El alto consumo de azúcar se relaciona con una peor salud mental a largo plazo

Los hombres con un alto consumo de azúcar de alimentos y bebidas dulces tienen una mayor probabilidad de sufrir trastornos mentales comunes (como ansiedad y depresión) después de 5 años en comparación con aquellos con un bajo consumo, según una investigación de la UCL. El estudio también mostró que tener un trastorno del estado de ánimo no hacía que las personas se inclinaran más a comer alimentos con un alto contenido de azúcar.

El informe, publicado hoy en  Scientific Reports usó datos de la cohorte Whitehall II y analizó la ingesta de azúcar y la ocurrencia de trastornos mentales comunes en más de 5000 hombres y más de 2000 mujeres durante un período de 22 años entre 1983 y 2013. Aunque estudios previos han encontrado un mayor riesgo de depresión con un mayor consumo de los azúcares añadidos, ninguno examinó el papel de la ‘causalidad inversa’. Si las personas con ansiedad y/o depresión tienden a consumir más alimentos y bebidas azucarados, esta podría ser la verdadera razón por la que se observa un vínculo entre el consumo de azúcar y una peor salud mental. Aunque el estudio buscó este vínculo, no se vio en los datos: los hombres y las mujeres con trastornos mentales no tenían más probabilidades de consumir más azúcar. Como resultado, se fortalece la evidencia de que la salud mental se ve afectada negativamente por un alto consumo de azúcar.

El estudio clasificó la ingesta diaria de azúcar (en gramos) de alimentos y bebidas dulces en tres grupos de tamaño similar. Los hombres en el tercio superior, que consumieron más de 67 g, tenían un 23 % más de posibilidades de sufrir trastornos mentales comunes después de cinco años (independientemente de los comportamientos de salud, los factores sociodemográficos y relacionados con la dieta, la adiposidad y otras enfermedades) en comparación con aquellos en el tercio inferior, que consumieron menos de 39,5 g. Según la Encuesta Nacional sobre Dieta y Nutrición publicada en 2013, los hombres del Reino Unido consumen una media de 68,4 gramos de azúcar añadido al día (el 75 % de alimentos y bebidas dulces).

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Los hombres y mujeres con trastornos del estado de ánimo y alto consumo de azúcar también tenían una mayor probabilidad de volver a estar deprimidos después de 5 años en comparación con aquellos con un consumo más bajo, pero este hallazgo no fue independiente de otros factores sociodemográficos, relacionados con la salud y la dieta.

Anika Knüppel (Instituto de Epidemiología y Salud de la UCL), autora principal del artículo, dijo: “Las dietas altas en azúcar tienen una serie de influencias en nuestra salud, pero nuestro estudio muestra que también podría haber un vínculo entre el azúcar y los trastornos del estado de ánimo, particularmente entre los hombres. . Existen numerosos factores que influyen en las posibilidades de trastornos del estado de ánimo, pero tener una dieta alta en alimentos y bebidas azucarados podría ser la gota que colma el vaso. El estudio no encontró ningún vínculo entre la ingesta de azúcar y los nuevos trastornos del estado de ánimo en las mujeres y no está claro por qué. Se necesita más investigación para probar el efecto de depresión del azúcar en grandes muestras de población.

“Cada vez hay más evidencia del daño físico que el azúcar tiene en nuestra salud. Nuestro trabajo sugiere un efecto adicional sobre la salud mental. Esto respalda aún más la evidencia para la acción política, como el nuevo impuesto sobre el azúcar en el Reino Unido, pero esto no se aborda en muchos otros países europeos”.

En Gran Bretaña, los adultos consumen aproximadamente el doble y en los EE. UU. triplican el nivel recomendado de azúcar añadida, y los alimentos y bebidas dulces contribuyen con las tres cuartas partes de la ingesta. Mientras tanto, se prevé que la depresión mayor se convierta en la principal causa de discapacidad en los países de altos ingresos para 2030.*

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Knüppel agregó: “Se ha descubierto que los alimentos dulces inducen sentimientos positivos a corto plazo. Las personas que experimentan un estado de ánimo bajo pueden comer alimentos azucarados con la esperanza de aliviar los sentimientos negativos. Nuestro estudio sugiere que es más probable que un alto consumo de alimentos azucarados tenga el efecto contrario en la salud mental a largo plazo”.

El profesor Eric Brunner (Instituto de Epidemiología y Salud de la UCL), autor principal del artículo, concluyó: “Nuestros hallazgos brindan evidencia adicional de que es mejor evitar los alimentos y bebidas azucarados. El nuevo impuesto al azúcar sobre los refrescos, que entrará en vigor en abril de 2018, es un paso en la dirección correcta. La salud física y mental de los británicos merece alguna protección de las fuerzas comerciales que explotan el ‘goloso’ humano”.

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Fuente: ‘Sugar’ Gunilla G  vía Flickr

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