Enfermedad parasitaria vinculada a la infección por VIH

Las mujeres diagnosticadas con una enfermedad parasitaria infecciosa que prevalece en el África subsahariana corren un mayor riesgo de contraer el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), y tanto los hombres como las mujeres que tenían esta enfermedad parasitaria desarrollaron cargas virales del VIH más altas después de infectarse con el VIH, según un estudio de los investigadores de Weill Cornell Medicine.

La investigación,  publicada  el 25 de septiembre en PLoS Neglected Tropical Diseases, detalla un estudio de 10 años que investigó la interacción de la enfermedad esquistosomiasis con el VIH entre adultos en la región del lago Victoria de Tanzania. Los investigadores encontraron que las mujeres que tenían esquistosomiasis tenían más probabilidades de infectarse con el VIH posteriormente, mientras que los hombres con esquistosomiasis no tenían un mayor riesgo. Los factores que ponen a las mujeres en riesgo no se comprenden completamente, dijo la autora principal,  la Dra. Jennifer Downs , becaria de investigación de la familia Friedman en enfermedades infecciosas pediátricas, profesora asistente de medicina y de microbiología e inmunología en Weill Cornell Medicine.

Hasta el 50 por ciento de los tanzanos rurales y más de 200 millones de personas en todo el mundo viven con esquistosomiasis, una enfermedad que se puede contraer cuando las personas entran en contacto con agua contaminada con el parásito. Estos  gusanos Schistosoma penetran en la piel, maduran en el huésped humano y luego se reproducen en los vasos sanguíneos del huésped infectado. Los gusanos ponen miles de huevos cada día que migran a través del tejido circundante hacia los tractos urogenital e intestinal. Si no se trata, la esquistosomiasis puede provocar daños en los órganos e incluso la muerte.

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Los investigadores determinaron la prevalencia de la esquistosomiasis en sangre extraída de adultos que dieron positivo en la prueba del VIH por primera vez en 2007, 2010 y 2013. Luego compararon esas muestras con sangre de adultos que dieron negativo repetidamente en la prueba del VIH. El éxito del proyecto se basó en colaboraciones a largo plazo entre investigadores de la  Escuela de Medicina Weill Bugando  y el  Instituto Nacional de Investigación Médica  en Mwanza, Tanzania,  el Centro Médico de la Universidad de Leiden  en los Países Bajos y Weill Cornell Medicine.

Los investigadores descubrieron que las mujeres corren un mayor riesgo de infectarse con el VIH. Es probable que esto se deba a que los huevos de parásitos en el tracto genital femenino afectan el cuello uterino y la vagina y causan inflamación y sangrado allí, dijo el Dr. Downs. Los huevos en el tracto genital masculino causan daño en los órganos genitales internos como la próstata, que no están expuestos al VIH durante el contacto sexual.

Los investigadores también encontraron que la infección por esquistosomas preexistente aumentaba la carga viral del VIH tanto en hombres como en mujeres al comienzo de la infección por VIH. Las cargas virales de VIH más altas conducen a una progresión más rápida de la enfermedad y la muerte por VIH.

El Dr. Downs dijo que el tratamiento de la esquistosomiasis en el África subsahariana está dirigido principalmente a niños en edad escolar. Los hallazgos del equipo indican que los médicos pueden poner mayor énfasis en el tratamiento de la esquistosomiasis en adultos como estrategia para controlar la infección por VIH en áreas endémicas. “Deberíamos tratar a toda la comunidad, no solo a los niños”, dijo el Dr. Downs. “Espero que este documento conduzca a un consenso cada vez mayor de que debemos tratar la esquistosomiasis en todos, y que puede tener un gran impacto en la prevención del VIH en el África subsahariana”.

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