Estudio: Nuevo enfoque para destruir tumores cerebrales mortales

DALLAS – Una nueva estrategia para el tratamiento de tumores cerebrales puede prolongar o salvar la vida de los pacientes diagnosticados con una de las formas de cáncer más letales, según un estudio de UT Southwestern Medical Center.

La investigación demuestra en ratones que una combinación de medicamentos, tradicionalmente utilizados por separado para tratar el cáncer de pulmón y la artritis, puede destruir el glioblastoma, un tumor cerebral difícil de tratar que es letal para la mayoría de los pacientes en poco más de un año.

La combinación de estos medicamentos desactiva dos proteínas responsables de ayudar a las células cancerosas a sobrevivir, proporcionando una terapia que UT Southwestern está trabajando para acelerar el uso clínico.

“Este podría ser un tratamiento innovador. Si funciona en los pacientes, entonces será un avance importante”, dijo la Dra. Amyn Habib , miembro del Peter O’Donnell Jr. Brain Institute de UT Southwestern y del Harold C. Simmons Comprehensive Cancer Center .

La investigación publicada en Nature Neuroscience  responde a una pregunta de décadas de por qué un tratamiento que desactiva una proteína común en varios tipos de cáncer ha sido eficaz en algunas formas de cáncer de pulmón y colon, pero no en el glioblastoma.

La proteína, conocida como receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR), reside en la membrana de la célula tumoral y ha sido un objetivo tradicional para combatir los tumores malignos. El equipo del Dr. Habib encontró que cuando los médicos usan un medicamento para desactivar el receptor, se produce una segunda proteína en el cerebro que asume la función del receptor para mantener viva la célula cancerosa.

Las imágenes muestran cómo una nueva estrategia de tratamiento eliminó gradualmente los tumores cerebrales malignos en ratones. Las imágenes se tomaron cada 10 días, y el tumor ya no era visible después de 20 días. UT Southwestern está trabajando para acelerar el tratamiento para uso clínico.

El estudio muestra que el bloqueo tanto del receptor como del factor de necrosis tumoral (TNF) destruye los tumores de glioma.

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Los medicamentos que se usan para desactivar estas proteínas ya están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., incluidos los inhibidores de TNF que se usan para tratar la artritis y otras afecciones reumatológicas. El Dr. Habib dijo que esto podría acelerar el esfuerzo en UT Southwestern para organizar un ensayo clínico para probar el tratamiento en pacientes con cáncer de pulmón y glioblastoma.

“Este es un excelente ejemplo de investigación que puede llevarse a la clínica con relativa rapidez”, dijo el Dr. Habib, Profesor Asociado de Neurología y Neuroterapia.

El glioblastoma es el tipo de cáncer cerebral más letal y común, y representa el 17 por ciento de los tumores cerebrales malignos. La enfermedad se propaga agresivamente por el cerebro y puede resultar fatal en unos meses, aunque la cirugía, la quimioterapia y los tratamientos de radiación a menudo pueden ayudar a los pacientes a sobrevivir más de un año.

UT Southwestern está probando una serie de otros enfoques para mejorar el pronóstico de los pacientes, desde medicamentos inhibidores de proteínas hasta inmunoterapia que utiliza el sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer.

Dennis Kothmann, un profesor de matemáticas jubilado con glioblastoma, espera que uno de estos enfoques funcione para él. Si bien la estrategia de tratamiento del Dr. Habib aún se está preparando para su uso clínico, el Sr. Kothmann participa en un ensayo clínico de inmunoterapia en UT Southwestern.

Dennis Kothmann se prepara para recibir su última infusión de un medicamento diseñado para ayudar a su sistema inmunitario a combatir el cáncer cerebral. El profesor de matemáticas jubilado de 71 años fue diagnosticado el otoño pasado con glioblastoma y optó por ayudar a probar el tratamiento experimental en lugar de someterse a quimioterapia.

“La quimioterapia no ha funcionado muy bien para otras personas con esta enfermedad”, explicó mientras una enfermera se preparaba para administrar su última infusión a través de su brazo. “¿Por qué no pruebas algo diferente, te das una oportunidad?”

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El nativo de Fort Worth de 71 años fue diagnosticado con glioblastoma en noviembre después de buscar tratamiento médico para sus dolores de cabeza y problemas de visión. El Sr. Kothmann cuenta su historia  con un aire inspirador de positividad, su sonrisa jovial desmiente las sombrías perspectivas de vencer tal enfermedad.

“No tiene sentido agacharse”, dijo el Sr. Kothmann, su esposa Candace asintió junto a él. “Eso no me va a hacer mejor”.

El Dr. Habib se siente alentado por el éxito inicial de su estrategia de desactivación de proteínas. Pero reconoce que una cura puede no ser inminente porque los cánceres tienden a adaptarse a los tratamientos y encuentran otras vías para prosperar si una está bloqueada.

Por ejemplo, la desactivación de la proteína EGFR inicialmente mostró éxito en pacientes con cáncer de pulmón, pero con el tiempo las células desarrollan resistencia a la medicación.

“Pero si podemos proporcionar una remisión o ralentización de la enfermedad y extender la supervivencia, eso es un gran avance en la lucha contra esta enfermedad devastadora”, dijo el Dr. Habib, también médico de planta en el Centro Médico VA del Norte de Texas.

El estudio fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud, la Oficina de Investigación Médica y el Departamento de Asuntos de Veteranos. Otros pcolaboradores en UT Southwestern incluyen al Dr. Gao Guo, investigador postdoctoral en el laboratorio del Dr. Habib, y al Dr. Edward Pan , Profesor Asociado de Neurología y Neuroterapia, Cirugía Neurológica, Dr. Sandeep Burma , Profesor Asociado de Oncología Radioterápica, Dr. Kimmo Hatanpaa , Profesor Asociado de Patología, el Dr. Bruce Mickey , Vicepresidente y Profesor de Neurocirugía, y el Dr. David Wang , Profesor Asociado de Medicina Interna.

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El Centro Oncológico Integral Harold C. Simmons es el único Centro Oncológico Integral designado por el NCI en el norte de Texas y uno de los 47 Centros Oncológicos Integrales designados por el NCI en el país. Simmons Cancer Center incluye 13 importantes programas de atención del cáncer. Además, los programas de educación y capacitación del Centro apoyan y desarrollan la próxima generación de investigadores y médicos del cáncer. Simmons Cancer Center es uno de los 30 centros de investigación del cáncer de EE. UU. designados por el NCI como un sitio académico participante principal de la Red Nacional de Ensayos Clínicos.

Acerca de UT Southwestern Medical Center

UT Southwestern, uno de los principales centros médicos académicos de la nación, integra investigación biomédica pionera con educación y atención clínica excepcionales. El cuerpo docente de la institución ha recibido seis premios Nobel e incluye a 22 miembros de la Academia Nacional de Ciencias, 18 miembros de la Academia Nacional de Medicina y 14 investigadores del Instituto Médico Howard Hughes. El cuerpo docente de más de 2700 es responsable de los avances médicos revolucionarios y está comprometido a traducir rápidamente la investigación impulsada por la ciencia en nuevos tratamientos clínicos. Los médicos de UT Southwestern brindan atención en alrededor de 80 especialidades a más de 100 000 pacientes hospitalizados, 600 000 casos en la sala de emergencias y supervisan aproximadamente 2,2 millones de visitas ambulatorias al año.

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