Enfermedad de Hashimoto: lo que necesita saber

¿Qué es la enfermedad de Hashimoto?

La enfermedad de Hashimoto es un trastorno autoinmune que afecta la glándula tiroides. Un trastorno autoinmune es una enfermedad causada por el sistema inmunitario de su cuerpo que ataca el tejido sano.

La enfermedad de Hashimoto también se conoce comúnmente como tiroiditis de Hashimoto, tiroiditis linfocítica crónica y tiroiditis autoinmune crónica.

En el caso de la enfermedad de Hashimoto, el sistema inmunitario actúa contra la glándula tiroides, lo que hace que deje de producir una cantidad adecuada de hormonas tiroideas.

La enfermedad es la principal causa de hipotiroidismo después de los 6 años , también conocida como tiroides hipoactiva. Sin embargo, en raras ocasiones, puede conducir a una tiroides hiperactiva.

Cualquiera puede desarrollar la enfermedad de Hashimoto, pero es más común entre las mujeres de mediana edad. 

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo ocurre cuando su glándula tiroides no produce suficientes hormonas para apoyar las funciones normales de otros sistemas en su cuerpo.

El hipotiroidismo puede desarrollarse en personas por una variedad de razones pero, en el caso de la enfermedad de Hashimoto , ocurre porque su sistema inmunológico está atacando su tiroides; esto hace que una gran cantidad de glóbulos blancos y varios anticuerpos se acumulen dentro de la tiroides, bloqueando los receptores vitales y disminuyendo la producción de hormonas tiroideas.

El hipotiroidismo no tratado puede pasar desapercibido en sus etapas más tempranas, pero eventualmente dará lugar a síntomas que pueden variar de leves a graves, como aumento de peso, fatiga, dolor en las articulaciones y trastornos cognitivos y psiquiátricos.

Síntomas

Para muchas personas, la enfermedad de Hashimoto puede progresar lentamente con el tiempo, a menudo sin que la persona se dé cuenta de que tiene el trastorno hasta años después. Es posible que la enfermedad de Hashimoto no presente ningún síntoma perceptible en sus primeras etapas.

Los primeros síntomas más comunes que podrían pasarse por alto o diagnosticarse erróneamente son fatiga, aumento de peso, piel seca y sensibilidad al frío. Eventualmente, sin embargo, los niveles bajos de hormona tiroidea pueden provocar síntomas más graves, como:

  • Constipación

  • Debilidad muscular

  • Dolor muscular o sensibilidad

  • Neuropatía periférica

  • Depresión

  • Pérdida de memoria

  • Ronquera en la voz 

  • Apnea del sueño

  • Dificultad para concentrarse

  • Cara hinchada

  • Pérdida o adelgazamiento del cabello

  • Glándula tiroides agrandada (bocio)

  • Rigidez o dolor en las articulaciones

  • Cambios en tu ciclo menstrual

Si experimenta uno o más de estos síntomas, no dude en programar una cita con su médico. Aunque algunos de los síntomas de la enfermedad de Hashimoto pueden considerarse menores o atribuirse a otros factores del estilo de vida, buscar atención médica profesional lo antes posible puede evitar que la enfermedad progrese y cause síntomas más graves.

Posibles complicaciones de la enfermedad de Hashimoto

Tener la cantidad adecuada de hormonas tiroideas en su cuerpo es esencial para que sus otros sistemas funcionen correctamente. Debido a esto, la enfermedad de Hashimoto y el hipotiroidismo no tratados pueden provocar complicaciones graves, que incluyen:

Coto

Un bocio es otro término para una tiroides agrandada. A medida que la enfermedad de Hashimoto reduce la producción de sus hormonas, la glándula pituitaria en su cerebro trata de estimularla para que produzca más. Como resultado, su tiroides puede desarrollar bocio. Si bien los bocios generalmente no son dolorosos, pueden afectar negativamente la apariencia de su cuello y dificultar la deglución y/o la respiración.

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Problemas de salud mental

Los problemas de salud mental son comunes entre las personas con la enfermedad de Hashimoto, en particular la depresión.

Anormalidades sexuales y reproductivas

La enfermedad de Hashimoto puede provocar una disminución de la libido, problemas para ovular y ciclos menstruales irregulares en las mujeres. En los hombres, la enfermedad de Hashimoto puede provocar una reducción de la libido, un menor conteo de espermatozoides y disfunción eréctil.

