¿Cuál es la conexión entre el TOC y el cerebro?

Aunque todavía se desconoce con precisión por qué ocurre el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), existen muchas teorías. Los estudios de los cerebros de las personas con TOC muestran ciertas actividades que difieren de los cerebros de las personas sin TOC. Además, hay ciertas características físicas presentes en los cerebros de las personas con TOC que llevan a los científicos a creer que la estructura del cerebro mismo puede desempeñar un papel en la causa del TOC.

Este artículo analizará las diferentes características del cerebro que se cree que contribuyen a los comportamientos del TOC.

¿El TOC es un problema cerebral?

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Las causas cerebrales del TOC

Aunque los cerebros de las personas con TOC difieren, no es tan simple como decir que su cerebro causa su trastorno. Los estilos de vida y las experiencias aún contribuyen a los síntomas del TOC, y el trastorno en sí puede reducirse sin siquiera alterar el cerebro.

Sin embargo, no se puede negar que existen algunas teorías sobre las diferencias entre las personas con TOC y las que no lo tienen. Los siguientes son algunos de los hallazgos iniciales:

Anomalías de la serotonina

Se cree que los niveles insuficientes de serotonina en el cerebro y el cuerpo son un factor importante que contribuye al TOC. Esta es la razón por la cual la medicación para la mayoría de los trastornos de ansiedad, incluido el TOC, involucra antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS.

La serotonina es una sustancia química en el cerebro conocida como neurotransmisor. Los niveles suficientes de serotonina permiten que las sustancias químicas viajen de manera efectiva entre las células cerebrales o las neuronas, mientras que los niveles insuficientes evitan que esto suceda, lo que provoca fluctuaciones en el estado de ánimo y estrés. Los ISRS aumentan los niveles de serotonina al limitar su recaptación por parte de las neuronas para que haya suficiente disponible para mantener las sinapsis activas y los mensajes viajando sin problemas dentro del cerebro.

En las personas con TOC, los receptores de serotonina están poco estimulados debido a la producción limitada de serotonina, lo que lleva a una disminución de los receptores de serotonina y, a menudo, a un aumento de los receptores de sustancias químicas relacionadas con el estrés, como la norepinefrina y el cortisol. Esta combinación puede estar contribuyendo a un entorno que cambia la función cerebral.

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Mutación genética

En relación con las anomalías de la serotonina, los estudios han demostrado un posible vínculo entre una mutación genética particular del gen transportador de serotonina humana y el TOC.

En un estudio, se encontró que el gen transportador, hSERT, estaba mutado en varias familias sin relación biológica entre sí.

Las personas que desarrollan TOC en la niñez o en la adultez temprana tienen una probabilidad particular de tener un padre o padres con el trastorno. Debido a la cantidad de personas con TOC cuyos padres también han sido diagnosticados, existe controversia sobre si esto apunta al TOC como un trastorno hereditario o si la crianza en lugar de la naturaleza es un factor principal en el desarrollo del trastorno.

Materia gris

Los cerebros de las personas con TOC difieren significativamente de los cerebros de las personas con otros trastornos de ansiedad en cuanto a la materia gris de su cerebro.

La materia gris es exactamente lo que parece: es decir, materia cerebral de color gris que se compone de neuronas o células cerebrales y capilares a través de los cuales viajan los pensamientos y las sustancias químicas. La materia gris ocupa partes del cerebro a cargo de funciones como el control muscular, la percepción sensorial, el habla, la memoria y las emociones.

Las personas con TOC tienen una mayor cantidad de materia gris entre las secciones del cerebro conocidas como núcleos lenticulares bilaterales y núcleos caudados y menos materia gris en otras secciones, incluida la circunvolución frontal medial dorsal bilateral y la circunvolución cingulada anterior. Las personas con otros trastornos de ansiedad tienen las anomalías opuestas.

No se ha explicado por qué esta diferencia está presente en personas con TOC, pero la consistencia de la diferencia puede respaldar la teoría de que el TOC es un rasgo biológico.

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Anormalidad estriatal

El cuerpo estriado es una parte del cerebro responsable de la planificación y coordinación del movimiento. Se ha demostrado que las anomalías estriatales en ratones causan comportamientos similares al TOC, como el aseo excesivo y compulsivo. Se sospecha que las anomalías estriatales en humanos tienen un efecto muy similar y pueden ser un componente clave en al menos algunos casos de TOC.

PANDAS

En los niños, se ha propuesto que PANDAS, también conocidos como trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con infecciones estreptocócicas, o estreptococos, para abreviar, pueden ser un factor que contribuye al eventual TOC en adultos. Otras infecciones bacterianas y virales que producen respuestas inmunológicas similares también se han implicado en el TOC de inicio en la infancia.

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Se cree que las respuestas inmunológicas del cuerpo a la infección, en lugar de la infección en sí, son la causa del eventual TOC, aunque la razón de esto no se entiende bien. La respuesta inmunológica que se cree que es responsable de los eventuales síntomas del TOC es la producción de proteínas particulares que el cuerpo usa para combatir las bacterias extrañas.

