EPOC: cambios en los pulmones, cambios en el microbioma

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) Puede Provocar Cambios Estructurales Dentro De Los Pulmones Con El Tiempo. Los Científicos Del Helmholtz Zentrum München Ahora Han Podido Demostrar Que Estos Cambios No Solo Afectan Al Órgano En Sí, Sino También A Las Bacterias Que Viven En El Pulmón. Los Resultados Han Sido Publicados En ‘PLOS ONE’.

La tos, las dificultades para respirar y la fuerte producción de mucosidad en los pulmones son síntomas típicos de la EPOC. La enfermedad suele ser desencadenada por el tabaquismo y, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), podría convertirse en la tercera causa de muerte más común en el mundo en 2030. “La EPOC tiene varios subtipos que, por ejemplo, se pueden verificar mediante uso de tomografía computarizada cuantitativa (qCT)*”, explica el PD Dr. Wolfgang zu Castell, jefe de la Unidad de Investigación Computación Científica (ASC) en el Helmholtz Zentrum München. “Queríamos investigar si el microbioma en los pulmones cambia de una manera que depende de estos subtipos”, agrega el Prof. Dr. Michael Schloter, jefe de la Unidad de Investigación para Análisis Comparativos de Microbioma (COMI) en el Helmholtz Zentrum München.

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Microbioma y tomografías computarizadas analizadas

Para ello, científicos de las dos unidades de investigación examinaron muestras recogidas de nueve individuos sanos y 16 pacientes con EPOC. Todos eran participantes de un estudio de población a nivel europeo ( EvA Consortium ; Enfisema versus enfermedad de las vías respiratorias). Por un lado, se utilizaron tomografías computarizadas para analizar los pulmones y asignar a los pacientes a los respectivos subtipos de EPOC. Por otro lado, los científicos utilizaron muestras de cepillo de los pulmones para determinar la composición del microbioma pulmonar utilizando ciertos genes marcadores.

“Esto nos permitió demostrar que la composición de la comunidad bacteriana en los pulmones de pacientes con EPOC sin cambios estructurales es muy similar a la de sujetos sanos”, explica la Dra. Marion Engel, científica del Grupo de Investigación de Sistemas Complejos de la ASC y la primer autor del estudio. “Por otro lado, la composición bacteriana en los pulmones de sujetos enfermos con cambios estructurales difiere significativamente de la de los otros dos grupos, independientemente de la gravedad de la enfermedad”.

Se sospecha estreptococos

Según el estudio, los estreptococos a menudo se encuentran en pulmones estructuralmente alterados. Este género incluye muchos representantes patógenos que también se detectan a menudo en presencia de exacerbaciones**. En los pulmones de sujetos sanos, por el contrario, hubo una mayor presencia del género Prevotella, al que también se han atribuido una serie de características probióticas.

En conjunto, estos hallazgos indican que para ciertos subtipos de EPOC, se producen cambios en las comunidades bacterianas de los pulmones que pueden promover un aumento de bacterias potencialmente patógenas. Por lo que respecta a la medicina personalizada, sería conveniente, por lo tanto, vigilar también el microbioma, por ejemplo, al considerar si se deben administrar o no antibióticos o glucocorticoides en el caso de un subtipo particular de EPOC.

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Más información

* A diferencia de la tomografía computarizada (TC) convencional, los métodos cuantitativos (q) analizan la densidad física con gran precisión.
** Las exacerbaciones denotan una progresión (en su mayoría no lineal) de los síntomas

Antecedentes:
La presencia de bacterias en los pulmones es absolutamente normal. También se sabía previamente que la composición de las comunidades bacterianas en los pulmones cambia en las personas con EPOC progresiva y que las bacterias y los virus patógenos pueden exacerbar el estado de salud, según los autores. Lo que es principalmente nuevo aquí es que los cambios estructurales en los pulmones de los pacientes con EPOC que se pueden detectar con TC están asociados con la composición del microbioma pulmonar, pero no con la gravedad de la enfermedad.

Publicación original:
Engel, M. et al. (2017):  Influencia de los cambios en la TC de pulmón en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en el microbioma pulmonar humano . PLOS UNO, DOI: 10.1371/journal.pone.0180859

Como Centro Alemán de Investigación para la Salud Ambiental,  Helmholtz Zentrum München  persigue el objetivo de desarrollar enfoques médicos personalizados para la prevención y el tratamiento de las principales enfermedades comunes, como la diabetes mellitus y las enfermedades pulmonares. Para lograrlo, investiga la interacción de la genética, los factores ambientales y el estilo de vida. El Helmholtz Zentrum München tiene alrededor de 2300 empleados y tiene su sede en Neuherberg, al norte de Múnich. Helmholtz Zentrum München es miembro de la Asociación Helmholtz, una comunidad de 18 centros de investigación científico-técnica y médico-biológica con un total de alrededor de 37.000 miembros del personal.

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