El ácido fólico puede mitigar el riesgo de autismo de los pesticidas

(SACRAMENTO, Calif.) —Investigadores de UC Davis y otras instituciones han demostrado que las madres que toman las cantidades recomendadas de ácido fólico alrededor de la concepción podrían reducir el riesgo de autismo relacionado con los pesticidas de sus hijos.

En el estudio, los niños cuyas madres tomaron 800 o más microgramos de ácido fólico (la cantidad en la mayoría de las vitaminas prenatales) tenían un riesgo significativamente menor de desarrollar un trastorno del espectro autista (TEA), incluso cuando sus madres estuvieron expuestas a pesticidas domésticos o agrícolas asociados con aumento del riesgo. El estudio aparece hoy en la revista  Environmental Health Perspectives .

“Descubrimos que si la madre tomaba ácido fólico durante la ventana de la concepción, el riesgo asociado con los pesticidas parecía atenuarse”, dijo Rebecca J. Schmidt, profesora asistente en el Departamento de Ciencias de la Salud Pública y primera autora del artículo. “Las madres deben tratar de evitar los pesticidas. Pero si viven cerca de la agricultura, donde los pesticidas pueden entrar, esta podría ser una forma de contrarrestar esos efectos”.

En el artículo, que utilizó datos del estudio de Riesgos de autismo infantil de la genética y el medio ambiente (CHARGE), los investigadores observaron a 296 niños de entre 2 y 5 años que habían sido diagnosticados con TEA y 220 que se habían desarrollado normalmente. Se entrevistó a las madres sobre su exposición a pesticidas en el hogar durante el embarazo, así como sobre su ingesta de ácido fólico y vitamina B. El equipo también vinculó los datos de los informes de uso de pesticidas de California, que brindan detalles importantes sobre la fumigación agrícola, con las direcciones de las madres.

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Las madres que tomaron menos de 800 microgramos y encontraron pesticidas domésticos tenían un riesgo estimado mucho mayor de tener un hijo que desarrollara un ASD que las madres que tomaron 800 microgramos de ácido fólico o más y no estuvieron expuestas a pesticidas. El riesgo asociado aumentó para las mujeres expuestas repetidamente. Las mujeres con bajo consumo de ácido fólico que estuvieron expuestas a pesticidas agrícolas durante un período de tres meses antes de la concepción a tres meses después también tenían un mayor riesgo estimado.

“La ingesta de ácido fólico por debajo de la media y la exposición a pesticidas se asoció con un mayor riesgo de autismo que la ingesta baja o la exposición sola”, dijo Schmidt, miembro de la facultad del Instituto MIND de UC Davis. “Las madres que tenían el mayor riesgo eran las que estaban expuestas a pesticidas con regularidad”.

Si bien el ácido fólico redujo el riesgo asociado de que un niño desarrollara autismo, no lo eliminó por completo.

“Sería mejor que las mujeres evitaran la exposición crónica a pesticidas si pueden durante el embarazo”, dijo Schmidt.

Los autores advierten que este es un estudio de casos y controles que se basó en gran medida en los recuerdos de los participantes. Además, todavía tienen que establecer un vínculo causal. Sin embargo, estos resultados ciertamente justifican estudios más amplios para validarlos. El equipo también está ansioso por investigar los mecanismos que contribuyen a los posibles efectos protectores del ácido fólico.

“El folato juega un papel fundamental en la metilación del ADN (un proceso mediante el cual los genes se activan o desactivan), así como en la reparación y síntesis del ADN”, dijo Schmidt. “Todos estos son realmente importantes durante los períodos de rápido crecimiento cuando hay muchas células que se dividen, como en un feto en desarrollo. Agregar ácido fólico podría estar ayudando en varias de estas funciones genómicas”.

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Otros investigadores incluyeron a Janie F. Shelton, Lora Delwiche, Robin L. Hansen, Sally Ozonoff, Deborah H. Bennett, Irva Hertz-Picciotto y Daniel Tancredi en UC Davis; Vladimir Kogan y Heather E. Volk en UCLA; y Claudia C. Ma Erin y C. McCanlies del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional.

Este estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, parte de los Institutos Nacionales de Salud (R21-ES021330, R01-ES015359, P01-ES11269, 2K12HD051958, R21-ES19002, P30- ES023513 y U54-HD079125); El programa STAR de la Agencia de Protección Ambiental (R-42 829388 y R833292) y el Instituto MIND de UC Davis.

En el Instituto MIND de UC Davis, científicos de renombre mundial participan en investigaciones interdisciplinarias colaborativas para encontrar las causas y desarrollar tratamientos y curas para el autismo, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el síndrome X frágil, el síndrome de deleción 22q11.2, Síndrome de Down y otros trastornos del neurodesarrollo. Para obtener más información, visite  mindinstitute.ucdavis.edu

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