El ADN de los bebés afecta el riesgo de preeclampsia de las madres durante el embarazo, según un estudio

Un nuevo e importante estudio internacional ha revelado por primera vez que algunas características en el ADN de un bebé pueden aumentar el riesgo de que su madre desarrolle preeclampsia, una afección potencialmente peligrosa durante el embarazo.

Estos resultados del estudio InterPregGen se publican en Nature Genetics. El trabajo fue realizado por expertos en genética del Reino Unido, los países nórdicos y Asia Central y es el primero en mostrar un efecto del ADN del feto en la salud de su madre.

La preeclampsia afecta hasta el 5% de los embarazos y se sospecha por primera vez cuando se descubre que una mujer tiene presión arterial alta, generalmente en la segunda mitad del embarazo. La afección puede causar complicaciones graves, como convulsiones, derrames cerebrales, problemas hepáticos y sanguíneos y, en algunos casos, la muerte de la madre y el bebé.

El estudio de 5 años involucró a equipos del Reino Unido, Islandia, Finlandia, Noruega, Kazajstán y Uzbekistán. Estudiaron la composición genética de 4.380 bebés nacidos de embarazos preeclámpticos y compararon su ADN con el de más de 300.000 individuos sanos.

La Dra. Linda Morgan, de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Nottingham , coordinó el estudio de 5 años, que incluyó muestras de ADN aportadas de Islandia, Noruega y Finlandia, así como de más de 20 universidades y unidades de maternidad en el Reino Unido.

El Dr. Morgan dice: “Durante muchos años, las parteras y los obstetras han sabido que una mujer tiene más probabilidades de desarrollar preeclampsia si su madre o hermana tenían el trastorno. Investigaciones más recientes han demostrado que la afección también se presenta en las familias de hombres que engendran embarazos preeclámpticos. Sabíamos que la formación defectuosa de la placenta a menudo se encuentra en la preeclampsia. Como son los genes del bebé los que producen la placenta, nos dispusimos a ver si podíamos encontrar un vínculo entre el ADN del bebé y la afección. Descubrimos que, de hecho, había algunas características en el ADN de un bebé que pueden aumentar el riesgo de preeclampsia”.

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Los análisis de laboratorio y estadísticos realizados en el Wellcome Trust Sanger Institute (Reino Unido) y deCODE Genetics (Islandia) identificaron la ubicación en el ADN del bebé que aumenta el riesgo de preeclampsia. Esta ubicación fue confirmada por otros miembros de InterPregGen para encajar mano a mano con otra información médica sobre la preeclampsia.

El Dr. Ralph McGinnis, quien dirigió el análisis en el Instituto Sanger , dijo: “La preeclampsia ha sido reconocida desde el antiguo Egipto y Grecia como un peligro para la vida de las madres y los bebés. Esta primera pieza del rompecabezas genético es muy prometedora para develar parte del misterio de cómo se produce la preeclampsia. Nuestro hallazgo también puede permitir una mejor predicción de las madres que se volverán preeclámpticas cuando se combina con información clínica y con otras piezas del rompecabezas genético que seguramente también se descubrirán en los próximos años”.

El ADN del bebé proviene de los genes de la madre y del padre, de acuerdo con el riesgo heredado de preeclampsia. Los cambios en el ADN asociados con la preeclampsia son comunes: más del 50 % de las personas portan esta secuencia en su ADN, por lo que los cambios heredados no son suficientes en sí mismos para causar la enfermedad, pero aumentan el riesgo de preeclampsia.

La investigación encontró variaciones de ADN cercanas al gen que produce una proteína llamada sFlt-1 con diferencias significativas entre los bebés nacidos de embarazos preeclámpticos y el grupo de control. A niveles altos, la sFlt-1 liberada de la placenta al torrente sanguíneo de la madre puede dañar los vasos sanguíneos, lo que provoca presión arterial alta y daños en los riñones, el hígado y el cerebro, todas características de la preeclampsia. Si un bebé portaba estas variantes genéticas, aumentaba el riesgo de que ese embarazo fuera preeclámptico.

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El Dr. Morgan concluye: “Debido a que la preeclampsia tiene su origen en las primeras etapas del embarazo, durante la formación de la placenta, la investigación de las causas y los procesos de la enfermedad siempre ha sido un desafío. Ahora, la detección amplia del genoma moderno y su análisis de datos nos permite buscar pistas en el ADN de la madre, el padre y su bebé. Creemos que los nuevos conocimientos de este estudio podrían formar la base para una prevención y un tratamiento más efectivos de la preeclampsia en el futuro y mejorar el resultado del embarazo para la madre y el niño”.

El ADN de otros 4220 bebés de embarazos preeclámpticos en Kazajstán y Uzbekistán se está analizando actualmente en un estudio extenso para ver si ocurren las mismas variaciones cerca de sFlt-1.

La investigación fue financiada por una subvención de 6 millones de euros de la Comisión Europea.

Créditos De La Historia

Hay más información disponible de la Profesora Asociada Linda Morgan a través del correo electrónico [email protected]

Emma Rayner – Gerente De Relaciones Con Los Medios

Correo electrónico: [email protected] Teléfono: +44 (0)115 951 5793 Ubicación:  University Park

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