Estudio NIH: la glutamina suprime el herpes en ratones y conejillos de Indias

Los suplementos de glutamina pueden suprimir la reactivación del virus del herpes simple (VHS) en ratones y conejillos de Indias, según los hallazgos publicados recientemente en el Journal of Clinical Investigation . La investigación fue realizada por científicos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), parte de los Institutos Nacionales de Salud, y de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

No existe cura para la infección por HSV-1 y HSV2, virus que pueden causar brotes recurrentes de herpes labial y herpes genital en humanos. Aunque los medicamentos antivirales pueden ayudar a acortar los brotes, el virus persiste en el cuerpo y puede reactivarse, lo que subraya la necesidad de nuevos enfoques de tratamiento. Investigaciones anteriores demostraron la importancia de las células T específicas del HSV para controlar los brotes recurrentes de HSV, y que las células T activadas requieren un mayor metabolismo de la glutamina (un aminoácido producido por el cuerpo y que se encuentra en los alimentos). Por lo tanto, los autores especularon que la suplementación con glutamina podría aumentar la función de las células T y mejorar el control de infecciones.

Para probar esta hipótesis, los científicos infectaron ratones con HSV-1 y cobayos con HSV-2 y asignaron aleatoriamente a los animales a diferentes grupos de tratamiento. Dos semanas después de la infección, algunos animales recibieron un suplemento oral de glutamina y otros no. Los resultados mostraron que los ratones que recibieron glutamina tenían menos probabilidades de reactivarse el HSV-1 que los que no la recibieron y, de manera similar, los conejillos de Indias que recibieron glutamina tenían menos probabilidades de tener brotes recurrentes de HSV-2 que los que no recibieron el suplemento.

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La evaluación de la expresión génica celular del huésped en ratones tratados con glutamina mostró que varios genes inducibles por interferón gamma (IFN-γ) tenían una respuesta aumentada. El IFN-γ es producido por células T específicas de virus y puede inhibir la reactivación viral. Los ratones tratados con glutamina también tenían un alto número de células T específicas del virus en los tejidos nerviosos infectados. Juntos, los resultados sugieren que la glutamina puede reducir la reactivación del HSV al mejorar la respuesta de las células T a la infección. Se necesitan ensayos clínicos para determinar si este nuevo enfoque de tratamiento trataría de manera efectiva el HSV en humanos, según los autores.

Artículo

KWang et al . La suplementación con glutamina suprime la reactivación del virus del herpes simple. Diario de Investigación Clínica DOI: 10.1172/JCI88990 (2017).

Quién

Jeffrey I. Cohen, jefe del Laboratorio de Enfermedades Infecciosas del NIAID, está disponible para hacer comentarios.

El NIAID realiza y apoya investigaciones, en los NIH, en los Estados Unidos y en todo el mundo, para estudiar las causas de las enfermedades infecciosas e inmunomediadas, y para desarrollar mejores medios para prevenir, diagnosticar y tratar estas enfermedades. Los comunicados de prensa, hojas informativas y otros materiales relacionados con el NIAID están disponibles en el sitio web del NIAID en www.niaid.nih.gov .

Acerca de los Institutos Nacionales de Salud (NIH): NIH, la agencia de investigación médica del país, incluye 27 Institutos y Centros y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. NIH es la agencia federal principal que realiza y apoya la investigación médica básica, clínica y traslacional, y está investigando las causas, los tratamientos y las curas para enfermedades comunes y raras. Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite www.nih.gov .

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