en estudios de autismo, y las habilidades sociales de un individuo según lo capturado por tres cuestionarios diferentes. Estos cuestionarios evaluaron la capacidad general de los participantes para entablar relaciones sociales; su valor sobre la importancia y el interés por las amistades, así como el número de amigos cercanos/confidentes que tienen.

Vínculo entre los genes CD38 y CD157, la oxitocina y las habilidades sociales

“Creemos que el estudio de la expresión de los genes captura más información que los simples estudios estructurales de la secuencia de ADN, ya que es la expresión de los genes lo que finalmente determina cómo un gen afecta nuestros rasgos. La oxitocina juega un papel importante en estos comportamientos, por lo que tenía sentido para nuestro equipo estudiar la red de oxitocina en relación con las habilidades sociales importantes para las amistades”, dijo el profesor Ebstein.

Los resultados del estudio mostraron que los participantes con mayor expresión de CD38 tienen más amigos cercanos y esta asociación se observó con mayor frecuencia entre los participantes masculinos.

“Los participantes masculinos con las expresiones genéticas más altas mostraron una mayor sociabilidad, como preferir actividades que involucran a otras personas en lugar de estar solos, mejor comunicación y habilidades relacionadas con la empatía en comparación con los otros participantes. Mientras tanto, los participantes con una expresión más baja de CD38 informaron menos habilidades sociales, como dificultad para “leer entre líneas” o participar menos en charlas sociales, y tienden a tener menos amigos “, dijo el Dr. Chong, quien es el primer autor del estudio y trabajó bajo la supervisión del Prof. Ebstein.

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Curiosamente, los investigadores encontraron que una variación en la secuencia del gen CD157 que era más común en los casos de autismo en un estudio japonés, también se asoció con el interés innato de los participantes en socializar y construir relaciones.

La evidencia sugiere que la oxitocina y los genes CD38 y CD157 que rigen su liberación contribuyen a las diferencias individuales en las habilidades sociales desde un extremo de participación social intensa (es decir, muchas buenas amistades y buenas relaciones con los compañeros) hasta el otro extremo de evitar los contactos sociales. con otras personas esa es una de las características del autismo. Sin embargo, no hay motivo de preocupación, ya que los investigadores señalan que la mayoría de las personas se encuentran entre los dos extremos.

Los investigadores encontraron que la expresión más alta del gen CD38 y las diferencias en la secuencia del gen CD157 representan el 14 por ciento de la variación en las habilidades sociales en la población general, un hallazgo notable, especialmente porque normalmente menos del dos por ciento de los hallazgos en genética conductual los estudios de asociación se basan únicamente en las variaciones genéticas.

“Además, mientras que los genes expresados ​​pueden influir en los comportamientos, nuestras propias experiencias pueden influir en la expresión de los genes a cambio. Entonces, si los genes se expresan para afectar nuestros comportamientos o no, depende mucho de nuestros entornos sociales. Para la mayoría de las personas, estar en entornos sociales saludables, como tener familias, amigos y colegas amorosos y que los apoyen, probablemente disminuiría los efectos de los genes desfavorables”, dijo el Dr. Chong.

Los hallazgos contribuyen a posibles futuras terapias o tratamientos de intervención para personas con necesidades especiales

Los hallazgos del estudio ayudan a profundizar la comprensión de la relación entre la sociabilidad humana y la oxitocina. Al liberar la hormona social, los genes CD38 y CD157 no solo regulan la vida social a nivel celular, sino que también contribuyen al desarrollo de habilidades sociales humanas importantes para establecer vínculos sociales y amistad.

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“En nuestro estudio, vemos que la composición genética de un individuo solo podría llegar a predecir la predisposición social de uno, pero no necesariamente desencadena el rasgo ya que, al final, es la expresión del gen lo que lo determina. Este conocimiento sería útil para idear futuras terapias de intervención o tratamientos dirigidos para lograr resultados deseables para las personas con necesidades especiales”, dijo el profesor Ebstein.

Por ejemplo, si bien ya existe un considerable interés de investigación en el uso de la terapia con oxitocina para mejorar las habilidades sociales de las personas con autismo, los resultados hasta ahora han sido mixtos. Los hallazgos de este estudio apuntan a una dirección de investigación alternativa hacia tratamientos basados ​​en nuevos fármacos que pueden imitar o mejorar las funciones de los genes CD38 y CD157. Sin embargo, los investigadores señalaron que esta línea de investigación aún no se ha explorado. Si se demuestra que son viables, las terapias futuras pueden ayudar a aquellos clínicamente determinados a tener dificultades extremas para mantener relaciones sociales y laborales con los demás para que ellos también puedan vivir una mejor calidad de vida.

Próximos pasos en la investigación

Codirigido por el Prof. Ebstein y el Prof. Chew, el Grupo de Ciencias Sociales y Economía Biológica y del Comportamiento (B2ESS) de la Facultad de Artes y Ciencias Sociales de la NUS ha estado investigando el papel de los genes y las hormonas en el comportamiento humano, la toma de decisiones y un variedad de actitudes humanas que incluyen empatía, impulsividad, actitudes políticas, religiosidad y actitudes de riesgo.

Actualmente, el grupo se está embarcando en varios estudios de economía del comportamiento y genética molecular para investigar el impacto de la oxitocina en los rasgos humanos de creatividad y apertura a la exposición, entre otros..

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