Depresión estacional en invierno: ¿qué es y cómo se puede tratar?

¿Qué es la depresión estacional?

El trastorno afectivo estacional (SAD) , comúnmente conocido como depresión estacional, es una forma de trastorno depresivo mayor (MDD). La condición se denomina más específicamente depresión mayor con patrón estacional. Si le diagnostican este trastorno, puede experimentar períodos depresivos cíclicos, con episodios que a menudo ocurren en invierno u otoño y desaparecen en primavera y verano. 

¿Cuáles son los síntomas de la depresión estacional?

Para ser diagnosticado con depresión estacional, debe experimentar episodios depresivos que ocurren aproximadamente en la misma época cada año durante al menos dos años consecutivos. También debe experimentar una recuperación completa de sus síntomas después de un período de depresión. 

Los síntomas del SAD son únicos para el individuo y varían ampliamente. Los síntomas comunes incluyen:

  • Bajo estado de ánimo 

  • Sentimientos de inutilidad

  • Aumento del apetito, particularmente antojo de alimentos ricos en carbohidratos

  • Aumentos de peso

  • Hipersomnia y letargo

  • reducciones de la libido

  • Irritabilidad y ansiedad (más común en el SAD de inicio en primavera )

Si experimenta alguno de los síntomas anteriores, pero en menor grado, es posible que tenga TAE subsindrómico o “tristeza invernal”. Esta condición es más común pero menos grave que el propio SAD. 

¿Qué causa la depresión estacional de invierno?

Aunque la depresión estacional se ha investigado ampliamente, se desconoce su causa exacta. Sin embargo, como la depresión estacional tiende a ocurrir en los meses de invierno, muchos expertos médicos han señalado que la disminución de la luz solar es un desencadenante de los episodios depresivos. 

Menos luz solar

Los días más cortos y el clima más fresco tienden a reducir la cantidad de exposición al sol y a la luz ultravioleta durante el invierno. Esto significa que su cuerpo no puede crear vitamina D de manera eficiente, lo que resulta en niveles más bajos en el cuerpo durante el invierno. 

Niveles más bajos de vitamina D

Los niveles reducidos de vitamina D pueden desempeñar un papel en la causa del SAD. Esto se debe a que la vitamina D puede afectar directamente el estado de ánimo a través de sus interacciones con importantes reguladores del estado de ánimo, como las hormonas y los neurotransmisores. 

Los niveles más bajos de vitamina D en el invierno podrían explicar el desequilibrio de serotonina común en las personas con SAD¹.

También se ha demostrado que los niveles séricos bajos de vitamina D² empeoran los síntomas depresivos en algunos casos.

Niveles más bajos de serotonina

La serotonina es un neurotransmisor regulador del estado de ánimo que requiere vitamina D para su creación . De acuerdo con la hipótesis de la serotonina, los niveles más bajos de serotonina en el cerebro pueden aumentar la probabilidad de desarrollar tipos de depresión, incluido el TAE. 

Los investigadores han descubierto que las personas con SAD tienen niveles más bajos de serotonina¹.  

Aumento de melatonina

Otra posible causa es el aumento de la producción de melatonina durante el invierno. La melatonina es una hormona que te hace sentir somnoliento.

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La producción de melatonina es impulsada por la oscuridad, por lo que los días más cortos y las noches más largas en invierno pueden aumentar la producción de melatonina.

La melatonina es clave para la hipótesis del cambio de fase³ del TAE. Esta hipótesis establece que los trastornos del estado de ánimo, incluido el SAD, pueden basarse en cambios en el ciclo circadiano habitual de sueño y vigilia.

Un estudio⁴ encontró que las personas con SAD tienen un inicio y una finalización diferentes de la secreción de melatonina en el invierno que en el verano. Esta irregularidad en la secreción de melatonina puede provocar síntomas de SAD relacionados con el sueño .

Si bien se ha demostrado que la melatonina aumenta el letargo y la hipersomnia, es poco probable que explique todas las complejidades asociadas con el TAE.