Problemas cardiovasculares

La enfermedad de Hashimoto puede provocar problemas de salud cardíaca, latidos cardíacos irregulares y agrandamiento del corazón. También puede aumentar la probabilidad de desarrollar enfermedades cardíacas e insuficiencia cardíaca, ya que provoca niveles elevados de colesterol LDL en la sangre.

Complicaciones del embarazo

La enfermedad de Hashimoto sin tratar puede aumentar la probabilidad de preeclampsia, aborto espontáneo, muerte fetal o parto prematuro. Los bebés nacidos de mujeres con hipotiroidismo no tratado corren un mayor riesgo de experimentar bajo peso al nacer, discapacidades congénitas y problemas de tiroides.

Carcinoma papilar de tiroides

El riesgo de carcinoma papilar de tiroides aumenta en pacientes con tiroiditis de Hashimoto.

mixedema

Aunque es poco común, esta condición puede desarrollarse debido al hipotiroidismo no tratado y se considera potencialmente mortal. Los síntomas del mixedema incluyen engrosamiento e hinchazón de la piel, cara y lengua hinchadas, letargo extremo y frecuencia cardíaca baja; esta afección requiere atención médica inmediata.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Hashimoto?

Debido a que los síntomas de la enfermedad de Hashimoto también pueden atribuirse a muchas otras condiciones médicas y factores de estilo de vida, es importante que su médico realice un examen físico completo para determinar si tiene la enfermedad de Hashimoto. Su médico probablemente revisará su historial médico, realizará un examen físico y revisará su análisis de sangre para proporcionar un diagnóstico.

Puede esperar que su proveedor de atención médica realice las siguientes pruebas para determinar si tiene la enfermedad de Hashimoto:

Prueba T-3 y T-4

Las principales hormonas que produce la tiroides son la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3). Si su análisis de sangre indica que sus niveles de hormonas son bajos, esto podría ser una señal de que su tiroides no está funcionando correctamente.

prueba de TSH

Su glándula pituitaria produce la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Cuando su glándula pituitaria detecta niveles bajos de hormona tiroidea en la sangre, aumenta la producción de TSH para estimular la producción de hormona tiroidea. Debido a esto, los niveles altos de TSH son un signo de hipotiroidismo.

Prueba de anticuerpos

La enfermedad de Hashimoto no siempre causa hipotiroidismo. Su médico podría realizar una prueba de anticuerpos para determinar si es así. Por lo general, las personas con la enfermedad de Hashimoto tendrán peroxidasa tiroidea (TPO) en la sangre, lo que podría indicar que su sistema inmunitario, de hecho, está atacando la glándula tiroides. Sin embargo, algunos casos de Hashimoto aún pueden mostrar pruebas de anticuerpos negativas.

Ultrasonido

Se puede completar una ecografía de la glándula tiroides para examinar la forma y el tamaño de la glándula.

¿Cuáles son los niveles normales de hormona tiroidea?

Al monitorear sus niveles de hormona tiroidea a través de análisis de sangre, su proveedor de atención médica prestará mucha atención a su TSH y T4, en particular. El rango normal de estas hormonas tiroideas es el siguiente:

  • TSH: 0,5-5,0mlU/L

  • T4 Total: 0.5-12ug/dL

  • T4 libre: 0,8-1,8 ng/dl

  • T3: 200-200ng/dl

Si está embarazada, tiene antecedentes de cáncer de tiroides o enfermedad de la hipófisis u otras afecciones médicas, sus niveles óptimos de hormonas tiroideas podrían variar ligeramente de estos números.

Causas

La tiroides es una glándula con forma de mariposa ubicada en la parte delantera de la garganta, debajo de la nuez de Adán. Su tiroides es responsable de producir hormonas que ayudan a que otras funciones de su cuerpo funcionen correctamente, incluido su metabolismo, frecuencia cardíaca, digestión y estado de ánimo.

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Cuando su tiroides libera demasiadas o muy pocas hormonas, se llama enfermedad de la tiroides. La enfermedad de la tiroides puede tomar muchas formas, incluyendo hipotiroidismo, hipertiroidismo, tiroiditis y enfermedad de Hashimoto.