Los síntomas del TOC pueden comenzar durante o después de una infección por estreptococos. Si bien el estreptococo se puede diagnosticar si se sospecha mediante la prueba de un hisopo de garganta y el tratamiento con antibióticos, la mejor manera de tratar los síntomas del TOC en los niños es a través de la terapia cognitiva conductual (TCC) y el uso de ISRS.

TOC como evolución

La forma en que el cerebro está estructurado y funciona puede tener que ver con la teoría planteada por los psicólogos evolutivos de que los humanos desarrollaron comportamientos de TOC como un mecanismo de supervivencia. Los comportamientos de tipo TOC, como la limpieza compulsiva y la sensibilidad a las irregularidades ambientales, pueden haber proporcionado ventajas evolutivas a los primeros humanos. Los psicólogos evolutivos sostienen que las personas con TOC son simplemente personas que heredan más de estos rasgos cerebrales conductuales que otras.

Incluso si los comportamientos del TOC se desarrollaron para ayudar a los humanos a prosperar y evolucionar como especie, las personas con este trastorno afirmarán que el TOC como trastorno no los ayuda personalmente a prosperar o evolucionar, sino que los mantiene atrapados en sus rutinas. Escapar del TOC implica principalmente brindarle a su cerebro la ayuda que necesita, ya sea a través de terapia, medicamentos o elecciones de estilo de vida saludables que pueden afectar la forma en que su cerebro funciona para mejor.

Formas saludables de cambiar su cerebro

Si bien los medicamentos antidepresivos ISRS o los inhibidores de la recaptación de serotonina se recetan con frecuencia para aumentar los niveles de serotonina en el cerebro y el cuerpo, también puede aumentar estos niveles adoptando los siguientes comportamientos saludables:

  • Hacer ejercicio con regularidad El ejercicio es una actividad potencialmente fácil y divertida que no solo es excelente para su salud fisiológica, sino también para su salud psicológica. El ejercicio produce serotonina en el cerebro, y el ejercicio regular anima a tu cerebro a crear receptores de serotonina adicionales, lo que te hace más probable que te sientas positivo y relajado incluso cuando no estás haciendo ejercicio. Puede elegir su actividad favorita y hacerla regularmente durante al menos 30 minutos 3 veces a la semana para obtener el máximo beneficio, o hacer una variedad de actividades divertidas por semana para mantener las cosas interesantes.
  • Comer alimentos saludables Comer bien reduce el estrés corporal y aumenta los niveles de serotonina de la misma manera que lo hace el ejercicio, principalmente al mejorar su salud física. Tener un cuerpo sano disminuye la gravedad de los síntomas de ansiedad física, como la frecuencia cardíaca rápida y la dificultad para respirar, y hace que sea menos probable que causen complicaciones como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Algunos alimentos específicos son particularmente buenos para elevar los niveles de serotonina, como los plátanos, las nueces y los alimentos que contienen carbohidratos, aunque debe tenerse en cuenta que demasiados de estos pueden ser malos para la salud.
  • Dormir más Dormir bien por la noche es crucial para mantener la salud mental, ya sea que tenga un trastorno de ansiedad o no, pero especialmente cuando tiene un trastorno de ansiedad. Estar estresado y sentirse obligado a realizar ciertas acciones todos los días con graves consecuencias emocionales cuando no puede hacerlo puede ser muy agotador tanto mental como físicamente. Para contrarrestar esto y reducir sus niveles generales de estrés, debe establecer una hora específica para acostarse y asegurarse de estar en la cama a esa hora todas las noches. También debe asegurarse de dormir con todos sus dispositivos electrónicos apagados, de modo que ni la luz ni el ruido de sus diversos dispositivos eléctricos puedan despertarlo o perturbar su sueño durante la noche.
  • Meditación diaria La meditación , particularmente la meditación que involucra ejercicios de visualización relajante y ejercicios de respiración controlada, puede ayudar a tranquilizar su mente y cuerpo. Hacer este tipo de ejercicios todos los días puede enseñarle a tu cerebro cómo relajarse en situaciones estresantes y dejar de lado los sentimientos negativos que rodean tus obsesiones y compulsiones.
  • Ejercicios de pensamiento Las obsesiones en el trastorno obsesivo-compulsivo pueden ser muy estresantes. Cuanto más intentas suprimirlos, peor se vuelve. En lugar de luchar contra sus pensamientos, acéptelos y escríbalos en una hoja de papel. La realidad es que la mayoría de los pensamientos negativos se deben a un fenómeno conocido como “supresión de pensamientos”, en el que el cerebro te hace pensar a propósito en cosas que intentas olvidar. Escribirlos disminuye este problema.
  • Terapia de exposición en el hogar Para llevar a cabo la terapia de exposición en el hogar, primero debe practicar la visualización relajante o ejercicios de respiración para que tenga tácticas de afrontamiento para ponerse en un estado de ánimo relajado. Luego, desafíate a ti mismo a cambiar tu entorno de una manera que normalmente te haría sentir incómodo, como dejar una imagen inclinada en un ángulo ligeramente torcido, dejar el horno encendido o concentrarte a propósito en los mismos pensamientos que te causan ansiedad. Continúe hasta que pueda superar sus sentimientos negativos al respecto. Hacer esto ayudará a tu cerebro a comprender que, en realidad, no hay consecuencias negativas ni peligros involucrados en ignorar tus obsesiones o compulsiones.

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