Tratamiento

La depresión estacional en el invierno puede ser muy dañina si no se trata, por lo que es importante comprender las opciones de tratamiento disponibles. A continuación se presentan algunos de los tratamientos más investigados.

Terapia de luz

Como la exposición a poca luz puede causar SAD, la terapia de luz podría ayudar.

La terapia de luz utiliza cajas de luz , que son pequeñas máquinas que emiten luz ultravioleta o de amplio espectro. Esta forma de terapia suele ser la primera opción para tratar el TAE.

El tratamiento consiste en sentarse frente a la caja de luz durante unos 20-40 minutos al día, generalmente por la mañana.

El uso de cajas de luz por la mañana ayuda a regular el ritmo circadiano, lo que puede mejorar el estado de ánimo y los ciclos de sueño y vigilia.

Los estudios han demostrado que la terapia de luz regular con una luz de amplio espectro a 10 000 lux durante 30 minutos al día tiene un impacto positivo⁵ en los niveles de serotonina y melatonina.

Las cajas de luz ultravioleta que no son de amplio espectro también pueden ayudar con la síntesis de vitamina D. Sin embargo, se recomienda encarecidamente usar cajas de luz de amplio espectro junto con un suplemento de vitamina D por separado, ya que esto minimiza los efectos nocivos de la exposición directa a los rayos UV.

La terapia de luz se ha utilizado de forma amplia y segura durante años y ha sido muy eficaz en el tratamiento del TAE . Algunos expertos⁶ sugieren que este éxito se debe a las mejoras en el ciclo de sueño y vigilia.

Un estudio⁷ mostró reducciones notables en los trastornos del sueño y mejoras en la calidad de vida con la administración de fototerapia, mientras que otro estudio⁸ encontró que estas mejoras ocurrieron inmediatamente, después de solo 20 minutos de tratamiento con fototerapia.

Incluso se ha demostrado⁹ que la terapia de luz es eficaz en el tratamiento del SAD en niños y adultos jóvenes.

Además de ser muy eficaces, las cajas de luz también están disponibles, son asequibles y se pueden utilizar durante todo el año.

Es importante tener en cuenta que, aunque la terapia de luz se considera segura con pocos o ningún efecto secundario, no es un tratamiento adecuado para todos. Si usa medicamentos fotosensibilizantes, como litio, ciertos antibióticos o antipsicóticos, no debe usar la terapia de luz ultravioleta, ya que estos medicamentos hacen que la piel sea especialmente sensible al sol y puede provocar daños en la piel.

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Hable con su médico para averiguar si la fototerapia es adecuada para usted.

antidepresivos

Los antidepresivos pueden ayudarlo a controlar los síntomas del SAD si sus síntomas son causados ​​por una desregulación de la serotonina.

Los antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), tienen como objetivo equilibrar el sistema de serotonina y aliviar los síntomas depresivos.

Un estudio¹⁰ sugirió que los ISRS (específicamente, la fluoxetina) pueden ser tan efectivos como la terapia de luz para tratar el SAD. Ambos tipos de tratamiento fueron muy tolerables por los pacientes, pero los ISRS se consideraron un poco más fáciles de usar.

La sertralina SSRI específica también se ha utilizado para tratar SAD. Los pacientes que usaron sertralina informaron¹¹ solo efectos secundarios leves y reducciones significativas en sus síntomas en comparación con los que tomaron un placebo.

Otros expertos médicos han sugerido que el antidepresivo bupropion¹² podría prevenir los episodios de SAD si se toma mientras las personas se encuentran en su temporada de recuperación. El beneficio de este tratamiento es que no necesita esperar hasta que sus síntomas empeoren para comenzar a tomar antidepresivos. En su lugar, podría tomar bupropión de forma preventiva y prevenir futuros episodios de SAD de invierno por completo.

Los antidepresivos son aún más efectivos cuando se combinan con otros tratamientos como la fototerapia. Un estudio¹³ indicó que tomar citalopram junto con una semana de fototerapia fue suficiente para prevenir recaídas en pacientes con SAD.

