El compromiso visual de los niños es hereditario y está alterado en el autismo

La atención a la boca y los ojos está influenciada por factores genéticos, sugiere un estudio financiado por NIH

La forma en que los niños interactúan visualmente con otros en situaciones sociales es un comportamiento hereditario que se altera en los niños con autismo, según un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud. El estudio aparece en el último número de Nature. El trastorno del espectro autista afecta la forma en que una persona actúa, se comunica y aprende. En los Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 68 niños tiene el trastorno.

La atención reducida a los ojos y rostros de otras personas es un comportamiento asociado con el autismo y, a menudo, se usa para detectar y ayudar a diagnosticar el trastorno. En el estudio actual, investigadores financiados por NIH de la Universidad de Washington en St. Louis y la Universidad de Emory en Atlanta exploraron la base genética potencial de este comportamiento, que puede aparecer en los primeros 6 meses de edad y persistir a medida que los niños crecen.

“La investigación muestra que es probable que el autismo tenga una base genética. Los hermanos de niños diagnosticados con autismo y personas con ciertas mutaciones genéticas tienen un mayor riesgo de desarrollar el trastorno, en comparación con la población general”, dijo Diana Bianchi, MD, directora del  Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver  (NICHD). ), que proporcionó financiación para el estudio junto con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). “Comprender cómo los genes influyen en los comportamientos sociales ayudará a los investigadores a identificar nuevas o mejores formas de tratar el autismo”.

El equipo de estudio realizó experimentos de seguimiento ocular en un grupo de 250 niños pequeños con un desarrollo típico de 18 a 24 meses, incluidos 82 gemelos idénticos (41 pares), 84 gemelos no idénticos (42 pares) y 84 niños que no son hermanos (42 pares aleatorios). ). También evaluaron a 88 niños no gemelos diagnosticados con autismo.

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Cada niño vio videos que mostraban a una actriz hablando directamente al espectador o escenas de niños interactuando en la guardería. En todos los cuadros de video, los niños podían mirar los ojos, la boca, el cuerpo o los objetos circundantes de los personajes en pantalla. Un software especial capturó la frecuencia con la que los niños miraban diferentes regiones, así como el momento y la dirección de los movimientos oculares.

El equipo descubrió que los gemelos idénticos tenían patrones visuales sincronizados, en comparación con los gemelos no idénticos y las parejas que no eran hermanos. Los gemelos idénticos tendían a mover los ojos al mismo tiempo y en la misma dirección. También eran más propensos a mirar a los ojos oa la boca del sujeto en los mismos momentos.

Usando una medida estadística llamada coeficiente de correlación intraclase (ICC, por sus siglas en inglés), que mide qué tan bien se parecen los individuos dentro de un grupo (con un valor de 1 que marca un acuerdo perfecto), los investigadores encontraron que los gemelos idénticos tenían un ICC de 0,91 para mirar a los ojos. y 0,86 para mirarse la boca. Por otro lado, los gemelos no idénticos obtuvieron puntajes de 0,35 y 0,44, respectivamente, mientras que las parejas que no eran hermanos tuvieron puntajes de 0,16 y 0,13.

“Al comparar gemelos idénticos que comparten los mismos genes con gemelos no idénticos y niños emparejados al azar que no comparten los mismos genes, el estudio es uno de los primeros en mostrar que los comportamientos visuales sociales están bajo control genético”, dijo Lisa Gilotty, Ph.D., jefe del Programa de Investigación sobre Trastornos del Espectro Autista del NIMH.

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Para explorar más a fondo este concepto, los investigadores evaluaron a los niños con autismo y descubrieron que observaban las regiones de los ojos y la boca, los rasgos visuales más hereditarios, mucho menos, en comparación con los otros grupos de niños.

Con estos hallazgos, los investigadores pueden explorar qué genes están involucrados en el compromiso visual social, cómo estos genes interactúan con el entorno de un niño para dar forma a su compromiso social y cómo estas vías genéticas se interrumpen en los trastornos del desarrollo neurológico como el autismo.

La Fundación Marcus, la Fundación Whitehead y la Alianza de Investigación de Georgia proporcionaron fondos adicionales para este estudio.

Acerca del   Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD) : El NICHD realiza y apoya investigaciones en los Estados Unidos y en todo el mundo sobre el desarrollo fetal, infantil y del niño; salud maternoinfantil y familiar; temas de biología reproductiva y población; y rehabilitación médica. Para obtener más información, visite el sitio web del NICHD.

Acerca del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH):  La misión del NIMH es transformar la comprensión y el tratamiento de las enfermedades mentales a través de la investigación básica y clínica, allanando el camino para la prevención, la recuperación y la cura. Para obtener más información, visite el sitio web del NIMH.

Acerca de los Institutos Nacionales de Salud (NIH):  NIH, la agencia de investigación médica del país, incluye 27 Institutos y Centros y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. NIH es la agencia federal principal que realiza y apoya la investigación médica básica, clínica y traslacional, y está investigando las causas, los tratamientos y las curas para enfermedades comunes y raras. Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite  www.nih.gov .

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Referencia

Constantino JN, Kennon-McGill S, Weichselbaum C, Marrus N, Haider A, Glowinski AL, Gillespie S, Klaiman C, Klin A y Jones W. El compromiso visual social temprano refleja un control genético estricto y predice el autismo. Naturaleza DOI: 10.1038/nature22999. (2017)

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