Equipo de la USC descubre cómo sobreviven las células del cáncer de hígado

El descubrimiento de los investigadores de la Escuela de Medicina Keck podría conducir en última instancia a nuevas terapias para el cáncer, para el cual las tasas de incidencia han aumentado constantemente.

POR  Rey Zen

Un equipo de investigación de la Escuela de Medicina Keck de la USC ha identificado cómo sobreviven las células madre del cáncer de hígado. Este hallazgo puede conducir algún día a nuevas terapias para el cáncer de hígado, lo cual es especialmente importante porque las tasas de incidencia del cáncer han aumentado constantemente.

“El cáncer de hígado es difícil de tratar, y la mayoría de los pacientes a los que se les diagnostica morirán en un período de cinco años”, dijo  Jing-Hsiung James Ou , autor principal de un nuevo estudio y profesor de microbiología molecular e inmunología en el Keck. Escuela de Medicina. “Mi equipo ha identificado cómo se mantienen las células madre del cáncer de hígado. Sin estas ‘semillas de cáncer’, los tumores hepáticos se reducirían y eventualmente desaparecerían”.

Los nuevos casos de cáncer de hígado aumentaron un 38 por ciento entre 2003 y 2012, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La tasa de mortalidad de la enfermedad aumentó en un 56 por ciento a 23.000 muertes entre 2012 y 2003.

El estudio, publicado en la revista  Molecular Cell  el 12 de octubre, es un ejemplo de cómo los investigadores de la Escuela de Medicina Keck están encontrando soluciones biomédicas que en un futuro lejano podrían mejorar el tratamiento médico de los pacientes. Ou cree que la terapia dirigida que identificó su equipo también podría usarse para otros tipos de cáncer.

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Una Forma De Eludir La Resistencia A Las Enfermedades

El cáncer de hígado es resistente a la mayoría de los medicamentos de quimioterapia. Solo tres medicamentos han sido efectivos para reducir los tumores hepáticos, pero los tumores se vuelven resistentes al tratamiento rápidamente, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Ou y sus colegas encontraron que la mitofagia, la eliminación de las mitocondrias dañadas (las baterías de energía de la célula), es un objetivo terapéutico potencial. La mitofagia puede hacer que los tumores proliferen. Esto se debe a que un poderoso supresor de tumores llamado p53 se adhiere a las mitocondrias. La eliminación de las mitocondrias elimina inadvertidamente la capacidad natural del cuerpo para mantener a raya a los tumores.

Ahora que entendemos el proceso molecular, podremos dirigirnos a esta vía para detener la producción de células madre cancerosas.

Jing-Hsiung James Ou

Si se eliminan muchas “baterías” dañadas, también se eliminará el supresor de tumores p53: se crearán más células madre cancerosas, lo que dará como resultado más tumores malignos. Sin embargo, si este proceso de limpieza celular se detiene temporalmente, la cantidad de células madre cancerosas disminuirá. Sin estas semillas de cáncer, los tumores retrocederán hasta que ya no existan, dijo Ou.

“Ahora que entendemos el proceso molecular, podremos dirigirnos a esta vía para detener la producción de células madre cancerosas”, dijo Ou. “Si las células madre del cáncer desaparecen, el cáncer desaparece”.

Kai Liu, Jiyoung Lee, Ja Yeon Kim, Linya Wang, Yongjun Tian, ​​Stephanie T. Chan, Cecilia Cho y Keigo Machida de la Escuela de Medicina Keck contribuyeron a este estudio, al igual que Dexi Chen de la Universidad Médica Capital en Beijing.

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El estudio fue apoyado en su totalidad por subvenciones federales de los Institutos Nacionales de Salud que ascienden a alrededor de $ 450.000.

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