Al igual que otros trastornos autoinmunes en los que el sistema inmunitario trata los tejidos sanos del cuerpo como si fueran bacterias peligrosas u otro invasor, nadie sabe exactamente qué causa la enfermedad de Hashimoto.

Se sospecha que lo siguiente podría contribuir a la enfermedad de Hashimoto:

  • Herencia: en comparación con la población general, los familiares de primer grado de personas¹ con la enfermedad de Hashimoto tienen un riesgo nueve veces mayor de desarrollar la misma afección.

  • Factores ambientales, como estrés, exposición a la radiación o infección viral

  • Medicamentos que contienen yodo

  • Una combinación de factores genéticos y ambientales.

  • Deficiencia de vitamina D²

Factores de riesgo para desarrollar la enfermedad de Hashimoto

Si bien no puede prevenir la enfermedad de Hashimoto, ciertos factores de riesgo podrían indicar que es más probable que desarrolle este trastorno, entre ellos:

  • Género : las mujeres tienen más probabilidades de desarrollarlo que los hombres

  • Edad : si bien puede ocurrir en cualquier persona, es más probable que ocurra en personas de mediana edad (30-50)

  • Antecedentes familiares : si otras personas en su familia tienen trastornos autoinmunes o afecciones de la tiroides, es más probable que usted también desarrolle uno.

  • Embarazo : Los cambios hormonales y del sistema inmunitario durante el embarazo pueden provocar la enfermedad de Hashimoto.

  • Otras enfermedades autoinmunes : las afecciones como la enfermedad de Graves, el lupus, la diabetes tipo 1, la enfermedad celíaca y la artritis reumatoide lo ponen en mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Hashimoto.

  • Exposición a la radiación : las personas expuestas a altos niveles de radiación son más propensas a la enfermedad de Hashimoto.

Tratos

Si le diagnostican la enfermedad de Hashimoto, es probable que deba tomar un medicamento de hormona tiroidea sintética para combatir los síntomas de hipotiroidismo. Si sus síntomas son leves, su médico puede recomendar controlar su TSH a través de análisis de sangre de rutina sin medicamentos, a menos que aumenten sus niveles de TSH.

La hormona tiroidea sintética se llama levotiroxina. La levotiroxina funciona como lo haría la T4 si fuera producida naturalmente por la glándula tiroides y luego se convierte en T3.

La mayoría de las personas con hipotiroidismo o enfermedad de Hashimoto tendrán que tomar una forma de hormona tiroidea sintética por el resto de su vida. El propósito de esto es mantener una cantidad saludable de T4 en su cuerpo para realizar funciones corporales normales y reducir los síntomas del hipotiroidismo.

Su médico creará un plan de tratamiento individualizado basado en lo siguiente:

  • Su historial médico, condiciones actuales de medicación y edad.

  • La gravedad de sus síntomas.

  • Qué tan bien ha respondido a medicamentos o tratamientos en el pasado

  • Cualquier empeoramiento de su condición con el tiempo

  • Tus preferencias

¿Es necesaria la cirugía de tiroides para tratar la enfermedad de Hashimoto?

A menos que esté experimentando complicaciones por otro problema de la tiroides, como el cáncer, no es necesario que le extirpen la tiroides para tratar la enfermedad de Hashimoto y el hipotiroidismo. Puede controlar eficazmente la afección con medicamentos y análisis de sangre de rutina.

Si tiene un bocio que no desaparece con medicamentos o que causa problemas, como dolor o dificultad para respirar o tragar, es posible que sea necesaria una cirugía para extirparlo.

Mantener la dosis adecuada de levotiroxina

Su médico le recetará una dosis de levotiroxina según su peso, edad, nivel actual de TSH y otros factores de salud. De seis a ocho semanas después de su primera dosis, su proveedor de atención médica programará análisis de sangre nuevamente para monitorear sus niveles de tiroides y ajustarlos si es necesario.

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Una vez que su médico haya encontrado la dosis adecuada para mantener un nivel saludable de TSH, continuará tomando la dosis recomendada una vez al día. Es probable que le realicen análisis de sangre cada 6 a 12 meses para asegurarse de que sus niveles aún se encuentren dentro de un rango seguro y saludable.

