El sentimiento intestinal por los beneficios de los probióticos puede ser exagerado, muestra un estudio de la UCSF

Los efectos protectores de los probióticos contra los resfriados, los virus estomacales y condiciones más graves han sido exaltados y cuestionados. Ahora, un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de California en San Francisco alimenta aún más el debate sobre los probióticos al descubrir que no hay evidencia clara de que un suplemento de la cepa de bacterias “amigables” de lactobacillus prevenga el eczema, un precursor frecuente del asma.

Se cree que los probióticos, que se venden como suplementos dietéticos y se encuentran en el yogur, el kéfir y los alimentos fermentados, mejoran la acción defensiva de las células que recubren el intestino al estimular una función inmunológica saludable e inhibir el crecimiento de patógenos virales y bacterianos. La Autoridad Mundial de la Salud los describe como “microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren un beneficio para la salud del huésped”.

En el estudio, que se publica en la revista  Pediatrics  y está disponible en línea el 7 de agosto de 2017, los investigadores compararon el impacto del probiótico entre los niños que lo habían recibido durante los primeros seis meses de vida, con los que no lo habían recibido. Todos los bebés tenían un alto riesgo de desarrollar asma, debido a que uno o ambos padres tenían la afección, que es causada por factores tanto hereditarios como ambientales.

La Exposición Infecciosa Puede Afectar El Asma

Exactamente la mitad de los 184 recién nacidos recibieron cápsulas del probiótico. El segundo grupo de 92 recién nacidos recibió cápsulas de placebo con la misma apariencia que el probiótico.

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El objetivo era ver si el probiótico reduciría el riesgo de eczema y asma.

“Los factores ambientales durante la primera infancia pueden afectar el desarrollo del sistema inmunitario y el riesgo de enfermedades alérgicas”, dijo el primer autor Michael Cabana, MD, director de la división de pediatría general del Hospital Pediátrico Benioff de la UCSF en San Francisco.

“Una teoría es que la ausencia de exposición infecciosa en un punto crítico en el desarrollo del sistema inmunológico conduce a un mayor riesgo de eczema y asma. Además, la falta de bacterias clave en la microbiota intestinal infantil se ha asociado con un mayor riesgo posterior de enfermedad alérgica. Complementar con cepas probióticas específicas puede modificar los patrones de toda la comunidad de microbiota y disminuir este riesgo”, dijo.

Pero los investigadores encontraron poca diferencia entre los dos grupos: a los 2 años, al 30,9 por ciento de los que recibieron placebo se les diagnosticó eczema, frente al 28,7 por ciento del grupo de probióticos.

La incidencia de eczema es significativa porque con frecuencia precede al asma.

El Eczema Puede Ser El ‘Primer Paso’ Para El Asma

“Se cree que existe una vía biológica con el eczema como primer paso en una progresión que puede conducir al asma”, dijo el coautor principal Homer Boushey, MD, del Departamento de Medicina de la UCSF. En el estudio, 18 de los 27 niños con eccema (67 por ciento) desarrollaron asma durante un seguimiento promedio de 4,6 años.

Si bien menos niños de 5 años diagnosticados con asma estaban en el grupo de probióticos, solo 27 pacientes en total recibieron el diagnóstico, un número demasiado bajo, en la actualidad, para que cualquier hallazgo sea clínicamente significativo, dijo Cabana, quien también está con el Departamento de Epidemiología y Bioestadística de la UCSF, y el Instituto Philip R. Lee para Estudios de Políticas de Salud. “Continuaremos aprendiendo más con el seguimiento a medida que más niños alcancen los 5 años de edad”.

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Boushey anotó que la investigación realizada por otros científicos había determinado que había una cantidad significativamente menor de microbios en las muestras de heces de los bebés que luego desarrollaron asma. “Hay un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que las diferencias en la exposición microbiana y en los microbios intestinales en la primera infancia están relacionadas con diferencias en el desarrollo de la función inmunológica y, por lo tanto, en el riesgo de desarrollar alergias y asma”, dijo.

“Lo que aún no sabemos es qué bacterias son las más beneficiosas, qué producen que media el beneficio y cuál es la mejor manera de presentárselas a los bebés. Lo que muestra nuestro estudio es la viabilidad de introducir un microbio potencialmente beneficioso. Este es solo un paso inicial en lo que probablemente será un largo viaje”.

El estudio sigue el editorial de Cabana, publicado en la edición de agosto de   Pediatrics y coescrito con Daniel Merenstein, MD, del Centro Médico de la Universidad de Georgetown en Washington, DC Los autores comentaron sobre un estudio publicado en la misma edición que encontró que los probióticos no afectaron ausentismo entre lactantes sanos en un centro de cuidado infantil.

Incidencia De La Lactancia Materna, Un Posible Factor

Los bebés en el estudio tenían una alta tasa de lactancia materna, similar a los participantes en el Estudio UCSF: a la edad de 1 año, el 51 por ciento de los que recibieron probióticos y el 45 por ciento de los que recibieron placebo estaban amamantando.

“Debido al gran porcentaje de lactancia materna en ambos estudios, puede ser difícil detectar los efectos protectores de los probióticos. Su impacto puede verse eclipsado por los conocidos efectos protectores de la lactancia materna”, dijo Cabana.

“La leche materna contiene compuestos naturales que actúan como prebióticos, promoviendo el crecimiento de bacterias específicas en el tracto gastrointestinal de un bebé. En general, la mejor fuente para influir en el tracto gastrointestinal de su hijo es la leche materna, no un suplemento probiótico”.

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El estudio fue apoyado por fondos de los Institutos Nacionales de Salud y el Instituto de Ciencias Clínicas y Traslacionales de la UCSF.

Los otros investigadores fueron el coautor principal Joan Hilton, ScD, del Departamento de Epidemiología y Bioestadística de la UCSF; y los coautores Michelle McKean, RD, Lawrence Fong, MD y Susan Lynch, PhD, también de UCSF; Aaron Caughey, MD, PhD, de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oregón en Portland; Angela Wong, MD, de Kaiser Permanente en San Francisco; y Russell Leong, MD, del California Pacific Medical Center en San Francisco.

UC San Francisco (UCSF) es una universidad líder dedicada a promover la salud en todo el mundo a través de la investigación biomédica avanzada, la educación de posgrado en ciencias biológicas y profesiones de la salud, y la excelencia en la atención al paciente. Incluye las mejores escuelas de posgrado en odontología, medicina, enfermería y farmacia; una división de posgrado con programas de renombre nacional en ciencias básicas, biomédicas, traslacionales y de población; y una empresa preeminente de investigación biomédica. También incluye UCSF Health, que comprende tres hospitales de primer nivel,  UCSF Medical Center  y UCSF Benioff Children’s Hospitals en  San Francisco  y  Oakland , y otros hospitales asociados y afiliados y proveedores de atención médica en toda el Área de la Bahía.

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