Encontrar la causa y la cura para la insuficiencia cardíaca en las nuevas madres

La primera exposición de la profesora Karen Sliwa a la miocardiopatía periparto (PPCM) fue en 1992, mientras se formaba como médica especialista en el Hospital Chris Hani Baragwanath en Johannesburgo. Notó que la cara de la niñera de su hija, Othilia Mahlangu, estaba hinchada todas las mañanas. La examinó, pero más allá de reconocer que claramente se trataba de un problema cardíaco, Sliwa dijo que no podía imaginar qué la aquejaba. La llevó a la clínica de cardiología en Baragwanath, donde un cardiólogo le diagnosticó de inmediato PPCM.

“Me sorprendió bastante”, dice Sliwa. “Había estudiado medicina durante seis años en Berlín y ya había estado trabajando durante bastantes años, pero nunca había oído hablar de esta enfermedad”.

Primeros estudios para entender la PPCM

Si bien la propia Sliwa nunca había oído hablar de ella, la comunidad médica sudafricana conocía bien la enfermedad. Sin embargo, eso no se tradujo en una comprensión de qué causó la PPCM o cómo tratarla de manera efectiva. Entonces, años después de esta primera exposición, cuando se estaba formando como cardióloga y todavía trabajaba en el Hospital Baragwanath, decidió averiguar más al respecto. Primero, simplemente observó a 40 mujeres que habían desarrollado la afección y describió sus resultados de salud seis meses después. Esta investigación se publicó en una revista muy respetada porque fue el primer estudio prospectivo de resultados de un solo centro sobre la PPCM utilizando ultrasonido cardíaco.

Decidido a estudiar esta enfermedad de manera más sistemática, Sliwa recolectó muestras de sangre de las mujeres afectadas.

“Esto fue todo un desafío en ese momento porque, en ese entonces, Baragwanath no era un hospital preparado para la investigación. Pero convencí a alguien para que me diera dinero por un congelador de -80 grados, que metí en mi pequeña oficina para almacenar mis primeras muestras”.

Lee mas  Cambios de la información genética inducidos por el estrés: nuevos detalles descubiertos sobre la función de una proteína misteriosa

Desafíos inesperados

Después de seis meses de trabajo, Sliwa se fue un fin de semana. Cuando regresó, descubrió que el congelador estaba desenchufado y todas sus muestras destruidas. No estaba preparada para la limpieza de primavera anual, que consistía en mover el congelador para aspirar debajo.

Decidiendo que tenía que buscar soluciones más creativas, movió su congelador de -80 grados al centro de la unidad de cuidados intensivos de la clínica de cardiología y lo armó con una alarma muy fuerte que sonaría si alguien lo desconectara.

“¡Si alguien desconectara ese refrigerador, todos los pacientes en esa UCI se convertirían en pacientes de infarto! Y la única forma de apagar esa alarma era con un código especial, que solo yo tenía”.

Encontrar el colaborador adecuado y el eslabón perdido

Incluso con un congelador protegido por alarma, Sliwa llegó a varios callejones sin salida antes de que la pusieran en contacto con una bióloga, la profesora Denise Hilfiker-Kleiner, que había detectado en ratones patrones similares observados en pacientes con PPCM. Los dos investigadores se reunieron para tomar un café y comenzaron a especular que tal vez la causa estuviera relacionada con la lactancia materna, ya que la enfermedad solo se manifiesta al final del embarazo y después: el período en el que la hormona prolactina de la lactancia está elevada.

Comenzaron a medir los niveles de prolactina en los ratones y notaron que la población afectada tenía una carga anormalmente alta de prolactina. Estos altos niveles parecían causar un daño importante en los vasos sanguíneos del corazón. Los estudios en pacientes humanos revelaron lo mismo.

Afortunadamente para Sliwa y Hilfiker-Kleiner, ya existía un fármaco económico y seguro que inhibía la capacidad de amamantar y, por tanto, la liberación de prolactina: un fármaco llamado bromocriptina. Los estudios en ratones demostraron que este fármaco era efectivo, por lo que el siguiente paso natural fue estudiar su efecto en humanos.

Lee mas  Las propias células de los pacientes podrían ser la clave para tratar la enfermedad de Crohn

“El desafío era que no se puede predecir quién contraerá esta enfermedad”, dice Sliwa. Resolvieron esto al incluir a varias mujeres que habían desarrollado miocardiopatía periparto con su primer hijo y ahora estaban embarazadas del segundo. Se instruyó a las mujeres para que comenzaran a tomar la píldora inmediatamente después de dar a luz.

“El resultado, que se publicó en la revista Cell , fue sorprendente. Las mujeres que tomaron la píldora no desarrollaron la condición en su segundo embarazo”. dice Sliwa.

Luego diseñaron un estudio piloto en el que las mujeres que habían desarrollado la enfermedad se dividieron al azar en dos grupos, uno de los cuales recibió la atención estándar para la PPCM, mientras que el otro también recibió bromocriptina.

Este estudio demostró de manera convincente que tomar bromocriptina en respuesta al inicio de la miocardiopatía periparto es extremadamente eficaz. Los resultados del estudio piloto se han confirmado ahora en un estudio prospectivo multicéntrico, que se encuentra actualmente en prensa. Ninguno de los pacientes que recibieron bromocriptina murió o necesitó un trasplante cardíaco.

Descarga la publicación aquí.

A pesar de este gran avance en el tratamiento de la PPCM, sigue siendo una enfermedad que solo puede detectarse después del nacimiento, y demasiadas mujeres son diagnosticadas demasiado tarde.

El camino a seguir

Sliwa continúa con la cruzada de PPCM. Ahora directora del Instituto Hatter de Investigación Cardiovascular, dirigido desde la UCT, actualmente lidera un registro global de la enfermedad, que muestra cuán frecuente es no solo en Sudáfrica sino también en India, Alemania, Pakistán, Australia e incluso el Reino Unido. (REINO UNIDO). Es una condición verdaderamente global (Sliwa et al.2017)

Lee mas  ¿Puede la ansiedad causar visión borrosa?

“Parece ser más común en mujeres negras africanas y mediterráneas, y menos común en mujeres caucásicas”, dice Sliwa, “pero no podemos estar seguros de esto. Están surgiendo muchos casos en el Reino Unido y Alemania; es posible que esta enfermedad sea prevalente pero haya sido mal diagnosticada”.

Lee la publicación .

Ella señala que incluso hoy, aunque la enfermedad es bien conocida en Sudáfrica, todavía se desconoce en muchas otras partes del mundo. Por lo tanto, es fundamental crear conciencia sobre esta condición.“Ahora que sabemos qué es y cómo tratarlo, es importante que los médicos generales y los cardiólogos de todo el mundo conozcan y comprendan la afección para que puedan detectarla y tratarla de inmediato”.

Karen Sliwa habló en el evento Café Scientifique de junio, organizado por la oficina de Contratos de Investigación e Innovación (RC&I) de la UCT y financiado por Spoor and Fisher. Para obtener más información sobre los eventos de Café Scientifique, comuníquese con Candice Jacobs .

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.