Estudio descubre proteínas que suprimen el crecimiento del cáncer de mama

Investigadores de la Universidad de Birmingham han descubierto que un tipo de proteína podría contener el secreto para suprimir el crecimiento de tumores de cáncer de mama.

La investigación, publicada hoy en Oncogenesis , examinó el papel que puede desempeñar la proteína homeodominio rica en prolina (PRH) en la progresión de los tumores de cáncer de mama y, a su vez, podría ayudar a determinar mejor el pronóstico de los pacientes con la enfermedad.

La Dra. Padma Sheela Jayaraman , del Instituto de Cáncer y Ciencias Genómicas de la Universidad de Birmingham , dijo: “PRH es una proteína que controla y regula cuando los genes se activan o desactivan.

“Sin embargo, antes de nuestra investigación, el papel de esta proteína en el cáncer de mama no se conocía bien.

“Las bases de datos públicas muestran que, en un gran número de pacientes con cáncer de mama y mal pronóstico, la actividad del gen PRH había disminuido.

“Sin embargo, no se sabía si la cantidad de proteína PRH también era más baja en estos pacientes, ya que no se habían registrado los niveles de proteína”.

Los investigadores utilizaron un proceso de tinción especial en el tejido de cáncer de mama extraído durante la biopsia para observar los niveles y la ubicación de las proteínas PRH en las células de cáncer de mama. Descubrieron que en un pequeño estudio había cambios en las proteínas PRH en las células tumorales en comparación con las células normales que eran consistentes con la disminución de la actividad del gen PRH en la base de datos pública.

El Dr. Jayaraman agregó: “En el laboratorio, descubrimos que cuando los niveles de proteína PRH se reducen en un tumor de mama, las células son más capaces de dividirse, lo que acelera la progresión del tumor.

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“Además, identificamos algunos de los genes que están regulados por la PRH y que contribuyen específicamente al aumento de la división celular”.

Los investigadores también realizaron pruebas en un modelo tumoral de cánceres de mama, aumentando los niveles de PRH para observar el efecto.

“Hicimos el hallazgo significativo de que los altos niveles de PRH en realidad bloquearon la formación de tumores, por lo tanto, nuestros datos sugieren que PRH puede bloquear la formación de tumores en algunos cánceres de mama”, agregó el Dr. Jayaraman.

“Proponemos que monitorear los niveles o la actividad de la proteína PRH en pacientes con cáncer de mama podría ser particularmente importante para evaluar su pronóstico.

“Además, dado que se sabe que la PRH es importante en múltiples tipos de células, este trabajo tiene implicaciones importantes para otros tipos de cáncer.

“Estamos trabajando con el Dr. Kevin Gaston de la Universidad de Bristol para investigar la importancia de la PRH en el cáncer de próstata y con el Dr. Simon Afford , aquí en la Universidad de Birmingham, para investigar la importancia de la PRH en el cáncer de las vías biliares, un tipo de cáncer de hígado.”

Finaliza

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Notas para los editores

• La Universidad de Birmingham está clasificada entre las 100 mejores instituciones del mundo. Su trabajo atrae a personas de todo el mundo a Birmingham, incluidos investigadores, profesores y más de 5000 estudiantes internacionales de más de 150 países.

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• Kershaw et al. (2017). ‘Proteína de homeodominio rica en prolina (PRH/HHEX) es un supresor del crecimiento del tumor de mama’. Oncogénesis. DOI: 10.1038/oncsis.2017.42

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