Si está embarazada, es esencial mantenerse en estrecho contacto con su obstetra y ginecólogo y su endocrinólogo. Es posible que deba reajustar su dosis de levotiroxina durante el embarazo, junto con análisis de sangre más frecuentes. Después de dar a luz a su bebé, es probable que pueda reanudar su dosis normal de medicamentos. 

Promover la absorción adecuada de levotiroxina

Lo que come puede afectar la forma en que su cuerpo absorbe la levotiroxina, incluidos ciertos alimentos, medicamentos y suplementos. Si actualmente está tomando otros medicamentos, suplementos o vitaminas, asegúrese de hacérselo saber a su proveedor de atención médica, incluidos:

  • Calcio 

  • Hierro

  • Hidróxido de aluminio (que se encuentra en algunos antiácidos)

  • Cualquier medicamento psicotrópico

  • Medicamentos para el corazón que contienen yodo

Para ayudar a la absorción adecuada de la levotiroxina, tómela con el estómago vacío a la misma hora todos los días. Lo mejor es tomarlo justo después de levantarse por la mañana. Sin embargo, asegúrese de esperar al menos entre treinta minutos y una hora antes de comer o beber cualquier bebida con cafeína, ya que pueden afectar la absorción de la levotiroxina. Si olvida tomar su dosis diaria de levotiroxina, reanude su dosis habitual al día siguiente.

Doctores y especialistas

Si le acaban de diagnosticar la enfermedad de Hashimoto, es posible que se pregunte qué proveedores de atención médica pueden ayudarlo mejor a tratar sus síntomas y controlar su afección a largo plazo. Hay muchos médicos y especialistas para elegir según la gravedad de su afección y otros factores de estilo de vida, que incluyen:

Médico de atención primaria (PCP)

Si su médico de cabecera es quien le diagnostica la enfermedad de Hashimoto y/o el hipotiroidismo, también puede ser quien cree su plan de tratamiento personalizado, controle sus síntomas y le recete los medicamentos que necesite.

endocrinólogo

Si su PCP no se siente cómodo monitoreando sus niveles de tiroides o si su condición se vuelve difícil de mantener por algún motivo, puede derivarlo a un endocrinólogo. Los endocrinólogos se especializan en el diagnóstico y tratamiento de las glándulas endocrinas, incluida la glándula tiroides. Los endocrinólogos están preparados para tratar incluso las afecciones tiroideas más complicadas y están actualizados sobre las opciones de tratamiento más recientes y efectivas.

OB-GYN

Si está embarazada y tiene la enfermedad de Hashimoto, su obstetra y ginecólogo puede ajustar su medicación en consecuencia para garantizar que usted y su bebé se mantengan saludables antes y después del parto.

Psiquiatra

Si bien es posible que un profesional de la salud mental no sea responsable de monitorear sus niveles de tiroides o ajustar su dosis de levotiroxina, puede ayudarlo a controlar su depresión u otros problemas de salud mental que pueden derivarse de la enfermedad de Hashimoto.

Antes de hablar sobre sus síntomas con su proveedor de atención médica, puede ser beneficioso prepararse para su cita. Tenga en cuenta estos consejos para ayudar a que la visita a su médico sea lo más fluida y productiva posible.

Antes de su cita

  • Identifique lo que le gustaría lograr en la cita, incluidas las preguntas que le gustaría que respondieran.

  • Anota cualquier síntoma que estés experimentando, incluidos los que creas que no están relacionados con la tiroides, y cuándo comenzaron.

  • Escriba cualquier pregunta que pueda tener sobre sus síntomas u opciones de tratamiento.

Durante su cita

  • Anote cualquier nuevo diagnóstico, medicamento o guía de tratamiento que le dé su médico.

  • Pregunte sobre tratamientos alternativos u opciones de medicamentos.

  • Preguntar por qué se administra una prueba o un medicamento en particular y sobre los posibles efectos secundarios. 

  • Traiga a un amigo o familiar con usted para hacer preguntas y escuchar atentamente las instrucciones del médico.

Después de su cita

  • Siga las instrucciones de tratamiento de su médico.

  • No omita ni deje de tomar su medicamento sin el permiso de su médico.

  • Anote cualquier efecto secundario o síntoma nuevo que experimente

  • Póngase en contacto con su médico si sus síntomas empeoran, desarrolla nuevos síntomas o queda embarazada

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