Terapia de conducta cognitiva

La terapia cognitiva conductual (TCC) es un tratamiento común para la depresión que lo ayuda a identificar y cambiar los pensamientos negativos inútiles y los comportamientos aprendidos que sustentan los síntomas depresivos. La TCC ha sido eficaz en el tratamiento de muchos trastornos depresivos, incluido el SAD.

Un estudio¹⁴, en particular, encontró que participar en la TCC dos veces por semana durante seis semanas era tan efectivo como la terapia de luz diaria. La gravedad de los síntomas depresivos disminuyó significativamente con ambas formas de tratamiento.

Otro estudio¹⁵ que explora el tratamiento del TAE sugiere que los pacientes que reciben TCC o una combinación de TCC y fototerapia experimentan síntomas menos graves en el invierno siguiente que los que solo reciben fototerapia. Esto indica que hay un componente psicológico de los síntomas del TAE que la TCC puede ayudar a resolver .

La TCC también tiende a tener efectos más duraderos¹⁶ que otras formas de tratamiento porque se dirige a la causa raíz de los síntomas en lugar de solo a los síntomas mismos.

Ejercicio

El ejercicio es un tratamiento complementario útil para los trastornos depresivos, incluido el SAD. Para mejorar su estado de ánimo y aliviar sus síntomas, se recomienda que comience un programa de ejercicio regular.

Algunos expertos¹⁷ incluso sugieren que los efectos antidepresivos del ejercicio son comparables al tratamiento con luz brillante para las personas que viven con TAE . El ejercicio puede resultar en mejoras significativas en el estado de ánimo y reducir otros síntomas, como sentirse letárgico.

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Una revisión sistemática reciente¹⁸ sugirió que solo 10 a 30 minutos de ejercicio pueden aliviar los síntomas depresivos o incluso evitar que ocurran por completo. Se demostró que el ejercicio de intensidad moderada tiene el efecto más significativo, pero cualquier movimiento es beneficioso.

El efecto antidepresivo del ejercicio es aún más significativo si se combina con la terapia de luz.

Un estudio¹⁹ sugiere que los pacientes que hacen ejercicio en condiciones de luz brillante experimentan grandes mejoras en el estado de ánimo y una reducción de sus síntomas depresivos, lo que aumenta su calidad de vida.

¿Cuándo debo buscar ayuda?

Si bien es natural sentirse triste, especialmente en los meses de invierno más fríos y oscuros, si descubre que sus sentimientos afectan significativamente su calidad de vida, puede ser el momento de buscar ayuda .

Si experimenta episodios depresivos más frecuentes que aumentan en gravedad o que no tienen una causa obvia, debe hablar con su médico.

Si usted o alguien a su alrededor tiene ideas o comportamientos suicidas, o se autolesiona, debe buscar ayuda inmediata comunicándose con los servicios de emergencia o una línea de ayuda para suicidas.

El detalle

El trastorno afectivo estacional en el invierno es un trastorno de salud mental relativamente común que puede afectar negativamente su calidad de vida. Muchos síntomas varían según el individuo, por lo que si reconoce alguno de los síntomas anteriores en usted mismo o en otros, se recomienda que busque ayuda.

Los tratamientos disponibles incluyen fototerapia, antidepresivos, terapia cognitiva conductual y ejercicio regular.

Como con cualquier trastorno depresivo, es importante recordar que no está solo. Existen muchos tratamientos posibles para el SAD que pueden permitirle llevar una vida más placentera y satisfactoria si busca el apoyo adecuado. Asegúrese de comunicarse con su médico para obtener un diagnóstico y un plan de tratamiento.

La mayoría de los artículos sobre Microbiio han sido escritos por Martin Passen.La nutrición es tanto su interés profesional como su pasión personal.Martin Passen trabaja como educador en nutrición, tiene una maestría en educación nutricional y está cerca de completar una maestría en nutrición clínica y dietética.

A lo largo de sus años de trabajo en programas de educación comunitaria, ha visto de primera mano lo útil que puede ser la información presentada de la manera correcta .

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