El extracto de una planta africana ofrece una nueva esperanza para el tratamiento del Alzheimer

Un extracto de planta utilizado durante siglos en la medicina tradicional en Nigeria podría formar la base de un nuevo fármaco para tratar la enfermedad de Alzheimer, según han descubierto investigadores de la Universidad de Nottingham.

Su estudio, publicado en la revista Pharmaceutical Biology , ha demostrado que el extracto extraído de las hojas, el tallo y las raíces de Carpolobia lutea podría ayudar a proteger a los mensajeros químicos en el cerebro que desempeñan un papel vital en funciones como la memoria y el aprendizaje.

El extracto del árbol podría allanar el camino para que nuevos medicamentos aborden los síntomas de los pacientes, pero sin los efectos secundarios no deseados asociados con algunos tratamientos actuales.

El estudio fue dirigido por el Dr. Wayne Carter en la División de Ciencias Médicas y Medicina de Graduados de la Universidad, con sede en el Royal Derby Hospital.

Él dijo: “Como población, estamos viviendo más tiempo, y la cantidad de personas con demencia está creciendo a un ritmo alarmante. Nuestros hallazgos sugieren que las medicinas tradicionales proporcionarán nuevos productos químicos capaces de moderar la progresión de la enfermedad de Alzheimer”.

Carga mundial de salud

Las enfermedades neurodegenerativas representan una enorme carga para la salud a nivel mundial, ejercen presión sobre los servicios de salud y tienen un impacto negativo en la vida de los pacientes y sus familias.

Los investigadores y las compañías farmacéuticas se apresuran a descubrir nuevos tratamientos para estos trastornos y han comenzado a considerar los extractos de plantas como una fuente potencial de nuevos medicamentos.

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En pacientes con enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades como la enfermedad de Parkinson y la miastenia grave, la actividad del neurotransmisor acetilcolina se reduce, lo que provoca problemas de memoria y atención.

Los medicamentos actuales, llamados inhibidores de la acetilcolinesterasa, reducen la descomposición normal de la acetilcolina. Se están realizando amplias investigaciones para encontrar nuevas versiones de estos medicamentos pero con propiedades beneficiosas adicionales.

Propiedades medicinales

Carpolobia lutea, conocida más comúnmente como palo de ganado, es un pequeño arbusto o árbol nativo de África central y occidental. Los herbolarios de las tribus nigerianas utilizan la esencia de la raíz como afrodisíaco y en el tratamiento de infecciones genitourinarias, gingivitis y dolores de cintura.

También se ha informado que posee otras propiedades antiinflamatorias, antiartríticas, antimicrobianas, antipalúdicas y analgésicas. Esto podría ser particularmente importante en la enfermedad de Alzheimer, ya que cada vez hay más pruebas de que los pacientes de Alzheimer tienen inflamación en el cerebro.

El estudio de Nottingham encontró que la planta era muy eficaz para prevenir la descomposición de la acetilcolina, pero tenía otras propiedades antioxidantes beneficiosas para combatir los radicales libres: átomos inestables que pueden causar daño a las células y contribuir al envejecimiento y la enfermedad, daño que puede exacerbarse en la enfermedad de Alzheimer .

El artículo, Actividad antiacetilcolinesterasa y propiedades antioxidantes de extractos y fracciones de Carpolobia lutea , se publica en la revista Pharmaceutical Biology y se llevó a cabo en colaboración con la Universidad de Port Harcourt en Nigeria y la Universidad de Mansoura en Egipto.

— Finaliza —

Notas a los editores: 

La Universidad de Nottingham es una universidad de investigación intensiva con una herencia orgullosa, clasificada constantemente entre el uno por ciento superior del mundo . Estudiar en la Universidad de Nottingham es una experiencia que cambia la vida y nos enorgullecemos de desbloquear el potencial de nuestros 44,000 estudiantes: Nottingham fue nombrada Universidad del año para el empleo de graduados en 2017 Times and Sunday Times Good University Guide y figura en la parte superior 20 de las tres principales clasificaciones del Reino Unido. Tenemos un espíritu pionero, expresado en la visión de nuestro fundador Sir Jesse Boot, que nos ha visto liderar el camino en el establecimiento de campus en China y Malasia, parte de una red de educación, investigación y participación industrial conectada a nivel mundial. Ocupamos el octavo lugar en poder de investigación en el Reino Unido según REF 2014 . Tenemos seis faros de excelencia en investigación que ayudan a transformar vidas y cambiar el mundo; también somos un importante empleador y socio de la industria, a nivel local y mundial.

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Créditos De La Historia

Puede obtener más información del Dr. Wayne Carter en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nottingham en el +44 (0)1332 724738, [email protected]

Emma Thorne – Gerente De Relaciones Con Los Medios

Correo electrónico: [email protected] Teléfono: +44 (0)115 951 5793 Ubicación:  University Park

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