Diferencia científica entre hombres y mujeres con ansiedad

Los estudios muestran consistentemente que las mujeres parecen estar más ansiosas que los hombres. Pero, ¿cuál es la verdadera historia? Si bien esa afirmación es cierta, el panorama general no es tan claro. Los hombres tienden a buscar ayuda con menos frecuencia que las mujeres. Tampoco hablan de ello con tanta frecuencia. Y también pueden expresar y experimentar la ansiedad de manera diferente.

La ansiedad en los hombres no ha sido bien estudiada. Gran parte de lo que sabemos sobre la ansiedad puede provenir de un sesgo hacia las mujeres. Pero a medida que se amplía la investigación, aprendemos más sobre cómo la ansiedad afecta a ambos sexos. Esto es lo que sabemos en este momento sobre los desencadenantes, los síntomas y otros factores.

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Qué desencadena la ansiedad

Los hombres y las mujeres son similares en muchos aspectos. Pero las diferencias biológicas y sociales pueden afectar la forma en que una persona ve su mundo. Así es como las diferencias de género pueden afectar lo que desencadena la ansiedad de una persona.

Las mujeres pueden experimentar más ansiedad cuando una amenaza se relaciona con la vida y la supervivencia . Un estudio con roedores analizó cómo reaccionaban las ratas ante situaciones estresantes con la comida. Las ratas hembras parecían notablemente más estresadas por estas situaciones que los machos. Un estudio con animales no cuenta toda la historia. Pero puede dar pistas sobre las diferencias biológicas.

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Otro estudio reveló que las mujeres se asustaban más y tenían más síntomas de pánico cuando una amenaza se sentía impredecible. Los hombres parecen menos afectados por estas situaciones. Y finalmente, un estudio reciente analizó cómo los hombres y las mujeres enfrentaron la ansiedad por la pandemia de COVID-19. Las mujeres tendían a preocuparse por problemas de salud y seres queridos . Los hombres estaban más preocupados por la sociedad y la economía .

Diferencias biológicas y de síntomas

Las mujeres tienen el doble de probabilidades de ser diagnosticadas con ansiedad en su vida que los hombres. ¿Son las mujeres realmente más ansiosas? ¿O las mujeres son más diagnosticadas porque es más probable que informen síntomas?

Lo más probable es que sean ambos. Una encuesta de los CDC de 2019 muestra que las mujeres tienen más probabilidades de experimentar y reportar síntomas de ansiedad cuando se les pregunta. Como se señaló anteriormente, existe una brecha significativa en la investigación con respecto a los hombres y la ansiedad. Y el sesgo de género está siendo expuesto y discutido más abiertamente en muchas áreas de estudio. Pero hay algunas diferencias biológicas que los estudios han ido revelando.

Los estudios sugieren que las hormonas pueden afectar la forma en que la ansiedad afecta a hombres y mujeres. El ciclo hormonal femenino puede hacer que las mujeres sean más propensas a los trastornos de ansiedad. Este ciclo puede involucrar al hipocampo. Es una de varias estructuras cerebrales que regulan la ansiedad. Se cree que el crecimiento de nuevas neuronas en esta área ayuda a la persona a controlar las emociones.

Los cambios hormonales que experimentan las mujeres pueden interferir con el crecimiento de nuevas neuronas en esta región del cerebro. Este proceso puede hacer que las mujeres sean más vulnerables a la ansiedad. Pero la testosterona puede tener un efecto protector sobre el crecimiento neuronal en los hombres. Otras estructuras cerebrales, incluida la corteza prefrontal y la amígdala, también muestran diferencias de género.

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Según el DSM-5, los síntomas de ansiedad para hombres y mujeres son similares. Los ataques de pánico ocurren con más frecuencia en las mujeres. Y más mujeres son diagnosticadas con trastorno de ansiedad generalizada . Pero parece haber poca diferencia en cómo cada género experimenta la ansiedad.

Hacer frente a la ansiedad

Los hombres y las mujeres varían más en la forma en que enfrentan la ansiedad. Las mujeres son más propensas a mantener sus conexiones sociales . Al compartir con los demás, obtienen apoyo cuando suceden cosas difíciles. Esto puede protegerlos contra la soledad y la depresión. A pesar de este apoyo adicional, las mujeres parecen soportar una mayor carga de ansiedad . Es más incapacitante y crónica para las mujeres que para los hombres.

Por el contrario, los hombres son más propensos a hacer frente a las sustancias. Los hombres fuman, beben y usan drogas para hacer frente a los síntomas de ansiedad con más frecuencia que las mujeres. Los hombres también son menos propensos a buscar ayuda . Sin embargo, cuando hablan con otros sobre su ansiedad, tienden a elegir mujeres . Las mujeres tienden a ser mejores para comunicarse sobre problemas de salud mental. Los hombres los ven como más comprensivos y hábiles para hablar sobre las emociones. Cuando quieren hablar, los hombres eligen parejas a largo plazo con mayor frecuencia .

Ansiedad con otros trastornos

La ansiedad se diagnostica con más frecuencia que cualquier otro trastorno de salud mental en los Estados Unidos. Afecta a más de 40 millones de adultos al año. La ansiedad también ocurre con muchos otros trastornos de salud física y mental. Aquí están algunos ejemplos.

● Los hombres son más propensos a tener problemas de consumo de sustancias y fuman para lidiar con los síntomas de ansiedad.

● Las mujeres tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con depresión u otro trastorno basado en la ansiedad .

La salud mental y las enfermedades crónicas también están estrechamente vinculadas. Una persona con un problema de salud crónico tiene el doble de riesgo de desarrollar depresión o ansiedad que la población general. No es una sorpresa, dado el estrés continuo de hacer frente a una condición crónica.

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La investigación ha comenzado a observar cómo ambos géneros expresan la ansiedad de manera diferente. Un estudio analizó lo que hacía que las personas se sintieran ansiosas por su epilepsia . Las mujeres estaban más preocupadas por la experiencia de los ataques epilépticos. Y los hombres estaban más preocupados por los factores sociales y su calidad de vida.

Un enfoque estándar no funcionará para todos, especialmente cuando hay otras condiciones involucradas. Los hombres y las mujeres pueden necesitar diferentes tipos de estrategias de afrontamiento. Reconocer estas diferencias puede hacer que el tratamiento sea más eficaz.

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Conclusión

Tanto hombres como mujeres luchan contra la ansiedad. Pero la investigación muestra que el género puede marcar la diferencia. Las hormonas, los factores biológicos y los desencadenantes pueden afectar la forma en que los trastornos de ansiedad afectan a hombres y mujeres.

Las percepciones importan cuando se trata de salud mental. Muchas personas que necesitan tratamiento dudan en buscar ayuda para sus síntomas. La ansiedad de las mujeres a menudo se reconoce más, lo que hace que parezca que las mujeres están más ansiosas que los hombres. Pero los hombres luchan contra la ansiedad, a menudo solos.

La ansiedad es tratable tanto para hombres como para mujeres. Con más investigación sobre las diferencias de género, los mensajes públicos y el trato pueden ser mejores para todos.

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