De insecto a fármaco: la saliva de la garrapata podría ser clave para el tratamiento de enfermedades del corazón

Las proteínas que se encuentran en la saliva de las garrapatas podrían usarse para tratar una forma potencialmente mortal de enfermedad cardíaca, según una nueva investigación de la Universidad de Oxford.

La miocarditis puede causar muerte cardíaca súbita en adultos jóvenes y ocurre cuando el músculo cardíaco se inflama, a menudo como resultado de una infección causada por virus comunes. El estudio, financiado por la Fundación Británica del Corazón, identificó una proteína dentro de la saliva de la garrapata que puede unirse y neutralizar varias sustancias químicas llamadas quimiocinas, que se liberan en el corazón durante la miocarditis. Las quimiocinas atraen a las células que causan la inflamación, pero al neutralizar los químicos, la saliva de la garrapata podría potencialmente prevenir esta inflamación.

El estudio, financiado por la Fundación Británica del Corazón, identificó una proteína dentro de la saliva de la garrapata que puede unirse y neutralizar varias quimiocinas, lo que podría prevenir la enfermedad inflamatoria crónica en el proceso.

Con esta última investigación, esperamos poder inspirarnos en la estrategia antiinflamatoria de la garrapata y diseñar una terapia que salve vidas para esta peligrosa afección cardíaca. También es posible que podamos usar los mismos medicamentos para tratar otras enfermedades en las que la inflamación juega un papel importante, como ataques cardíacos, derrames cerebrales, pancreatitis y artritis.

Profesor Shoumo Bhattacharya, autor principal del estudio y profesor de Medicina Cardiovascular en la Universidad de Oxford

Aproximadamente el 30 por ciento de las personas con miocarditis desarrollan miocardiopatía dilatada e insuficiencia cardíaca, lo que en casos graves puede hacer que la persona necesite un trasplante de corazón.

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La saliva de la garrapata contiene alrededor de 1500 a 3000 proteínas dependiendo de la especie de garrapata. Investigadores de la Universidad de Oxford han desarrollado una fórmula de ‘bicho a fármaco’ donde cientos de proteínas de saliva de garrapata se convierten en células de levadura, para identificar las proteínas de saliva de garrapata que tienen propiedades antiinflamatorias.

Estas proteínas, llamadas evasinas, ayudan a las garrapatas a alimentarse durante ocho a diez días sin que el animal huésped las note. Las evasinas se inyectan en el huésped donde bloquean las quimiocinas del huésped y previenen la dolorosa inflamación que normalmente alertaría al huésped de la presencia de la garrapata.

Recientemente publicado en la revista Scientific Reports, la investigación identificó varias evasinas de garrapatas nuevas y demostró que una de ellas, P991_AMBCA, de la garrapata de cayena que se encuentra en las Américas, puede unirse y bloquear el efecto de las quimiocinas que causan inflamación en la miocarditis, corazón ataque y golpe.

El profesor Shoumo Bhattacharya, autor principal del estudio y profesor de Medicina Cardiovascular en la Universidad de Oxford, dijo: “La miocarditis es una enfermedad devastadora, para la que actualmente hay muy pocos tratamientos”. Con esta última investigación, esperamos poder inspirarnos en la estrategia antiinflamatoria de la garrapata y diseñar una terapia que salve vidas para esta peligrosa afección cardíaca. Es posible que también podamos usar los mismos medicamentos para tratar otras enfermedades en las que la inflamación juega un papel importante, como ataques al corazón, derrames cerebrales, pancreatitis y artritis”.

El profesor Jeremy Pearson, director médico asociado de la Fundación Británica del Corazón, dijo: “Puede que no sean bonitos, pero estas pequeñas criaturas podrían tener el secreto de mejores tratamientos para una amplia gama de enfermedades”. Hay un largo camino por recorrer, pero la saliva de las garrapatas parece un área de investigación emocionante, aunque poco convencional.’

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